Akiko Iwasaki y Patrick Wong

 

El virus sabotea el sistema de defensa química del organismo.

En síntesis

El diseño de tratamientos contra el SARS-CoV-2 depende del conocimiento profundo de su interacción con las células del cuerpo y de la respuesta inmunitaria desplegada contra él.

El virus desata una respuesta hiperinflamatoria por parte del sistema inmunitario que causa graves daños en todo el cuerpo. Los entresijos de este proceso se siguen dilucidando.

Además de la rápida propagación celular facilitada por su vía de entrada, y su pronta multiplicación, el virus provoca cambios en las filas de los glóbulos blancos en su provecho.

Todos estos aspectos se investigan a marchas forzadas y con una inversión de recursos inédita que ha cambiado las reglas de la investigación básica.

A buen seguro recordaremos el siglo XXI partido en dos: antes y después del SARS-CoV-2. A pesar de décadas de avisos sobre el riesgo de una pandemia mortífera de alcance mundial, los sistemas sanitarios han quedado completamente desbordados. Los primeros pacientes con COVID-19 ingresaron en un hospital de Wuhan el 16 de diciembre de 2019. Numerosos ciudadanos de todo el mundo se sintieron a salvo por las grandes distancias, aunque China no fuera capaz de contener el virus dentro de sus fronteras. Este punto de vista autocomplaciente ignoraba que los anteriores brotes de coronavirus, como el SARS-CoV (causante del síndrome respiratorio agudo y grave) y el MERS-CoV (causante del síndrome respiratorio de Oriente Medio), se extendieron por varios continentes y que este último aún no se ha logrado erradicar. El caso es que el SARS-CoV-2 se propagó por todo el globo a principios de 2020 y la respuesta sanitaria fue caótica y variopinta. Algunos Gobiernos emitieron órdenes de confinamiento domiciliario y la obligatoriedad de llevar mascarilla, mientras que otros simplemente esperaron que todo saliera bien. En el momento de escribir este artículo, los muertos ascendían a 1,3 millones en todo el planeta.

A pesar de la desorganización, los profesionales sanitarios y los investigadores se aprestaron a combatir coordinadamente la nueva amenaza antes de su llegada. Ha transcurrido menos de un año, pero gracias a la colaboración mundial ya conocemos bastante del nuevo coronavirus y de su impacto en el cuerpo humano. Empezamos a entender por qué el SARS-CoV-2 provoca enfermedades de muy distinta índole: algunas personas no muestran síntomas, mientras que otras tosen o tienen fiebre. Lo más grave es que hay quien sufre una neumonía potencialmente mortal y una afección denominada síndrome de dificultad respiratoria aguda (SDRA). A día de hoy sabemos ya que este virus, a semejanza del SARS-CoV y el MERS-CoV, hace que el sistema inmunitario se desoriente y provoque una inflamación que acabará en el SDRA y un abanico de síntomas peligrosos. Las pruebas clínicas más a mano muestran con claridad una concentración muy elevada de proteínas inmunitarias (IL-6, TNF-a y CRP) en la sangre de los pacientes graves. A los pocos meses del inicio de la pandemia se comenzaron a administrar los prometedores inmunodepresores de amplio espectro, como los corticoides prednisona y dexametasona, que acabarían dando resultados poco satisfactorios. Al menos esto sirvió para confirmar las sospechas de que, en los pacientes más enfermos, el sistema inmunitario andaba desbocado y provocaba una hiperinflamación. Eran los mismos tratamientos antiinflamatorios adoptados contra las infecciones graves durante los brotes de los coronavirus anteriores.

Hoy sabemos que en una fracción de pacientes con COVID-19 se desata una respuesta inmunitaria desmedida que provoca daños por todo el cuerpo, con coágulos de sangre, lesiones cardíacas e incluso insuficiencia orgánica. Los casos más graves requieren el ingreso en las unidades de cuidados intensivos (UCI). El cóctel habitual de esteroides no basta para tratarlos: necesitan tratamientos más dirigidos. También precisamos con urgencia pruebas rápidas para examinar en las muestras de tejidos los indicadores biológicos (biomarcadores) que predicen el curso de la enfermedad, como, por ejemplo, la probabilidad de que un caso leve se agrave.

Desorientación inmunitaria

El desarrollo de biomarcadores y tratamientos farmacológicos se basa en un conocimiento profundo de la interacción entre el SARS-CoV-2 y las células del organismo, así como de la respuesta inmunitaria ante la llegada del virus. La pasada primavera, en colaboración con muchos laboratorios, comenzamos a explorar la desregulación inmunitaria que aparece en los casos graves de COVID-19. De buen principio sabíamos que el sistema inmunitario orquesta una intrincada cadena de mecanismos para repeler a los patógenos invasores. También que si alguna de las etapas de esa respuesta se inicia a destiempo, puede desencadenar una inflamación exagerada que daña los tejidos. Existe una respuesta rápida de emergencia y otra más lenta pero más duradera contra virus, bacterias, hongos y demás. La primera es la respuesta «innata», en la que algunos receptores de la superficie y del interior de las células inmunitarias detectan los intrusos y activan una elaborada cascada de señalización en la que intervienen unas proteínas llamadas citocinas. Estas alertan a las células vecinas para que preparen sus defensas, inicien la muerte de las células infectadas o amplifiquen la alarma con la síntesis de otros tipos de citocinas. Las células encargadas de la respuesta innata también atraen a determinados leucocitos desde la sangre para que monten una inmunidad más duradera contra el patógeno. Al cabo de una o dos semanas se activan estos miembros del sistema inmunitario «adaptativo», que refuerzan la cantidad de anticuerpos y linfocitos T específicos que acabarán neutralizando o aniquilando al invasor.

