Anil Ananthaswamy

 

El algoritmo de aprendizaje al que se debe el incontenible éxito de las redes neuronales profundas no vale en los cerebros biológicos, pero se han encontrado alternativas que puede que sí.

En 2007, algunos de los pensadores que más se habían destacado en la ideación de las redes neuronales profundas organizaron una reunión «satélite» no oficial, por los bordes de un prestigioso congreso internacional dedicado a la inteligencia artificial (IA). El congreso había rechazado su propuesta de que se celebrase un seminario oficial; aún faltaban unos años para que las redes neuronales dominasen el mundo de la IA. El último ponente en la reunión pirata fue Geoffrey Hinton, de la Universidad de Toronto, el psicólogo cognitivo y científico de la computación al que se deben algunos de los mayores avances de las redes profundas. Empezó con una ocurrencia: «Entonces, hará un año, fui a casa a cenar, y dije 'creo que por fin me he hecho una idea de cómo funciona el cerebro', y mi hija, que tenía 15 años, me dijo '¡oh, papá!, ¡otra vez no!». Los asistentes se rieron y Hinton prosiguió: «Pues bien, funciona así». Más risas.

Tras las bromas de Hinton se esconde un propósito serio: valerse de la IA para entender el cerebro. Que las redes profundas manden hoy en la IA se debe, al menos en parte, a un algoritmo, el algoritmo de retropropagación. Gracias a él, las redes profundas aprenden de los datos, lo que les da la capacidad de clasificar imágenes, reconocer el lenguaje, hacer que los coches autónomos entiendan lo que pasa en la carretera, realizar muchas otras tareas.

Pero es muy improbable que los cerebros de verdad se basen en ese algoritmo. No es solo que «los cerebros pueden generalizar y aprender mejor y más deprisa que los mejores sistemas de IA actuales», dice Yoshua Bengio, científico de la computación de la Universidad de Montreal, director científico del Instituto de Inteligencia Artificial de Quebec y uno de los organizadores del seminario de 2007. Por diversas razones, la retropropagación no es compatible con la anatomía y fisiología del cerebro, en particular de la corteza.

Bengio y muchos otros inspirados por Hinton han estado pensando en mecanismos de aprendizaje más verosímiles biológicamente. Tres de ellos (el alineamiento por retroalimentación, la propagación de equilibrio y la codificación predictiva) resultan particularmente prometedores. Algunos investigadores han incorporado además en sus modelos las propiedades de ciertos tipos de neuronas corticales y determinados procesos, la atención por ejemplo. Todos estos trabajos nos acercan a saber qué algoritmos podrían estar funcionando en el cerebro.

«El cerebro es un misterio enorme. Se tiene la impresión general de que, si pudiésemos desentrañar algunos de sus principios, sería útil para la IA», dice Bengio. «Pero también tiene valor por sí mismo».

Aprender por medio de la retropropagación

Durante muchos años, las teorías de los neurocientíficos sobre cómo aprende el cerebro se guiaban básicamente por una regla introducida en 1949 por el psicólogo canadiense Donald Hebb y que se sintetiza a menudo de esta forma: «las neuronas que se disparan juntas, se conectan juntas». Es decir: cuanto más correlacionada esté la actividad de neuronas adyacentes, más fuertes serán las conexiones sinápticas entre ellas. Este principio, con algunas modificaciones, logró explicar ciertos tipos limitados de aprendizaje y de tareas clasificatorias visuales.

Pero iba mucho peor con las grandes redes de neuronas que habían aprendido de sus errores; no había una forma, orientada directamente a un objetivo, de que las neuronas de las profundidades de la red aprendiesen sobre los errores descubiertos, se actualizasen por sí mismas y cometiesen menos errores. «La regla hebbiana es una forma muy estrecha, particular y no muy sensible de usar la información de los errores», dice Daniel Yamins, neurocientífico computacional de la Universidad Stanford. 

Pero los neurocientíficos no contaban con una regla mejor para el aprendizaje; hacia finales de la década de 1950, antes incluso de su hegemonía en la neurociencia, había inspirado ya el desarrollo de las primeras redes neuronales artificiales. Cada una de las neurones artificiales que componen estas redes recibe múltiples entradas y produce una salida, como sus homólogas biológicas. La neurona multiplica cada entrada con un factor de ponderación, o «peso», llamado «sináptico» (un número que expresa la importancia asignada a esa entrada) y luego suma las entradas así ponderadas. Esta suma es la señal de salida de la neurona. Para los años sesenta estaba ya claro que esas neuronas podían organizarse en una red con una capa de entrada y otra de salida, y que se podía «entrenar» la red neuronal artificial para resolver cierta determinada clase de problemas sencillos. Durante el entrenamiento, una red neuronal establecía los mejores pesos para sus neuronas con el fin de eliminar o minimizar los errores.

Sin embargo, hasta en los años sesenta era evidente que la resolución de problemas más complicados requería una o más capas «ocultas» de neuronas intercaladas entre la de entrada y la de salida. Pero no se sabía cómo entrenar de una forma eficaz las redes neuronales artificiales con capas ocultas, hasta que en 1986 Hinton, David Rumelhart, ya fallecido, y Ronald Williams (ahora de la Universidad del Nordeste) publicaron el algoritmo de retropropagación

Actúa por medio de dos fases. En la fase «hacia delante», cuando la red recibe una entrada infiere una salida, que puede ser errónea. La segunda fase, «hacia atrás», actualiza los pesos sinápticos, de modo que la salida se ajuste mejor a un valor propuesto como meta. 

Para entender este proceso, piénsese en una «función de pérdida» que describa la diferencia entre las salidas inferidas y las deseadas en la forma de un paisaje con colinas y valles. Cuando una red hace una inferencia a partir de un conjunto determinado de pesos sinápticos, termina en algún sitio determinado del paisaje de pérdidas. Para aprender, necesita bajar la cuesta, o gradiente, hacia algún valle, donde la pérdida se minimizará en la medida de lo posible. La retropropagación es un método que actualiza los pesos sinápticos para ir gradiente abajo. 

En esencia, la fase «hacia atrás» del algoritmo calcula cuánto contribuye el peso sináptico de cada neurona al error y lo actualiza para mejorar el rendimiento de la red. Este cálculo procede secuencialmente, hacia atrás, de la capa de salida a la de entrada: de ahí el nombre de retropropagación. Si se hace esto una y otra vez para conjuntos de entradas y salidas deseadas, se llegará al final a un conjunto aceptable de pesos para toda la red neuronal. 

Imposible para el cerebro

Cundo se ideó la retropropagación hubo neurocientíficos que pusieron el grito en el cielo: de ninguna de las maneras podían funcionar así los cerebros de verdad, decían. El más notable de los detractores fue Francis Crick, el codescubridor de la estructura del ADN y ganador del Premio Nobel, que más tarde se convirtió en neurocientífico. Escribía Crick en 1989: «En lo que respecta al proceso de aprendizaje, no es muy probable que el cerebro utilice realmente la retropropagación». 

Se cree que la retropropagación es biológicamente inverosímil por varias razones importantes. La primera es que los ordenadores pueden ejecutar sin dificultades el algoritmo en dos fases, pero para las redes neuronales biológicas no sería fácil. La segunda es el problema del «transporte de pesos», como lo llaman los neurocientíficos computacionales: el algoritmo retropropagador copia o «transporta» la información referente a los pesos sinápticos que intervienen en una inferencia y actualiza esos pesos para mayor precisión. Pero en una red biológica las neuronas solo ven las salidas de otras neuronas, no los pesos sinápticos ni los procesos internos que configuran esa salida. Desde el punto de vista de una neurona, «lo bueno es conocer sus propios pesos sinápticos», dice Yamins, «no el conjunto de pesos sinápticos de otra neurona».