En la mayoría de los pacientes con COVID-19, el sistema inmunitario innato desempeña su cometido a medida que aprende a neutralizar y destruir al SARS-CoV-2. Pero en casi el 5 por ciento de los casos, el contraataque no transcurre según lo previsto: cuando se tuerce la cascada de señales tan cuidadosamente programada, las células de la respuesta innata reaccionan fabricando demasiadas citocinas, una sobreproducción que recuerda la «tormenta de citocinas» que aparece en otros cuadros clínicos y que se pensó que contribuía a agravar la ­COVID-19. Las investigaciones más recientes apuntan a que, en la mayoría de los casos, la inflamación no es la típica tormenta, aunque también suponga una amenaza para la salud del paciente. Si provoca el SDRA, el pulmón y otros tejidos sufrirán daños duraderos. También conlleva la síntesis de fibrina, una proteína que fomenta la formación de coágulos. Y por si todo esto no bastara, la fracción líquida de la sangre comienza a filtrarse fuera de los vasos sanguíneos (extravasación), lo que desencadena una insuficiencia respiratoria.

Todos los virus manipulan la maquinaria celular en su provecho para reproducirse. Una estrategia del sistema inmunitario innato consiste en sabotear esa capacidad, pero parece fallar contra el SARS-CoV-2. En los últimos meses han acaparado una gran atención los interferones, un tipo de citocinas que actúan como primera línea de defensa bloqueando la replicación del virus dentro de la célula. En teoría, la producción rápida del interferón de tipo I (IFN-I) permitiría contener el virus y no traspasar los límites de una infección leve, pero algunos estudios indican que este seguiría reproduciéndose debido a la demora en la respuesta inmunitaria en los más ancianos o en los pacientes expuestos a grandes cantidades del virus. Además, la entrada en escena de los interferones acabaría desatando una hiperreacción que estimularía la fabricación masiva de otras citocinas, que desembocaría en una inflamación y un cuadro graves. La medición de la respuesta a los interferones aportaría un conocimiento vital sobre la progresión de la COVID-19 en una enfermedad potencialmente mortal, además de algunas claves para tratar la infección.

No obstante, son tantas las maneras de poner palos en las ruedas de la respuesta inmunitaria que vamos aprendiendo sobre la marcha. Por ejemplo, el virus podría dificultar la síntesis del interferón en el enfermo. Otra posibilidad es que ciertos pacientes produzcan menos IFN-I por motivos genéticos. Hasta es posible que la respuesta inmunitaria del individuo sea tan errática que acabe fabricando anticuerpos contra el IFN-I. Somos varios los científicos que estamos investigando si la presencia de estos «autoanticuerpos» ocasionaría a la larga los síntomas de la COVID-19, en cuyo caso serviría de biomarcador para predecir el empeoramiento. Algunos pacientes también se beneficiarían de la infusión de interferón fabricado en el laboratorio. Ya han comenzado los ensayos clínicos de tales tratamientos, pero los resultados todavía no están claros.

Una erupción inflamatoria

La tormenta de citocinas fue noticia en los casos graves de los coronavirus precedentes (SARS-CoV y MERS-CoV), por lo que cuando apareció el SARS-CoV-2, se veía con naturalidad la intervención de un mecanismo parecido. Desde el inicio de la pandemia, los médicos detectaron una concentración alta de citocinas en los pacientes, pero su cantidad y el posterior estado inflamatorio que provocaban diferían de la tormenta típica.

Estos pacientes se veían sacudidos desde dentro por la elevada concentración de citocinas que, en función de la célula que las recibiera, tenían dispares consecuencias, algunas muy nocivas. Las citocinas como la IL-6, el TNF-a, la IL-1b y la IL-12 amplifican la inflamación y las lesiones tisulares. Diane Marie Del Valle, de la Facultad de Medicina Icahn del Monte Sinaí en Nueva York y sus colaboradores describieron una concentración notablemente elevada de algunas en la sangre de unos 1500pacientes neoyorquinos. Esto indicaba que una elevación anómala de la concentración de IL-6 y de TNF-a podía servir como un factor pronóstico fiable de la gravedad y del riesgo de muerte.

Observamos los mismos cambios en los pacientes cuya evolución seguíamos de cerca. Además, no fuimos los únicos que comenzamos a reconocer algunos valores extremos inusuales en los perfiles de citocinas de los pacientes con respecto a los de una tormenta de citocinas típica. Observamos un incremento de la IL-5 y la IL-17, que no suelen estar vinculadas con la actividad antivírica, pues suelen aparecer como respuesta contra los parásitos y los hongos. Todavía ignoramos si esto provoca lesiones tisulares o si solo desvía recursos que de no ser así se destinarían a la lucha contra el virus.

En algunos enfermos también hallamos una gran concentración de quimiocinas, una subclase de citocinas que guían a las células inmunitarias hacia donde se las necesita. La acumulación de las quimiocinas CCL2, CCL7, CXCL9 e IL-8 generadas en los focos de infección serviría de toque de zafarrancho. No sólo se producían daños locales debido a las citocinas y a otros mensajeros inmunitarios, sino que las quimiocinas también reclutaban células de todo el organismo para incorporarse a la batalla.

Numerosos grupos de investigación han decidido fijarse en las células sanguíneas y pulmonares con el fin de descubrir el origen de las lesiones tisulares. En el campo de la inmunología se emplea con profusión la citometría de flujo, pues esta técnica permite etiquetar con anticuerpos fluorescentes los diversos tipos de células sanguíneas. Gracias a estos marcadores, nuestro grupo ha sido capaz de detectar un gran cambio en la composición de las células inmunitarias circulantes de los pacientes, en contraste con la de los donantes sanos. Destacan por su abundancia dos tipos de células de la inmunidad innata: los monocitos y los neutrófilos. Veamos un ejemplo: en los donantes sanos, los monocitos suponen entre el 10 y el 20 por ciento de las células mononucleares de la sangre periférica, un conjunto de glóbulos blancos muy estudiado. En cambio, en los pacientes con COVID-19 no es nada raro que tal porcentaje se triplique (o más).

Como componente integral del sistema inmunitario innato, los monocitos patrullan por la sangre y son los primeros en iniciar la eliminación o el aislamiento de los patógenos. Cuando perciben una amenaza microbiana, responden transformándose en dos tipos de glóbulos blancos: macrófagos, que engullen patógenos y restos celulares, y células dendríticas, que reconocen y marcan los patógenos para que sean reconocidos como blanco por otras células defensivas. La cantidad de monocitos es regulada estrictamente para que el sistema inmunitario no reaccione de forma desmesurada, pero este control se pierde en los casos graves de COVID-19. En los casos peores, los monocitos y los macrófagos se infiltran en los pulmones. Cuando el equipo dirigido por Mingfeng Liao, del Centro Chino de Investigación Clínica de Enfermedades Infecciosas en Shenzen, analizó el interior de estos órganos en pacientes graves por medio de muestras celulares obtenidas del líquido de las vías respiratorias bajas con la técnica del lavado broncoalveolar (LBA), hallaron monocitos y macrófagos en abundancia. En línea con otros hallazgos, ambas células expresaban una cantidad de citocinas comparable a la de la inflamación grave. Como se supone que las citocinas, sintetizadas ante todo por los monocitos y los macrófagos, empeoran todos esos daños, todo aquello que bloquee su actividad inflamatoria impediría el agravamiento de la infección.

Si las citocinas acaban siendo las principales impulsoras de la COVID-19 grave, sería lógico que intentáramos reducirlas en los pacientes. Esto se consigue con ciertos fármacos, como el tocilizumab, que bloquea el receptor al que se acopla una citocina importante, la IL-6. Por desgracia, este fármaco no parece mejorar el desenlace de la enfermedad en los ensayos clínicos. Cada vez son más los científicos y médicos que empiezan a mirar más allá de la tormenta de citocinas en busca de una explicación más satisfactoria de los daños provocados por la respuesta hiperinflamatoria contra la COVID-19.

También parece contribuir al trastorno inmunitario de la COVID-19 un péptido o proteína pequeña llamada bradicinina. Cuando volvieron a analizar los datos del líquido pulmonar de los pacientes, Michael R. Garvin del Laboratorio Nacional de Oak Ridge en Tennessee y sus colaboradores formularon la hipótesis de que la bradicinina induciría una respuesta inflamatoria, como las citocinas. Y estas últimas empeorarían esas «tormentas de bradicinina». El exceso de esta provocaría la dilatación masiva de los vasos sanguíneos y muchos de los síntomas sorprendentes que muestran los pacientes con COVID-19, como las arritmias y las paradas cardíacas súbitas. En los enfermos de suma gravedad también se ha observado un incremento notable de la síntesis de ácido hialurónico, cuyos agregados retienen gran cantidad de agua. El encharcamiento de los pulmones que se descubre en las autopsias hace patentes las funestas consecuencias que para algunos enfermos tiene la confluencia de esta afectación con la extravasación desde los vasos sanguíneos.

La implicación de la bradicinina en la COVID-19 no se ha confirmado aún, pero a pesar de que su medición directa sigue siendo difícil, los éxitos incipientes de un estudio exploratorio con el icatibant, inhibidor de un receptor de la bradicinina, respaldan la hipótesis de que bajar la concentración de este péptido aliviaría los casos graves.

Trampas microbianas defectuosas

La bradicinina también aparece en otra vía inflamatoria de la sangre de los enfermos, pues su síntesis se activaría con los neutrófilos, encargados de fagocitar los patógenos. Diferentes laboratorios, entre ellos el nuestro, hemos encontrado una enorme acumulación de neutrófilos en la sangre de algunos pacientes. La gran cantidad de citocina IL-8 que circula por la sangre con la COVID-19 atrae estas células hacia los focos de la infección, como los pulmones, y contribuye a que se vuelvan abundantes. Resulta clave la detección de esta elevación de los neutrófilos el primer día de hospitalización, pues predice de manera fiable el traslado a la UCI. Algunos artículos recientes los señalan como uno de los posibles culpables del cuadro de la COVID-19, por emitir las llamadas trampas extracelulares tendidas por los neutrófilos (TEN). Se trata de mallas de ADN, proteínas antimicrobianas y enzimas que aíslan y destruyen los patógenos, pero que, por desgracia, también dañarían el tejido.