Para que una regla de aprendizaje sea biológicamente verosímil tiene que respetar esta limitación: las neuronas solo acceden a la información de las neuronas vecinas. En cambio, la retropropagación puede requerir información aportada por neuronas remotas. Por lo tanto, dice Bengio, «si se toma la retropropagación al pie de la letra, no parecerá posible que los cerebros computen». 

No obstante, Hinton y unos pocos más se enfrentaron inmediatamente al problema de elaborar variaciones biológicamente verosímiles de la retropropagación. «El primer artículo en sostener que los cerebros hacían [algo parecido] a la retropropagación es casi tan viejo como la retropropagación», afirma Konrad Kording, neurocientífico computacional de la Universidad de Pensilvania. En los últimos diez años, más o menos, a medida que los éxitos de las redes neuronales artificiales les han llevado a dominar la investigación en  inteligencia artificial, se ha intentado cada vez con más ahínco encontrar un equivalente biológico de la retropropagación.

Más como la vida

Fijémonos, por ejemplo, en una de las soluciones más extrañas al problema del transporte de pesos, obra en 2016 de Timothy Lillicrap, de Google DeepMind, en Londres, y sus colaboradores. Su algoritmo, en lugar de basarse en una matriz de pesos registrada en la pasada hacia adelante, usa una matriz inicializada para la fase de retroceso con valores aleatorios. Estos, una vez asignados, no cambian, por lo que no hay que transportar pesos en cada pasada hacia atrás. 

Para sorpresa de casi todos, la red aprendió. Como los pesos hacia adelante utilizados para la inferencia se actualizan con cada pasada hacia atrás, la red sigue descendiendo por el gradiente de la función de pérdida, pero por un camino diferente. Va habiendo un lento alineamiento de los pesos hacia delante con los pesos hacia atrás seleccionados al azar, para acabar dando las respuestas correctas, lo que da al algoritmo su nombre: alineamiento por retroalimentación. 

«Pues resulta que eso no funciona tan mal como podría pensarse», dice Yamins, al menos en problemas sencillos. Para los problemas a gran escala y para las redes más profundas, con más capas ocultas, la coincidencia por retroalimentación no funciona tan bien como la retropropagación: como las actualizaciones de los pesos hacia delante son menos precisas en cada pasada que las que se obtendrían de la información realmente retropropagada, se necesitan muchos más datos para entrenar la red.

Los investigadores también han explorado formas de llegar al rendimiento de la retropropagación que respeten la premisa del aprendizaje hebbiano clásico de que las neuronas respondan solo a sus vecinas locales. Puede concebirse la retropropagación como un conjunto de neuronas que realiza la inferencia y otro que hace los cálculos para actualizar los pesos sinápticos. La idea de Hinton era trabajar en algoritmos en los que cada neurona realizara ambos conjuntos de cálculos. «De eso trataba en esencia la charla de Geoff de 2007», recuerda Bengio.

Basándose en el trabajo de Hinton, el equipo de Bengio propuso en 2017 una regla de aprendizaje para la que se requiere una red neuronal con conexiones recurrentes (es decir, si la neurona A activa la neurona B, entonces la neurona B a su vez activa la neurona A). Cuando una red de este tipo recibe una entrada, reverbera, ya que cada neurona responde al tira y afloja de sus vecinas inmediatas.

Finalmente, la red alcanza un estado donde las neuronas están en equilibrio con la entrada y entre sí, y produce una salida, que puede ser errónea. El algoritmo impulsa entonces un poco a las neuronas de salida hacia el resultado deseado. Esto hace que otra señal se propague hacia atrás a través de la red, poniendo en marcha una dinámica similar. La red encuentra un nuevo equilibrio.

«Lo bueno de las matemáticas es que si se comparan estas dos configuraciones, antes y después del pequeño impulso, se obtiene toda la información que hace falta para encontrar el gradiente», dice Bengio. El entrenamiento de la red consiste simplemente en repetir este proceso de «propagación de equilibrio» de forma iterativa con muchos datos etiquetados.

Predicción de percepciones

La restricción de que las neuronas solo aprendan reaccionando a su entorno local se expresa también en las nuevas teorías sobre cómo percibe el cerebro. Beren Millidge, estudiante de doctorado de la Universidad de Edimburgo e investigador visitante de la Universidad de Sussex, y sus colaboradores han conciliado esta nueva visión de la percepción, la llamada codificación predictiva, con los requisitos de la retropropagación. «La codificación predictiva, si se configura de determinada manera, dará una regla de aprendizaje biológicamente verosímil», afirma Millidge.

La premisa de la codificación predictiva es que el cerebro hace constantemente predicciones sobre las causas de las entradas sensoriales. En el proceso participan capas jerárquicas de procesamiento neuronal. Para producir un determinado resultado, cada capa tiene que predecir la actividad neuronal de la capa inferior. Si la capa más alta espera ver una cara, predice la actividad de la capa inferior que justificaría esa percepción. La capa inferior hace predicciones similares sobre lo que espera de la capa inferior, y así sucesivamente. La capa más baja hace predicciones sobre la entrada sensorial real: sobre los fotones, digamos, que inciden en la retina. Así, las predicciones fluyen de las capas superiores a las inferiores.

Pero puede haber errores en cada nivel de la jerarquía: diferencias entre la predicción que hace una capa sobre la entrada que espera y la entrada real. La capa más baja ajusta sus pesos sinápticos para minimizar su error, basándose en la información sensorial que recibe. Este ajuste da lugar a un error entre la capa inferior recién actualizada y la superior, por lo que esta tiene que reajustar sus pesos sinápticos para minimizar su error de predicción. Estas señales de error se difunden hacia arriba. La red va y viene, hasta que cada capa minimiza su error de predicción.

Millidge ha demostrado que, con la configuración adecuada, las redes de codificación predictiva convergen en los mismos gradientes de aprendizaje que la retropropagación. «Se acerca mucho, mucho, mucho a los gradientes de la retropropagación», afirma.

Sin embargo, por cada pasada hacia atrás de un algoritmo de retropropagación ordinario en una red neuronal profunda, una red de codificación predictiva tiene que iterar múltiples veces. Que esto sea biológicamente verosímil depende del tiempo exacto que pueda llevarle a un cerebro de verdad. Lo decisivo es que la red tiene que converger en una solución antes de que cambien las entradas del mundo exterior.

Como dice Millidge: «Lo que no puede pasar es esto: 'Tengo un tigre que se me echa encima, déjame hacer cien iteraciones de ida y vuelta, arriba y abajo de mi cerebro'». Aun así, añade, si se acepta cierta inexactitud la codificación predictiva puede llegar rápidamente a respuestas por lo general útiles.

Neuronas piramidales

Algunos científicos han ido al grano y se han propuesto la tarea de construir modelos parecidos a los de la retropropagación basándose en las propiedades conocidas de las neuronas individuales. Las neuronas corrientes tienen dendritas que toman información de los axones de otras neuronas. Las dendritas transmiten señales al cuerpo celular de la neurona, donde se produce su integración en una sola señal. Esto puede dar lugar, o no, a un pico de activación, o potencial de acción, que sale por el axón de la neurona hacia las dendritas de las neuronas postsinápticas.

Pero no todas las neuronas tienen exactamente esa estructura. En particular, las neuronas piramidales (el tipo más abundante en la corteza) son muy diferentes. Las neuronas piramidales tienen una estructura arbórea con dos conjuntos distintos de dendritas. El tronco se alza y ramifica en las llamadas dendritas apicales. La raíz se ramifica en dendritas basales.

Los modelos que elaboraron, por separado, Kording, en 2001, y, más recientemente, Blake Richards, de la Universidad McGill y el Instituto de Inteligencia Artificial de Quebec, y sus colaboradores, han demostrado que las neuronas piramidales podrían formar las unidades básicas de una red de aprendizaje profundo al hacer a la vez cálculos hacia delante y hacia atrás. La clave está en la separación de las señales que entran en la neurona para la inferencia hacia adelante y los errores que fluyen hacia atrás; de aquellas y de estos se encargarían en el modelo, respectivamente, las dendritas basales y las apicales. La información de ambas señales puede codificarse con los picos de actividad eléctrica que la neurona emite como salida por su axón.

En el último trabajo del equipo de Richards, «hemos llegado al punto de poder demostrar que, mediante simulaciones bastante realistas de las neuronas, se pueden entrenar redes de neuronas piramidales para que realicen diversas tareas», explica Richards. «Y luego, con versiones algo más abstractas de estos modelos, podemos conseguir que las redes de neuronas piramidales aprendan tareas difíciles del tipo de las que se abordan en el aprendizaje automático».

El papel de la atención

Un requisito implícito para una red profunda que utilice retropropagación es la presencia de un «maestro»: algo que pueda calcular el error cometido por una red neuronal. Pero «no hay un maestro en el cerebro que le diga a cada neurona de la corteza motora: «'Debes estar encendida, debes estar apagada'», dice Pieter Roelfsema, del Instituto Holandés de Neurociencia, en Ámsterdam.

Roelfsema cree que la solución del cerebro al problema está en el proceso de la atención. A finales de la década de 1990, demostró con sus colaboradores que cuando los monos fijan su mirada en un objeto, las neuronas que representan ese objeto en la corteza se vuelven más activas. El acto del mono de centrar la atención produce una señal de retroalimentación para las neuronas responsables. «Se trata de una señal de retroalimentación muy selectiva», dice Roelfsema. «No es una señal de error. No es más que un decirles a todas esas neuronas que van a ser responsables [de una acción]».

A Roelfsema se le ocurrió que esta señal de retroalimentación podría permitir un aprendizaje similar al de la retropropagación si se la combina con procesos descubiertos por otros logros neurocientîcos. Por ejemplo, Wolfram Schultz, de la Universidad de Cambridge, y otros han mostrado que cuando los animales realizan una acción que da mejores resultados de los esperados, el sistema de dopamina del cerebro se activa. «Inunda todo el cerebro con moduladores neuronales», dice Roelfsema. Los niveles de dopamina actúan como una señal global de refuerzo.

En teoría, la señal de retroalimentación atencional solo podría cebar a las neuronas responsables de una acción para que respondan a la señal de refuerzo global mediante la actualización de sus pesos sinápticos, explica Roelfsema. Sus colaboradores y él se han valido de esta idea para construir una red neuronal profunda y estudiar sus propiedades matemáticas. «Se obtiene la retropropagación de errores. Se obtiene básicamente la misma ecuación», cuenta. «Solo que ahora se vuelve biológicamente verosímil».

El equipo presentó este trabajo en el congreso Sistema de Procesamiento de la Información Neuronal, celebrado en diciembre. «Podemos entrenar redes profundas», sostiene Roelfsema. «Es solo entre dos y tres veces más lento que la retropropagación». Así, dice, «supera a los demás algoritmos que se han propuesto como biológicamente verosímiles».

Sin embargo, sigue sin haberse dado con pruebas empíricas concretas de que los cerebros vivos utilizan estos mecanismos verosímiles. «Creo que todavía nos falta algo», dice Bengio. «Según mi experiencia, podría ser una cosita, tal vez darle alguna vuelta más a uno de los métodos existentes, lo que marcará de verdad la diferencia».

Mientras tanto, Yamins y sus colegas de Stanford ofrecen sugerencias para determinar cuál de las reglas de aprendizaje propuestas es la correcta, si es que lo es alguna de ellas. Al analizar 1056 redes neuronales artificiales que ejecutan diferentes modelos de aprendizaje, descubrieron que el tipo de regla de aprendizaje que gobierna una red puede hallarse gracias a la actividad de un subconjunto de neuronas a lo largo del tiempo. Es posible que se pueda registar esa información con el cerebro de los monos. Según Yamins, «si se tuviese la colección debida de observables quizá sería posible elaborar un esquema bastante sencillo que permitiese hallar las reglas de aprendizaje».

Estos logros confieren a los neurocientíficos computacionales un optimismo sin alharacas. «Hay muchas formas diferentes en las que el cerebro podría hacer retropropagación», comenta Kording. «Y la evolución es pero que muy asombrosa. La retropropagación es útil. Presumo que la evolución nos lleva más o menos a ella».

https://www.investigacionyciencia.es/noticias/las-redes-neuronales-dan-por-fin-pistas-de-cmo-aprende-el-cerebro-19596


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CON LOS ANTIBIÓTICOS, CASI SIEMPRE MENOS ES MÁS

09-03-2022 Hits:235 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Claudia Wallis   En muchas infecciones habituales basta con menos días de tratamiento Mi marido tiene la mala costumbre de no terminar el tratamiento cuando le recetan una o dos semanas de antibióticos. Lo abandona una vez que le desaparecen los síntomas, pese a que el prospecto advierte de tomarlo durante el tiempo prescrito. Hacer caso omiso a las i...

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¿DORMIMOS PEOR LAS NOCHES DE LUNA LLENA?

01-03-2022 Hits:224 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Christian Cajochen   Después de una intensa jornada laboral, pensamos irnos a tomar algo a un bar cercano, el Luna Llena, en el puerto de Basilea. De forma espontánea, mis colegas y yo nos preguntamos si la luna llena influye en la calidad del sueño tanto como muchas personas piensan. Pensamos examinar de nuevo los datos que, en estudios anteriores, ha...

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EL DÉBIL ATAQUE DE LA VARIANTE ÓMICRON A LOS PULMONES PODRÍA HACERLA MENOS PELIGROSA

22-02-2022 Hits:237 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Cada vez más estudios en animales sugieren que la nueva variante no se multiplica fácilmente en el tejido pulmonar, que sí puede estar muy dañado en personas infectadas con otras variantes. Los primeros indicios de Sudáfrica y el Reino Unido indican que la variante ómicron del coronavirus SARS-CoV-2, de rápida propagación, es menos peligrosa que su ...

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CREAN UN ESMALTE MÁS RESISTENTE QUE EL DE LOS DIENTES

15-02-2022 Hits:242 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Joanna Thompson   El nuevo material podría servir para construir dientes «inteligentes» que detectasen patologías a través del aliento o la saliva. El esmalte, la resistente película que recubre nuestros dientes, es la sustancia más dura del cuerpo humano. Y reproducirlo de forma artificial no es tarea fácil. A lo largo de la historia, los dentis...

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CEBO PARA MOSQUITOS

08-02-2022 Hits:275 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Annie Melchor   Una sustancia segregada por el parásito responsable del paludismo atrae los mosquitos a un cebo mortífero. Las alternativas vegetarianas a la carne se están abriendo paso desde los blogs de cocina hasta los restaurantes de tres estrellas y pronto podrían figurar en menús destinados a comensales ciertamente distintos. Un nuevo estudio...