En las muestras de autopsias pulmonares, Moritz Leppkes y sus colaboradores de la Universidad Friedrich-Alexander de Alemania han descubierto obstrucciones sorprendentes en los capilares sanguíneos por la agregación de las TEN. También han observado TEN en los vasos de muestras de hígado y riñón. Además de la obstrucción, las TEN degradan las proteínas anticoagulantes, lo que contribuye a la multiplicación de los coágulos en los casos graves. Reconociendo la posible implicación de estos agregados, la Universidad McGill ha anunciado un estudio piloto de un fármaco contra la fibrosis quística que desprende el ADN de los TEN.

Todos estos estudios han puesto de manifiesto que el SARS-CoV-2 dirige el sistema inmunitario contra sí mismo. Pero no solo las defensas innatas circulan sin control; el sistema inmunitario adaptativo también queda alterado. Una de las diferencias más evidentes entre la sangre de algunos pacientes con COVID-19 y las personas sanas es la acusada linfocitopenia, en concreto la escasez de linfocitos T, componentes clave de la inmunidad adaptativa a largo plazo. Se ha visto que el comportamiento de los linfocitos T de los enfermos moderados difiere del de los graves: los linfocitos que son específicos de un invasor, o antígeno, se acumulan normalmente como medida protectora, pero no ocurre así en los más enfermos.

Hay dos tipos de linfocitos T: unos eliminan sin demora las células infectadas por el virus y otros solo actúan contra cualquier invasor una vez que reciben la señal de las citocinas. Al igual que en otras infecciones respiratorias, se ha observado que los hospitalizados con COVID-19 pierden ambos, si bien persiste un pequeño remanente durante largo tiempo, hasta semanas en algunos casos. Gracias al estudio de otros virus respiratorios, sabemos que los linfocitos T abandonan la sangre para acantonarse en los tejidos infectados. Los infectados por estos virus elevan las concentraciones de las quimiocinas que guían a los linfocitos T hasta los focos infecciosos, como la CXCL9 y la CXCL10. En cambio, aunque la sangre de los pacientes con COVID-19 contiene multitud de quimiocinas, no observamos una abundancia parecida de linfocitos T. Diversos estudios se han centrado en los pulmones de los pacientes con cuadros graves de COVID-19 porque es ahí donde se aloja el virus. Con un método de secuenciación de nucleótidos denominado scRNA-seq(sigla en inglés para secuenciación del ARN de una única célula) se han identificado varios subconjuntos de células inmunitarias, entre ellas un conglomerado considerable de linfocitos T. Pero este hallazgo no aportó ninguna explicación completa. Ni estos experimentos con pulmones ni los estudios de autopsia de numerosos órganos explicaron la escasez de linfocitos T en la sangre. Es probable que la ausencia obedezca simplemente a su muerte y, de hecho, los datos de muchos grupos de investigación respaldan esta conclusión.

¿Cómo desaparecen entonces los linfocitos T? Muchos de ellos presentan un receptor que indica su propensión a la desaparición precoz en los pacientes con COVID-19. Otra posibilidad es que la médula ósea no pueda fabricar suficientes células precursoras que se diferencien en linfocitos T, por lo que escasearían entre las células maduras. Los estudios sobre el envejecimiento y otras enfermedades han demostrado sin lugar a duda que las citocinas modulan la producción de linfocitos T en la médula ósea. Pero a pesar de que en la COVID-19 aparecen las mismas citocinas inflamatorias, queda por confirmar que exista una conexión parecida. Por último, podría suceder que sea el propio virus quien acabe con ellos. Contrastar estas hipótesis nos indicaría con qué tratamientos se aumentarían sus efectivos.

Muchas de las graves manifestaciones inmunitarias de la COVID-19 aparecen en otras infecciones respiratorias víricas (elevación drástica de las citocinas, infiltración de células inflamatorias en los pulmones, TEN y disminución de los glóbulos blancos). El SARS-CoV-2 trae consigo sus propios desafíos, sobre todo una diseminación nunca vista durante la fase presintomática y entre las personas que no presentan síntoma alguno.

El SARS-CoV, responsable de la epidemia del 2003, alcanza el máximo de multiplicación relativamente tarde, a los 10 días de la aparición de los síntomas. El MERS-CoV llega a ese punto entre el 7.o y el 10.o día. El SARS-CoV-2 solo tarda de 3 a 5 días. Esa precocidad del pico significa que antes de que aparezcan los síntomas, lo que en la mayoría de la gente sucede cuatro o cinco días después del contagio, el infectado ya libera gran cantidad de partículas víricas. Es decir, disemina el virus por doquier antes de sentir el más leve picor de garganta.