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EL DÉBIL ATAQUE DE LA VARIANTE ÓMICRON A LOS PULMONES PODRÍA HACERLA MENOS PELIGROSA

02-02-2022 Hits:246 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Cada vez más estudios en animales sugieren que la nueva variante no se multiplica fácilmente en el tejido pulmonar, que sí puede estar muy dañado en personas infectadas con otras variantes. Los primeros indicios de Sudáfrica y el Reino Unido indican que la variante ómicron del coronavirus SARS-CoV-2, de rápida propagación, es menos peligrosa que su ...

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SOBRE LOS ALIMENTOS DE KILÓMETRO 0

24-01-2022 Hits:266 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Jaime Martínez Valderrama   ¿Es mejor el modelo alimentario local que el global? En El señor de los anillos, John R.R.Tolkien describe La Comarca como un amable lugar en el que los hobbits viven de lo que les da la tierra: cereales, frutas, madera, productos ganaderos e incluso hierba para cebar la pipa de fumar, uno de sus placeres favoritos. Los sis...

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MANOS CALIENTES, CORAZONES CALIENTES

18-01-2022 Hits:266 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Por Anton Benz   Aparte de reconfortarnos físicamente, el calor también nos transmite una sensación de seguridad y evita que reaccionemos con miedo en las pruebas de condicionamiento. Sobre todo en la temporada de frío, muchas personas disfrutan del calor acogedor frente a la chimenea, la estufa o en la sauna del gimnasio. A medida que el calor penet...

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LOS PRINCIPALES ANTICUERPOS CON TRATAMIENTOS MONOCLONALES SE MUESTRAN INEFICACES CONTRA LA VARIANETER ÓMICRON.

11-01-2022 Hits:278 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Max Kozlov   Casi ninguno de los anticuerpos monoclonales utilizados para prevenir la forma grave de la COVID-19 ofrece buenos resultados ante la nueva variante, según las primeras pruebas. Los hospitales que se preparan para un aumento de casos de COVID-19 causado por la variante ómicron, que se propaga rápidamente, podrían hacer frente a otra posib...

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EL CEREBRO PUEDE RECORDAR Y REACTIVAR RESPUESTAS INMUNITARIAS ANTIGUAS

04-01-2022 Hits:293 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Esther Landhuis   El cerebro no solo ayuda a regular las reacciones inmunitarias, sino que también almacena y recupera «recuerdos» de ellas. Los perros que oyen repetidamente una campana a la hora de comer generan una respuesta condicionada y salivan al escuchar el sonido de un simple tañido, según demostró el fisiólogo Iván Pávlov en la década...

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NUEVAS VÍAS PARA SALIR DE LA ANOREXIA

06-12-2021 Hits:347 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Beate Herpertz-Dahlmann   El estudio sobre las causas de la anorexia nerviosa ya no se centra en los factores psíquicos. Al parecer, la predisposición genética y el metabolismo desempeñan un papel esencial. Esta perspectiva novedosa comporta un cambio en las estrategias terapéuticas del trastorno. EN SÍNTESIS Hasta principios de este milenio, los ...

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REVELAN CÓMO DOS PERSONAS CON VIH PUDIERON CONTROLAR AL VIRUS TRAS CESAR EL TRATAMIENTO

30-11-2021 Hits:313 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Esther Samper   En los 40 años que han transcurrido desde que se detectaran los primeros casos de SIDA (en 1981) los avances en el tratamiento de esta enfermedad infecciosa han supuesto toda una revolución. La infección por el virus de la inmunodeficiencia humana, más conocido como el VIH, pasó de ser prácticamente una sentencia de muerte a converti...

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LA MEDICINA GENÉTICA DE ALTA PRECISIÓN YA NO ES EL FUTURO, ES EL PRESENTE.

23-11-2021 Hits:314 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Julio Rodríguez   La secuenciación de genoma completo mejora el rendieminto del diagnóstico genético de enfermedades raras y acorta los tiempos de espera de los pacientes para un diagnóstico o tratamiento adecuado.   Un estudio publicado por la revista New England Journal of Medicine ha mostrado que la secuenciación de genoma completo (WGS) aument...

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EL CUERPO CONTRA SÍ MISMO

16-11-2021 Hits:346 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Josh Fischman   El sistema inmunitario es el causante de enfermedades que afectan a millones de personas. Nuevas ideas pretenden explicar los porqués de esta paradoja y encontrar nuevos modos de ponerles freno. Annie, la hermana pequeña de mi amigo John, cayó enferma a los 11 años. Yo no era mucho mayor que ella, así que no entendí lo grave que era...

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RIESGO FEMENINO

08-11-2021 Hits:373 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Melinda Wenner Moyer   Casi cuatro de cada cinco personas aquejadas por un trastorno autoinmunitario son mujeres. Entre los motivos se barajan las hormonas sexuales, los genes e incluso la flora intestinal. EN SÍNTESIS Que las enfermedades autoinmunitarias afectan mucho más a la mujer que al hombre se sabe desde hace décadas. Tres cuartas partes de l...

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CASI 6 MILLONES DE PARTOS PREMATUROS EN 2019 ESTUVIERON PROBABLEMENTE CAUSADOS POR LA CONTAMINACIÓN

02-11-2021 Hits:350 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Esther Samper   El estudio más completo hasta la fecha sugiere que las pequeñas partículas contaminantes del aire habrían provocado el nacimiento de 2,8 millones de bebés con bajo peso y 5,9 millones de partos prematuros en el mundo. En la actualidad, no hay dudas de que la contaminación del aire provoca diversas enfermedades y la muerte en millone...

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GEOLOGÍA DE LAS PIEDRAS DEL RIÑÓN

26-10-2021 Hits:349 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Harini Barath   En lugar de cristalizar de una sola vez, los cálculos renales se disuelven y se vuelven a formar una y otra vez. Los investigadores médicos están preparados para cartografiar por primera vez el proceso entero de formación de los cálculos renales gracias a una perspectiva muy singular, la que ofrece la ciencia de la geología. Combina...

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LA PÉRDIDA DEL OLFATO Y EL GUSTO EN LA COVID-19

19-10-2021 Hits:366 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Joaquim Mullol, Isam Alobid, Concepció Marin   En síntesis La pérdida del olfato y el gusto es frecuente en la COVID-19: entre el 60 y 70 por ciento de los pacientes la sufren, y en un 20 por ciento se presenta como un síntoma repentino, grave y de forma aislada. El SARS-CoV-2 altera estos sentidos al provocar la destrucción y neurodegeneración de...

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GEOLOGÍA DE LAS PIEDRAS DEL RIÑÓN

12-10-2021 Hits:408 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Harini Barath   En lugar de cristalizar de una sola vez, los cálculos renales se disuelven y se vuelven a formar una y otra vez. Los investigadores médicos están preparados para cartografiar por primera vez el proceso entero de formación de los cálculos renales gracias a una perspectiva muy singular, la que ofrece la ciencia de la geología. Combina...

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LA PÉRDIDA DEL OLFATO Y EL GUSTO EN LA COVID-19

05-10-2021 Hits:379 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Joaquim Mullol--Isam Alobid--Concepción Marin   Las investigaciones están aportando nuevos datos sobre la alteración de estos sentidos y sobre posibles tratamientos para recuperarlos. EN SÍNTESIS La pérdida del olfato y el gusto es frecuente en la COVID-19: entre el 60 y 70 por ciento de los pacientes la sufren, y en un 20 por ciento se presenta co...

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RENOVAR LOS ALIMENTOS FUNCIONALES

28-09-2021 Hits:376 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

José Manuel López Nicolás   Ingredientes como las ciclodextrinas podrían ofrecerles un nuevo impulso. Los alimentos funcionales, aquellos a los que se les ha añadido, eliminado o sustituido algún ingrediente para que ejerzan un efecto beneficioso sobre la salud, experimentaron un rápido auge desde su aparición hace unas décadas. Sin embargo, la ...

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¿CUÁNTO DOLOR SIENTEN LOS BEBÉS?

21-09-2021 Hits:385 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Nele Langosch   Se creía que los recién nacidos no experimentaban dolor. Hoy se sabe que muchos bebés son incluso más sensibles a los estímulos dolorosos que los adultos. En síntesis Hace tan solo 40 años, se creía que el sistema nervioso de los lactantes no poseía la madurez suficiente para procesar los estímulos dolorosos. Por ello, se solí...

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EL EMBARAZO PODRÍA RETRASAR LA APARICIÓN DE LOS SÍNTOMAS DE ESCLEROSIS MÚLTIPLE

14-09-2021 Hits:374 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Las mujeres que han estado embarazadas sufren el primer brote de la enfermedad unos tres años más tarde en comparación con las afectadas que nunca han sido madres. La gestación podría retrasar el primer brote de una esclerosis múltiple (EM). Una investigación sugiere que las mujeres que ya habían pasado por un embarazo, en general, desarrollaban sí...

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LOS AUTOANTICUERPOS SE RELACIONAN CON CASI UNA QUINTA PARTE DE LAS MUERTES POR COVID-19

07-09-2021 Hits:399 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Diana Kwon En algunas personas infectadas por el virus SARS-CoV-2, los anticuerpos que se vuelven contra elementos de las propias defensas inmunitarias son un factor clave de la enfermedad grave y la mortalidad, según un amplio estudio internacional. Estos anticuerpos no deseados, conocidos como autoanticuerpos, también están presentes en una pequeña pr...

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ESCRIBIR CON EL PENSAMIENTO

31-08-2021 Hits:409 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Bret Stetka     Un nuevo implante de inteligencia artificial convierte en texto las letras pensadas. Cada vez que alguien se mueve, percibe, habla o hace cualquier otra cosa, el cerebro genera un patrón específico de actividad eléctrica. Desde hace décadas los científicos captan esos impulsos a través de instrumentos con el fin de conocer mejor l...

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COVID-19 PERSISTENTE, UN CANSANCIO INEXPLICABLE

24-08-2021 Hits:423 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Peter Berlit   Meses después de la infección por SARS-CoV-2, muchas personas ­todavía presentan síntomas. El más frecuente es un agotamiento ­constante que dificulta la vuelta a la vida cotidiana. En síntesis Algunas de las personas que se infectan con el SARS-CoV-2 desarrollan posteriormente un profundo agotamiento. En ocasiones, ello les impid...

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NUEVOS DATOS ALERTAN SOBRE LA LETALIDAD DE LA VARIANTE BETA

18-08-2021 Hits:439 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Ewen Callaway   Un trabajo halla que las personas infectadas con la variante beta, identificada por primera vez en Sudáfrica, tienen más probabilidades de morir que aquellas contagiadas por otras variantes. Un estudio reciente ha concluido que las personas infectadas por la variante beta del coronavirus tienen más probabilidades de necesitar cuidados ...

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¿INFECCIÓN VÍRICA O BACTERIANA?

10-08-2021 Hits:429 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Harini Barath   Un nuevo análisis de sangre brinda respuestas a una duda recurrente de los médicos. Mucosidad, tos y fiebre son los síntomas clásicos que presentan los pacientes con infección respiratoria que acuden cada día a las consultas. ¿Pero el culpable es una bacteria, vulnerable a los antibióticos, o un virus, más difícil de tratar con ...

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LA CATÁSTROFE DE LA COVID-19 DESDE LA ATALAYA DEL EDITOR DE THE LANCET

03-08-2021 Hits:439 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Ignacio López-Goñi   Una crítica feroz a cómo han gestionado la pandemia muchos Gobiernos occidentales y una invitación a iniciar un debate nacional. COVID-19, LA CATÁSTROFE QUÉ HICIMOS MAL Y CÓMO IMPEDIR QUE VUELVA A SUCEDER Richard Horton Antoni Bosch, 2021 198 págs. Richard Horton es desde 1995 el redactor jefe de la prestigiosa revista de m...

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LOS NIÑOS PROCESAN EL LENGUAJE CON AMBOS HEMISFERIOS CEREBRALES

28-07-2021 Hits:472 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

En los niños, la asimetría cerebral no se encuentra tan marcada como en los adultos. Aunque nuestros dos hemisferios cerebrales son idénticos externamente, desempeñan funciones diferentes. En la mayoría de las personas, se activan sobre todo áreas del hemisferio izquierdo cuando hablan o procesan el lenguaje. Al menos de esta manera sucede en los adul...

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RUDOLF VIRCHOW, ACTIVISTA MÉDICO Y SOCIAL

19-07-2021 Hits:487 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

José Manuel Sánchez Ron   El padre de la teoría celular fue también un gran reformador de la salud pública. El siglo XIX fue decisivo para la renovación de la medicina. La fisiología, la teoría microbiana de algunas enfermedades, la vacunación, la afirmación de la teoría celular, la introducción de la anestesia y los cuidados basados en la as...

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HABLAR CON DESCONOCIDOS SIENTA BIEN

06-07-2021 Hits:518 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Christiane Gelitz   Para muchas personas, hablar con un desconocido resulta poco habitual o quizás incómodo. No obstante, incluso una breve conversación con un desconocido aumenta la sensación de bienestar, informa la revista Current Directions in Psychological Science.  «Ello se refleja sobre todo en las conversaciones con los conductores de autob...

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¿QUÉ VIRUS ANIMALES AMENAZAN A LOS HUMANOS?

29-06-2021 Hits:510 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Harini Barath   Un proyecto innovador predice el riesgo de zoonosis. Mucho antes de que la COVID-19 apareciera, los científicos ya trabajaban en descubrir los virus animales con más probabilidades de afectar al ser humano. Fruto de esos esfuerzos, se ha elaborado una plataforma digital llamada SpillOver que clasifica el riesgo de que diversos virus con...

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CULTIVO ARTIFICIAL DE HUESO

15-06-2021 Hits:957 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Anna Goshua   Se crea un nuevo modelo experimental de tejido óseo vivo. Los organoides cultivados en el laboratorio, diminutas masas de células que remedan la anatomía y las funciones de un órgano, están adquiriendo cada vez mayor relevancia en la investigación médica. Hace años que existen micromodelos del cerebro, de los pulmones y de otros ór...

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EL TAMAÑO DE LAS PUPILAS CONSTITUYE UN INDICADOR DE LA INTELIGENCIA

09-06-2021 Hits:499 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Jason S. Tsukahara −  Alexander P. Burgoyne −  Randall W. Engle   Describen una sorprendente correlación entre el diámetro en reposo de las pupilas y varias medidas de la capacidad cognitiva. Dicen que los ojos son la ventana del alma, pero, según una nueva investigación, también podrían constituir una ventana al cerebro. Las pupilas no solo...