La afectación de tantísimos órganos en los síntomas de la COVID-19 también parece un rasgo único entre los virus respiratorios. El SARS-CoV-2 ocasiona anosmia, obnubilación, problemas digestivos, coágulos sanguíneos, problemas cardiovasculares e incluso sabañones covídicos. También infecta las neuronas del cerebro. En los recuperados, las lesiones tisulares persisten meses. Todo esto no suscita tanta sorpresa si caemos en la cuenta de que los tres tipos de células que forman los vasos sanguíneos (endoteliales, pericitos y miocitos lisos vasculares) envuelven todos los tejidos y están salpicados de receptores ACE2. Y como este receptor es la puerta de entrada del SARS-CoV-2 a la célula, dichos tejidos constituirían una especie de alfombra roja. Para empeorar más las cosas, las tormentas de citocinas y de bradicinina dañan los tejidos que estas células forman.

A pesar de que su antecesor, el SARS-CoV, se sirve del mismo receptor y provoca tormentas de citocinas y SDRA, parecen ser raras las lesiones extrapulmonares graves, similares a las de la COVID-19. El 80 por ciento del genoma de ambos virus es casi idéntico, por lo que cabe sospechar que el 20 por ciento restante es el responsable de las diferencias. Otra explicación más simple sería que el SARS-CoV-2 ha infectado a muchas más personas que su predecesor (6700 veces más, de momento), y lo ha hecho ante los ojos de la comunidad científica.

Los últimos nueve meses de descubrimientos e innovación dan testimonio del compromiso y la entrega de los científicos y los profesionales sanitarios. Nunca han estado más unidos por un fin común, y nunca antes la traslación desde el laboratorio hasta el paciente había sido tan rápida como hoy. Este legado pervivirá pese a los éxitos o los fracasos de los cientos de ensayos que buscan un tratamiento contra la COVID-19. Las innovaciones permanecerán para luchar contra las pandemias futuras.

https://www.investigacionyciencia.es/revistas/investigacion-y-ciencia/dinosaurio-de-pelcula-824/los-estragos-inmunitarios-de-la-covid-19-19568


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ESCÁNERES PORTÁTILES

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Simon Makin   Los aparatos compactos podrían reducir el coste de las resonancias magnéticas. Los escáneres de resonancia magnética son herramientas cruciales en la medicina moderna. Sin embargo, estos enormes instrumentos suelen costar entre 1 y 3 millones de dólares. Además, requieren salas especiales para contener los potentes campos magnéticos ...

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LA VIDA SECRETA DE LAS CÉLULAS

29-03-2022 Hits:254 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Diana Kwon   LAS TÉCNICAS PUNTERAS DE MICROSCOPÍA, COMO LA CRIOTOMOGRAFÍA ELECTRÓNICA, YA PERMITEN ESPIAR LAS ABARROTADAS ENTRAÑAS CELULARES EN TODO SU ESPLENDOR. En síntesis La criotomografía electrónica es una de las técnicas punteras que buscan obtener imágenes detalladas de las moléculas biológicas en el interior de las células. A dife...

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IDENTIFICAN LAS CÉLULAS MADRE CREADORAS DE CÉLULAS SANGUÍNEAS CON MAYOR PODER REGENERATIVO

22-03-2022 Hits:231 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Esther Samper   Conocer las características de estas células troncales permitirá avanzar en su aplicación terapéutica contra enfermedades de la sangre. Las células madre hematopoyéticas (CMH), que producen muchos de los componentes que forman la sangre, como los glóbulos rojos, las plaquetas y los glóbulos blancos, tienen una gran capacidad para...

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DETECCIÓN DE INFECCIONES

16-03-2022 Hits:249 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Sophie Bushwick   Un sensor basado en un gel envía una alerta si se infecta una herida. Cuando las bacterias penetran en una herida, pueden amenazar nuestra salud o incluso nuestra vida si no las descubrimos a tiempo. Un nuevo sensor podría situarse entre los vendajes y enviar una alerta a un teléfono móvil cercano cuando la población bacteriana se ...

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CON LOS ANTIBIÓTICOS, CASI SIEMPRE MENOS ES MÁS

09-03-2022 Hits:232 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Claudia Wallis   En muchas infecciones habituales basta con menos días de tratamiento Mi marido tiene la mala costumbre de no terminar el tratamiento cuando le recetan una o dos semanas de antibióticos. Lo abandona una vez que le desaparecen los síntomas, pese a que el prospecto advierte de tomarlo durante el tiempo prescrito. Hacer caso omiso a las i...

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¿DORMIMOS PEOR LAS NOCHES DE LUNA LLENA?

01-03-2022 Hits:223 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Christian Cajochen   Después de una intensa jornada laboral, pensamos irnos a tomar algo a un bar cercano, el Luna Llena, en el puerto de Basilea. De forma espontánea, mis colegas y yo nos preguntamos si la luna llena influye en la calidad del sueño tanto como muchas personas piensan. Pensamos examinar de nuevo los datos que, en estudios anteriores, ha...

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EL DÉBIL ATAQUE DE LA VARIANTE ÓMICRON A LOS PULMONES PODRÍA HACERLA MENOS PELIGROSA

22-02-2022 Hits:233 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Cada vez más estudios en animales sugieren que la nueva variante no se multiplica fácilmente en el tejido pulmonar, que sí puede estar muy dañado en personas infectadas con otras variantes. Los primeros indicios de Sudáfrica y el Reino Unido indican que la variante ómicron del coronavirus SARS-CoV-2, de rápida propagación, es menos peligrosa que su ...