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DOS TIPOS DE ENFERMEDAD DE PARKINSON

01-06-2021 Hits:487 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Esclarecen las diferencias entre el párkinson de origen cerebral y el de origen corporal. En la enfermedad de Parkinson mueren las células nerviosas que producen dopamina, lo cual se manifiesta sobre todo con trastornos del movimiento. Una de las causas de este fenómeno son los depósitos cerebrales de alfa-sinucleína, una proteína que se desplaza de c...

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LAS MASCOTAS CONTRIBUYEN A NUESTRA SALUD MENTAL DURANTE EL CONFINAMIENTO

26-05-2021 Hits:503 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Los animales domésticos ayudan a superar el sentimiento de soledad y el estrés a causa del aislamiento durante la pandemia. Las restricciones de movilidad durante la pandemia de la COVID-19 han conllevado que debamos pasar mucho tiempo en casa. Ello supone una gran carga psicológica. ¿Qué apoyo emocional puede aportar un animal doméstico en esta situa...

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QUÉ SABEMOS SOBRE LAS ALTERACIONES DEL SISTEMA NERVIOSO DEBIDAS A LA COVID-19

19-05-2021 Hits:539 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Stephani Sutherland   Los síntomas neurológicos pueden tener numerosas causas, pero ¿es posible que el nuevo coronavirus penetre en las neuronas? Muchos de los síntomas que se observan en las personas infectadas por el SARS-CoV-2 residen en el sistema nervioso. Semanas e incluso meses después de la infección, sufren cefaleas, dolor muscular y artic...

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ALERTA DE TRASPLANTE CARDÍACO FALLIDO

11-05-2021 Hits:508 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Harini Barath   Una prueba de ADN detectaría pronto el riesgo de rechazo. Recibir un corazón no es un trance que acabe al salir del quirófano. Durante los meses posteriores a la operación el sistema inmunitario del paciente puede atacar el órgano trasplantado, en ocasiones con consecuencias funestas. Los médicos vigilan la inflamación, un signo de...

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¿CÓMO SE RECONOCE A LOS BEBÉS INTELIGENTES?

04-05-2021 Hits:523 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Michael Kavšek   Todos los humanos somos distintos desde que nacemos. Así, mientras que un bebé puede pasarse durmiendo la mayor parte del día y apenas reaccionar a su entorno, otro parece siempre despierto e interesado en todo lo que le rodea. ¿Revelan esas tendencias tempranas el futuro desarrollo del niño? ¿Permiten determinar si será muy o poc...

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EL MOMENTO CLAVE EN EL QUE LA ANESTESIA APAGA LA CONSCIENCIA

27-04-2021 Hits:552 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Mediante resonancia magnética se ha podido determinar el momento exacto en el que la corteza y el tronco cerebral dejan de estar sincronizados. El propofol, uno de los anestésicos más utilizados en la clínica actual, sume a los pacientes en un estado de profunda inconsciencia. Durante el tiempo requerido para la intervención quirúrgica, los sujetos so...

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¿CÓMO EL SARS-COV-2 ATACA EL SENTIDO OLFATIVO?

20-04-2021 Hits:575 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Al parecer, el receptor a través del que el virus penetra en el organismo abunda en la mucosa nasal. Una parte importante de las personas que desarrollan la COVID-19 se queja de alteraciones del sentido de olfato y del gusto. El equipo de Mengfei Chen, de la Facultad de Medicina de la Universidad John Hopkins en Baltimore, ha encontrado una posible explic...

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UN SUSTITUTO NO TÓXICO DE LA NICOTINA PROTEGE FRENTE AL PÁRKINSON

14-04-2021 Hits:538 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Bénédicte Salthun-Lassalle   Las hormonas femeninas participan en el mecanismo de acción del compuesto, por lo que el efecto tan solo se observa en ratones hembra. Tras el alzhéimer, la enfermedad de Parkinson es el trastorno neurodegenerativo más frecuente. Se estima que el 2 por ciento de las personas mayores de 80 años la padecen. A menudo, los ...

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ACICATE PARA COMER VERDURAS

07-04-2021 Hits:605 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

El «efecto de la distancia» favorece el consumo de verduras en los comedores universitarios. El consumo elevado de carne no solo resulta perjudicial para la salud, sino que también comporta un alto coste ambiental. Algunas medidas políticas para evitarlo podrían consistir en desarrollar campañas informativas o en subir los impuestos de la carne. Ahora...

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ESCRIBIR A MANO ESTIMULA MÁS EL CEREBRO DE LOS ESTUDIANTES

31-03-2021 Hits:567 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Guillaume Jacquemont   La escritura manual fomenta una actividad cerebral más propicia para el aprendizaje que usar el teclado de un ordenador. Con la creciente penetración de la tecnología digital en las escuelas y universidades, muchos investigadores se preguntan: ¿no se resentirá el aprendizaje con ello? Varios estudios han demostrado los benefic...

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LAS REDES NEURONALES DAN POR FIN PISTAS DE CÓMO APRENDE EL CEREBRO

24-03-2021 Hits:1003 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Anil Ananthaswamy   El algoritmo de aprendizaje al que se debe el incontenible éxito de las redes neuronales profundas no vale en los cerebros biológicos, pero se han encontrado alternativas que puede que sí. En 2007, algunos de los pensadores que más se habían destacado en la ideación de las redes neuronales profundas organizaron una reunión «sa...

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UN ANTICUERPO AYUDA A RETRASAR LA APARICIÓN DE LA DIABETES DE TIPO 1

17-03-2021 Hits:549 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

La molécula favorece la función de las células beta del páncreas, hecho que restaura la producción de insulina. La diabetes de tipo 1 es una enfermedad autoinmunitaria que ocurre cuando las células del sistema inmunitario atacan a las células productoras de insulina en el páncreas. En 2019, un trabajo publicado por la revista New England Journal of ...

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LOS ESTRAGOS INMUNITARIOS DE LA COVID-19

09-03-2021 Hits:632 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Akiko Iwasaki y Patrick Wong   El virus sabotea el sistema de defensa química del organismo. En síntesis El diseño de tratamientos contra el SARS-CoV-2 depende del conocimiento profundo de su interacción con las células del cuerpo y de la respuesta inmunitaria desplegada contra él. El virus desata una respuesta hiperinflamatoria por parte del sis...

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CUÁNTO TIEMPO PERMANECEN LOS ANTICUERPOS ANTI-COVID-19 EN EL ORGANISMO?

03-03-2021 Hits:706 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Loïc Mangin   Dos estudios demuestran que los anticuerpos contra el SARS-CoV-2 persisten durante al menos tres meses en la sangre y también en la saliva. Tan pronto como apareció el SARS-CoV-2, hace unos diez meses, se planteó una pregunta: ¿cuánto duran los anticuerpos que genera nuestro organismo contra el nuevo coronavirus? La respuesta a esta c...

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EL CONTAGIO EN UN MUNDO HIPERCONECTADO

23-02-2021 Hits:623 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Vicente Soriano   LAS REGLAS DEL CONTAGIO CÓMO SURGEN, SE PROPAGAN Y DESAPARECEN LAS EPIDEMIAS Adam Kucharski Capitán Swing, 2020 352 págs. Adam Kucharski es experto en modelos matemáticos aplicados a los brotes infecciosos. Profesor de 35 años en la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres, sus trabajos científicos en la última década h...

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VACUNAS ANTI-COVID-19: INCERTIDUMBRES Y TRANSPARENCIA

16-02-2021 Hits:614 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Kanta Subbarao   La población debe estar informada sobre lo que se sabe y no se sabe de ellas. Como médica investigadora, estoy acostumbrada a tomar decisiones clínicas, científicas y de salud pública en función de los datos. Parte de mi trabajo consiste en asesorar sobre la composición de la vacuna anual de la gripe. En la pandemia del nuevo coro...

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ANEURISMA EN UNA PLACA

09-02-2021 Hits:632 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Tanya Lewis   Se opera un modelo impreso en 3D de esta alteración vascular. Los aneurismas cerebrales afectan hasta a una de cada 50 personas y ocurren cuando la pared debilitada de un vaso sanguíneo se dilata, como preámbulo a una ruptura que puede devenir mortal. Ahora se ha logrado crear en el laboratorio un modelo de aneurisma impreso en tres dime...

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COMPLEMENTOS ALIMENTICIOS, INTERFERÓN Y COVID-19

03-02-2021 Hits:614 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

José Manuel López Nicolás   La llegada del nuevo coronavirus ha disparado las ventas de controvertidos suplementos contra el SARS-CoV-2. Desde la llegada del SARS-CoV-2 se ha multiplicado la oferta de complementos alimenticios que prometen reforzar el sistema inmunitario. Pero, a pesar de la gran cuota de mercado que han alcanzado, son muchas las duda...

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EPIDEMIA ONÍRICA

28-01-2021 Hits:640 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Por Tore Nielsen   La ansiedad que experimentamos a causa del distanciamiento social y del riesgo de infección por el nuevo coronavirus está alterando el número y la naturaleza de nuestros sueños. En síntesis La pandemia de la COVID-19 ha alterado nuestro mundo onírico, modificando cuánto soñamos, con qué soñamos y cuántos sueños recordamos...

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DEL SIDA A LA COVID-19

20-01-2021 Hits:671 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Por William A. Haseltine   Los conocimientos adquiridos en los últimos decenios sobre el VIH pueden servirnos para combatir la pandemia actual. En síntesis Mientras se dedican intensos esfuerzos en la lucha contra la COVID-19, todavía desconocemos la eficacia que tendrán las nuevas vacunas y tratamientos para contenerla o erradicarla. Las lecciones ...

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UN POSIBLE TRATAMIENTO CONTRA EL ALZHÉIMER RESULTA BENEFICIOSO EN MACHOS

13-01-2021 Hits:662 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Marta Pulido Salgado   Pero no en hembras. Ello evidencia la necesidad de considerar las diferencias entre sexos a la hora de desarrollar fármacos. A pesar de afectar a millones de personas en todo el mundo, aún no existe un tratamiento capaz de detener o revertir la progresión de la enfermedad de Alzheimer. Asimismo, este trastorno neurodegenerativo ...

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CAFÉ PARA PREVENIR EL DETERIORO COGNITIVO

04-01-2021 Hits:678 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

La redacción   Los componentes bioactivos presentes en el café podrían atenuar la producción de un péptido implicado en el alzhéimer. El consumo de café, sobre todo el cafeinado, reduce el riesgo de deterioro cognitivo en las personas mayores. A esta conclusión han llegado investigadores del CIBER de Fisiopatología de la Obesidad y Nutrición ...

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LA OBESIDAD DEBILITA EL SISTEMA INMUNITARIO FRENTE AL CÁNCER

23-12-2020 Hits:625 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Marta Pulido Salgado   Una dieta rica en grasas induciría cambios metabólicos que permitirían al tumor obtener más nutrientes que las células de su entorno. La obesidad constituye un factor de riesgo de, por lo menos, trece tipos de cáncer, incluidos los tumores colorrectales. El aumento de peso induce alteraciones en el metabolismo de lípidos, re...

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UNA CAPA DE AZÚCARES REGULA LA PRODUCCIÓN DE CÉLULAS SANGUÍNEAS

15-12-2020 Hits:744 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Las moléculas, localizadas en la membrana celular, actúan como una suerte de señal que induce la transición de las células embrionarias a células madre hematopoyéticas. Las proteínas o lípidos de la membrana celular pueden modificarse mediante la incorporación de moléculas de azúcar. El proceso, conocido como glucosilación, desempeña un import...

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EL ACORTAMIENTO DE LOS TELÓMEROS PROTEGE FRENTE AL CÁNCER

08-12-2020 Hits:658 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Marta Pulido Salgado   Considerado un efecto indeseado del envejecimiento, el proceso también contribuiría a la supresión de los tumores. Con cada división celular, los telómeros, secuencias de ADN situadas en los extremos de los cromosomas, se acortan. Estas regiones protegen la integridad del material genético celular, por lo que su reducción se...

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UN AZÚCAR DERIVADO DE LA GLUCOSA PROMUEVE LA REPARACIÓN DE LA MIELINA

02-12-2020 Hits:686 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Marta Pulido Salgado   La administración del compuesto por vía oral induce la mielinización de los axones y protege las neuronas, según se ha comprobado en un modelo animal de esclerosis múltiple. La pérdida de la mielina, la sustancia lipídica que recubre los axones neuronales y asegura la transmisión de los impulsos nerviosos, caracteriza enfer...

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LA LINFA PROTEGE LAS CÉLULAS CANCEROSAS

24-11-2020 Hits:646 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Marie-Neige Cordonnier   A pesar de su papel clave en la limpieza de los desechos celulares, la linfa promueve la propagación de las células tumorales protegiéndolas de la oxidación. Cuando las células cancerosas se desprenden del tumor primario y viajan por el cuerpo, la mayoría de ellas muere. Sin embargo, algunas pueden llegar a sobrevivir e imp...

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LOS PASEOS POR ESPACIOS NATURALES ASOMBROSOS APORTAN FELICIDAD

18-11-2020 Hits:618 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Por Daniela Mocker   Sobre todo durante la vejez, caminar por la naturaleza puede aliviar sentimientos como la tristeza y la soledad; en especial, si se buscan lugares que causen admiración. A más edad, menos sentimientos positivos experimentamos. Los miedos, la depresión y la soledad tienden a aumentar con la vejez. Pero ¿existen medios sencillos pa...

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EL AISLAMIENTO AGRAVA EL ESTADO DE LOS PACIENTES TERMINALES DE COVID-19 Y DESHUMANIZA SU MUERTE

10-11-2020 Hits:640 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Marta Consuegra Fernández   En marzo de este año, el desconocimiento sobre la infección del virus SARS-CoV-2 y los primeros contagios entre los sanitarios precipitaron el miedo generalizado al nuevo coronavirus. La respuesta de los centros hospitalarios ante una amenaza de alcance imprevisible fue rotunda: los enfermos debían aislarse. Esta política ...

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EL RETORNO DE LAS EPIDEMIAS

03-11-2020 Hits:679 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Por Maryn McKenna   Gracias a los fármacos y las vacunas, durante más de un siglo se han logrado avances espectaculares contra las enfermedades infecciosas. Ahora, nuestra mejor defensa podrían ser los cambios sociales. En síntesis Dos logros fundamentales del siglo XX, los antibióticos y las vacunas, parecían haber terminado con las epidemias que...

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¿AFECTA LA COVID-19 AL CEREBRO?

27-10-2020 Hits:676 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Todo indica que sí, pero todavía no sabemos ni cuanto ni cómo ni en quien, y saberlo es muy importante para determinar la terapia a aplicar para combatir los síntomas neurológicos de la enfermedad. Benedict Michael, neurólogo de la Universidad de Liverpool en Inglaterra y su equipo han estudiado con detalle a 125 pacientes con COVID-19 que tenían sí...