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CREAN UN ESMALTE MÁS RESISTENTE QUE EL DE LOS DIENTES

15-02-2022 Hits:238 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Joanna Thompson   El nuevo material podría servir para construir dientes «inteligentes» que detectasen patologías a través del aliento o la saliva. El esmalte, la resistente película que recubre nuestros dientes, es la sustancia más dura del cuerpo humano. Y reproducirlo de forma artificial no es tarea fácil. A lo largo de la historia, los dentis...

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CEBO PARA MOSQUITOS

08-02-2022 Hits:273 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Annie Melchor   Una sustancia segregada por el parásito responsable del paludismo atrae los mosquitos a un cebo mortífero. Las alternativas vegetarianas a la carne se están abriendo paso desde los blogs de cocina hasta los restaurantes de tres estrellas y pronto podrían figurar en menús destinados a comensales ciertamente distintos. Un nuevo estudio...

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EL DÉBIL ATAQUE DE LA VARIANTE ÓMICRON A LOS PULMONES PODRÍA HACERLA MENOS PELIGROSA

02-02-2022 Hits:244 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Cada vez más estudios en animales sugieren que la nueva variante no se multiplica fácilmente en el tejido pulmonar, que sí puede estar muy dañado en personas infectadas con otras variantes. Los primeros indicios de Sudáfrica y el Reino Unido indican que la variante ómicron del coronavirus SARS-CoV-2, de rápida propagación, es menos peligrosa que su ...

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SOBRE LOS ALIMENTOS DE KILÓMETRO 0

24-01-2022 Hits:260 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Jaime Martínez Valderrama   ¿Es mejor el modelo alimentario local que el global? En El señor de los anillos, John R.R.Tolkien describe La Comarca como un amable lugar en el que los hobbits viven de lo que les da la tierra: cereales, frutas, madera, productos ganaderos e incluso hierba para cebar la pipa de fumar, uno de sus placeres favoritos. Los sis...

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MANOS CALIENTES, CORAZONES CALIENTES

18-01-2022 Hits:264 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Por Anton Benz   Aparte de reconfortarnos físicamente, el calor también nos transmite una sensación de seguridad y evita que reaccionemos con miedo en las pruebas de condicionamiento. Sobre todo en la temporada de frío, muchas personas disfrutan del calor acogedor frente a la chimenea, la estufa o en la sauna del gimnasio. A medida que el calor penet...

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LOS PRINCIPALES ANTICUERPOS CON TRATAMIENTOS MONOCLONALES SE MUESTRAN INEFICACES CONTRA LA VARIANETER ÓMICRON.

11-01-2022 Hits:269 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Max Kozlov   Casi ninguno de los anticuerpos monoclonales utilizados para prevenir la forma grave de la COVID-19 ofrece buenos resultados ante la nueva variante, según las primeras pruebas. Los hospitales que se preparan para un aumento de casos de COVID-19 causado por la variante ómicron, que se propaga rápidamente, podrían hacer frente a otra posib...

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EL CEREBRO PUEDE RECORDAR Y REACTIVAR RESPUESTAS INMUNITARIAS ANTIGUAS

04-01-2022 Hits:285 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Esther Landhuis   El cerebro no solo ayuda a regular las reacciones inmunitarias, sino que también almacena y recupera «recuerdos» de ellas. Los perros que oyen repetidamente una campana a la hora de comer generan una respuesta condicionada y salivan al escuchar el sonido de un simple tañido, según demostró el fisiólogo Iván Pávlov en la década...

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NUEVAS VÍAS PARA SALIR DE LA ANOREXIA

06-12-2021 Hits:337 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Beate Herpertz-Dahlmann   El estudio sobre las causas de la anorexia nerviosa ya no se centra en los factores psíquicos. Al parecer, la predisposición genética y el metabolismo desempeñan un papel esencial. Esta perspectiva novedosa comporta un cambio en las estrategias terapéuticas del trastorno. EN SÍNTESIS Hasta principios de este milenio, los ...

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REVELAN CÓMO DOS PERSONAS CON VIH PUDIERON CONTROLAR AL VIRUS TRAS CESAR EL TRATAMIENTO

30-11-2021 Hits:303 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Esther Samper   En los 40 años que han transcurrido desde que se detectaran los primeros casos de SIDA (en 1981) los avances en el tratamiento de esta enfermedad infecciosa han supuesto toda una revolución. La infección por el virus de la inmunodeficiencia humana, más conocido como el VIH, pasó de ser prácticamente una sentencia de muerte a converti...

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LA MEDICINA GENÉTICA DE ALTA PRECISIÓN YA NO ES EL FUTURO, ES EL PRESENTE.

23-11-2021 Hits:308 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Julio Rodríguez   La secuenciación de genoma completo mejora el rendieminto del diagnóstico genético de enfermedades raras y acorta los tiempos de espera de los pacientes para un diagnóstico o tratamiento adecuado.   Un estudio publicado por la revista New England Journal of Medicine ha mostrado que la secuenciación de genoma completo (WGS) aument...

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EL CUERPO CONTRA SÍ MISMO

16-11-2021 Hits:340 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Josh Fischman   El sistema inmunitario es el causante de enfermedades que afectan a millones de personas. Nuevas ideas pretenden explicar los porqués de esta paradoja y encontrar nuevos modos de ponerles freno. Annie, la hermana pequeña de mi amigo John, cayó enferma a los 11 años. Yo no era mucho mayor que ella, así que no entendí lo grave que era...

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RIESGO FEMENINO

08-11-2021 Hits:365 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Melinda Wenner Moyer   Casi cuatro de cada cinco personas aquejadas por un trastorno autoinmunitario son mujeres. Entre los motivos se barajan las hormonas sexuales, los genes e incluso la flora intestinal. EN SÍNTESIS Que las enfermedades autoinmunitarias afectan mucho más a la mujer que al hombre se sabe desde hace décadas. Tres cuartas partes de l...

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CASI 6 MILLONES DE PARTOS PREMATUROS EN 2019 ESTUVIERON PROBABLEMENTE CAUSADOS POR LA CONTAMINACIÓN

02-11-2021 Hits:347 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Esther Samper   El estudio más completo hasta la fecha sugiere que las pequeñas partículas contaminantes del aire habrían provocado el nacimiento de 2,8 millones de bebés con bajo peso y 5,9 millones de partos prematuros en el mundo. En la actualidad, no hay dudas de que la contaminación del aire provoca diversas enfermedades y la muerte en millone...

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GEOLOGÍA DE LAS PIEDRAS DEL RIÑÓN

26-10-2021 Hits:341 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Harini Barath   En lugar de cristalizar de una sola vez, los cálculos renales se disuelven y se vuelven a formar una y otra vez. Los investigadores médicos están preparados para cartografiar por primera vez el proceso entero de formación de los cálculos renales gracias a una perspectiva muy singular, la que ofrece la ciencia de la geología. Combina...

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LA PÉRDIDA DEL OLFATO Y EL GUSTO EN LA COVID-19

19-10-2021 Hits:362 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Joaquim Mullol, Isam Alobid, Concepció Marin   En síntesis La pérdida del olfato y el gusto es frecuente en la COVID-19: entre el 60 y 70 por ciento de los pacientes la sufren, y en un 20 por ciento se presenta como un síntoma repentino, grave y de forma aislada. El SARS-CoV-2 altera estos sentidos al provocar la destrucción y neurodegeneración de...

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GEOLOGÍA DE LAS PIEDRAS DEL RIÑÓN

12-10-2021 Hits:400 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Harini Barath   En lugar de cristalizar de una sola vez, los cálculos renales se disuelven y se vuelven a formar una y otra vez. Los investigadores médicos están preparados para cartografiar por primera vez el proceso entero de formación de los cálculos renales gracias a una perspectiva muy singular, la que ofrece la ciencia de la geología. Combina...

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LA PÉRDIDA DEL OLFATO Y EL GUSTO EN LA COVID-19

05-10-2021 Hits:377 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Joaquim Mullol--Isam Alobid--Concepción Marin   Las investigaciones están aportando nuevos datos sobre la alteración de estos sentidos y sobre posibles tratamientos para recuperarlos. EN SÍNTESIS La pérdida del olfato y el gusto es frecuente en la COVID-19: entre el 60 y 70 por ciento de los pacientes la sufren, y en un 20 por ciento se presenta co...

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RENOVAR LOS ALIMENTOS FUNCIONALES

28-09-2021 Hits:372 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

José Manuel López Nicolás   Ingredientes como las ciclodextrinas podrían ofrecerles un nuevo impulso. Los alimentos funcionales, aquellos a los que se les ha añadido, eliminado o sustituido algún ingrediente para que ejerzan un efecto beneficioso sobre la salud, experimentaron un rápido auge desde su aparición hace unas décadas. Sin embargo, la ...

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¿CUÁNTO DOLOR SIENTEN LOS BEBÉS?

21-09-2021 Hits:379 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Nele Langosch   Se creía que los recién nacidos no experimentaban dolor. Hoy se sabe que muchos bebés son incluso más sensibles a los estímulos dolorosos que los adultos. En síntesis Hace tan solo 40 años, se creía que el sistema nervioso de los lactantes no poseía la madurez suficiente para procesar los estímulos dolorosos. Por ello, se solí...

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EL EMBARAZO PODRÍA RETRASAR LA APARICIÓN DE LOS SÍNTOMAS DE ESCLEROSIS MÚLTIPLE

14-09-2021 Hits:367 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Las mujeres que han estado embarazadas sufren el primer brote de la enfermedad unos tres años más tarde en comparación con las afectadas que nunca han sido madres. La gestación podría retrasar el primer brote de una esclerosis múltiple (EM). Una investigación sugiere que las mujeres que ya habían pasado por un embarazo, en general, desarrollaban sí...

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LOS AUTOANTICUERPOS SE RELACIONAN CON CASI UNA QUINTA PARTE DE LAS MUERTES POR COVID-19

07-09-2021 Hits:390 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Diana Kwon En algunas personas infectadas por el virus SARS-CoV-2, los anticuerpos que se vuelven contra elementos de las propias defensas inmunitarias son un factor clave de la enfermedad grave y la mortalidad, según un amplio estudio internacional. Estos anticuerpos no deseados, conocidos como autoanticuerpos, también están presentes en una pequeña pr...