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HALLAN UNA PROTEÍNA QUE MANTIENE EL SISTEMA INMUNITARIO BAJO CONTROL

21-10-2020 Hits:694 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Marta Pulido Salgado   La molécula modera la respuesta proinflamatoria y protege al organismo de la acción desmesurada de las células inmunitarias. Cuando un paciente fallece por sepsis, no muere a causa de las bacterias que la ocasionan, sino por la respuesta desmesurada del sistema inmunitario. La acción regulada de los inmunocitos protege al organ...

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IMPRESIÓN TRIDIMENSIONAL DENTRO DEL ORGANISMO PARA REPARAR ÚLCERAS DE ESTÓMAGO

14-10-2020 Hits:675 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Por Charles Q. Choi   La bioimpresión in vivo también podría ayudar a corregir hernias y tratar la infertilidad. Una de cada ocho personas en el mundo sufre úlceras de estómago u otras heridas gástricas, pero las terapias convencionales habituales presentan inconvenientes. Con el objeto de tratar estos problemas, la comunidad científica explora ah...

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NOS ESTAMOS HACIENDO INMUNES AL CORONAVIRUS GRACIAS AL USO DE MASCARILLAS?

07-10-2020 Hits:720 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Un nuevo estudio sugiere que el uso de mascarillas podría estar reduciendo la gravedad del virus y creando inmunidad, al igual que hacen las vacunas. El uso de mascarillas podría estar creando inmunidad a la COVID-19 de manera indirecta. También podrían favorecer el contagio de un menor número de personas, así como la aparición de síntomas más leve...

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PENSAR LA EPIDEMIOLOGÍA EN TIEMPOS DE COVID-19

30-09-2020 Hits:755 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Por Lino Camprubí   Los debates generados por esta disciplina, a caballo entre la ciencia y la política pública, han influido en las distintas respuestas de los Gobiernos ante la pandemia. En su comedia teatral de 1923 El doctor Knock, o el triunfo de la medicina, Jules Romains describe el modo en que los ciudadanos de una villa se «elevan a la exist...

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EL ESTADO ANÍMICO TAMBIÉN INFLUYE EN EL APRENDIZAJE DE LOS BEBÉS

22-09-2020 Hits:733 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Anna Lorenzen   Los lactantes que se hallan en el mismo estado de ánimo al almacenar y recuperar la información recuerdan mejor lo aprendido. Las personas que se encuentran en el mismo estado emocional durante un examen que en el momento en el que almacenaron la información recuerdan mejor lo que han aprendido. Este fenómeno, bien estudiado en adulto...

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LAS NEURONAS RESPONSABLES DEL INSOMNIO ASOCIADO AL ESTRÉS

16-09-2020 Hits:713 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Marta Pulido Salgado   El circuito nervioso identificado también debilita el sistema inmunitario. Al menos en ratones. Aunque el estrés desencadena una serie de respuestas que permiten al organismo afrontar situaciones agudas y difíciles, también es el responsable de largas noches de vigilia. Ello afecta la salud de miles de personas. Sin embargo, la...

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TINTA DE TATUAJE PARA DETECTAR EL CÁNCER

09-09-2020 Hits:770 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Marta Pulido Salgado   Ciertos pigmentos cotidianos presentan propiedades ópticas excepcionales, mejores incluso que las de los agentes de contraste usados en la práctica clínica. La detección temprana del cáncer resulta esencial para aumentar el éxito de la estrategia terapéutica y mejorar el pronóstico de la enfermedad. Sin embargo, hallar comp...

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UNA VACUNA CONTRA EL CÁNCER GASTROINTESTINAL MÁS EFICAZ

02-09-2020 Hits:739 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Marta Pulido Salgado   La modificación de los adenovirus, que transportan el antígeno tumoral, sortea la acción de los anticuerpos que los neutralizan y limitan el éxito de la terapia. De modo parecido a las vacunas administradas para prevenir enfermedades infecciosas, la inmunización contra el cáncer tiene por objeto provocar una respuesta antitum...

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EL AZÚCAR EN SANGRE PUEDE DESENCADENAR UNA RESPUESTA INMUNITARIA MORTAL EN LA GRIPE Y TAL VEZ TAMBIÉN EN LA COVID-19

26-08-2020 Hits:727 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Tanya Lewis   El metabolismo de la glucosa desempeña un papel clave en la tormenta de citocinas observada en la infección por gripe, hecho que podría tener implicaciones en el caso del nuevo coronavirus. En esta nueva pandemia, el daño observado en órganos y tejidos de los enfermos con peor pronóstico parece causado por la acción del sistema inmun...

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VACUNAS DE ADN O ARN CONTRA EL NUEVO CORONAVIRUS

19-08-2020 Hits:754 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Charles Schmidt Solo la ingeniería genética puede crear un suero protector en meses en lugar de en años. En síntesis Para obtener con rapidez posibles vacunas frente a la COVID-19, los investigadores emplean la ingeniería genética en lugar de los métodos clásicos, que requieren años. Tres técnicas distintas con moléculas de ADN y ARN avanzan a...

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TRATAMIENTO PARA EL ICTUS

12-08-2020 Hits:749 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Por Luis Alonso   Pese a los espectaculares avances en neuroquímica, carecemos de tratamientos farmacológicos eficaces para los principales trastornos cerebrales causantes de enfermedades mentales, que, cuando no resultan incapacitantes, terminan siendo fatales. Cierto es que, por su propia complejidad estructural, funcional y de desarrollo, no es fáci...

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LOS MINIÓRGANOS REVELAN DE QUÉ MODO EL CORONAVIRUS HACE ESTRAGOS EN EL CUERPO

05-08-2020 Hits:792 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Smriti Mallapaty   El virus puede dañar los tejidos pulmonar, hepático y renal cultivados en el laboratorio. Ello explicaría algunas complicaciones graves de la COVID-19. Los investigadores están cultivando en el laboratorio órganos en miniatura para estudiar el modo en que el nuevo coronavirus, SARS-CoV-2, hace estragos en el cuerpo. Los estudios c...

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CÓMO UNA HORMONA MODIFICA LAS NEURONAS INTEGRADAS EN EL TEJIDO GRASO

29-07-2020 Hits:755 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Marta Pulido Salgado   El estudio, realizado en ratones, abre nuevas vías para regular el consumo de energía y tratar la obesidad. Mantener hábitos de vida saludables, como llevar una dieta equilibrada o realizar ejercicio de forma regular favorecen la pérdida de peso. Sin embargo, a nivel celular, las neuronas que inervan el tejido adiposo constituy...

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DENTRO DEL NUEVO CORONAVIRUS

22-07-2020 Hits:861 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Mark Fischetti   Las interioridades del patógeno que ha infectado el mundo.   A pesar de las incógnitas que envuelven el nuevo coronavirus y la enfermedad que provoca, la ­COVID-19, se ha conseguido desentrañar una increíble cantidad de información en muy breve tiempo. Nuestro planeta está poblado por miles de coronavirus. Cuatro son responsabl...

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FECUNDIDAD PERPETUA

07-07-2020 Hits:926 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Stephenie Livingston   De un animal traslúcido y piloso que funda colonias sobre la concha de un cangrejo ermitaño se puede decir que tiene un aspecto y un modo de vida extraños, pero las peculiaridades de la hidractinia no acaban ahí. Recientemente se ha identificado un gen clave —también presente en el ser humano— que dota a este habitante del ...

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