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ESCRIBIR CON EL PENSAMIENTO

31-08-2021 Hits:402 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Bret Stetka     Un nuevo implante de inteligencia artificial convierte en texto las letras pensadas. Cada vez que alguien se mueve, percibe, habla o hace cualquier otra cosa, el cerebro genera un patrón específico de actividad eléctrica. Desde hace décadas los científicos captan esos impulsos a través de instrumentos con el fin de conocer mejor l...

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COVID-19 PERSISTENTE, UN CANSANCIO INEXPLICABLE

24-08-2021 Hits:414 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Peter Berlit   Meses después de la infección por SARS-CoV-2, muchas personas ­todavía presentan síntomas. El más frecuente es un agotamiento ­constante que dificulta la vuelta a la vida cotidiana. En síntesis Algunas de las personas que se infectan con el SARS-CoV-2 desarrollan posteriormente un profundo agotamiento. En ocasiones, ello les impid...

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NUEVOS DATOS ALERTAN SOBRE LA LETALIDAD DE LA VARIANTE BETA

18-08-2021 Hits:434 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Ewen Callaway   Un trabajo halla que las personas infectadas con la variante beta, identificada por primera vez en Sudáfrica, tienen más probabilidades de morir que aquellas contagiadas por otras variantes. Un estudio reciente ha concluido que las personas infectadas por la variante beta del coronavirus tienen más probabilidades de necesitar cuidados ...

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¿INFECCIÓN VÍRICA O BACTERIANA?

10-08-2021 Hits:427 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Harini Barath   Un nuevo análisis de sangre brinda respuestas a una duda recurrente de los médicos. Mucosidad, tos y fiebre son los síntomas clásicos que presentan los pacientes con infección respiratoria que acuden cada día a las consultas. ¿Pero el culpable es una bacteria, vulnerable a los antibióticos, o un virus, más difícil de tratar con ...

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LA CATÁSTROFE DE LA COVID-19 DESDE LA ATALAYA DEL EDITOR DE THE LANCET

03-08-2021 Hits:435 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Ignacio López-Goñi   Una crítica feroz a cómo han gestionado la pandemia muchos Gobiernos occidentales y una invitación a iniciar un debate nacional. COVID-19, LA CATÁSTROFE QUÉ HICIMOS MAL Y CÓMO IMPEDIR QUE VUELVA A SUCEDER Richard Horton Antoni Bosch, 2021 198 págs. Richard Horton es desde 1995 el redactor jefe de la prestigiosa revista de m...

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LOS NIÑOS PROCESAN EL LENGUAJE CON AMBOS HEMISFERIOS CEREBRALES

28-07-2021 Hits:469 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

En los niños, la asimetría cerebral no se encuentra tan marcada como en los adultos. Aunque nuestros dos hemisferios cerebrales son idénticos externamente, desempeñan funciones diferentes. En la mayoría de las personas, se activan sobre todo áreas del hemisferio izquierdo cuando hablan o procesan el lenguaje. Al menos de esta manera sucede en los adul...

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RUDOLF VIRCHOW, ACTIVISTA MÉDICO Y SOCIAL

19-07-2021 Hits:485 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

José Manuel Sánchez Ron   El padre de la teoría celular fue también un gran reformador de la salud pública. El siglo XIX fue decisivo para la renovación de la medicina. La fisiología, la teoría microbiana de algunas enfermedades, la vacunación, la afirmación de la teoría celular, la introducción de la anestesia y los cuidados basados en la as...

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HABLAR CON DESCONOCIDOS SIENTA BIEN

06-07-2021 Hits:514 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Christiane Gelitz   Para muchas personas, hablar con un desconocido resulta poco habitual o quizás incómodo. No obstante, incluso una breve conversación con un desconocido aumenta la sensación de bienestar, informa la revista Current Directions in Psychological Science.  «Ello se refleja sobre todo en las conversaciones con los conductores de autob...

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¿QUÉ VIRUS ANIMALES AMENAZAN A LOS HUMANOS?

29-06-2021 Hits:508 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Harini Barath   Un proyecto innovador predice el riesgo de zoonosis. Mucho antes de que la COVID-19 apareciera, los científicos ya trabajaban en descubrir los virus animales con más probabilidades de afectar al ser humano. Fruto de esos esfuerzos, se ha elaborado una plataforma digital llamada SpillOver que clasifica el riesgo de que diversos virus con...

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CULTIVO ARTIFICIAL DE HUESO

15-06-2021 Hits:950 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Anna Goshua   Se crea un nuevo modelo experimental de tejido óseo vivo. Los organoides cultivados en el laboratorio, diminutas masas de células que remedan la anatomía y las funciones de un órgano, están adquiriendo cada vez mayor relevancia en la investigación médica. Hace años que existen micromodelos del cerebro, de los pulmones y de otros ór...

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EL TAMAÑO DE LAS PUPILAS CONSTITUYE UN INDICADOR DE LA INTELIGENCIA

09-06-2021 Hits:492 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Jason S. Tsukahara −  Alexander P. Burgoyne −  Randall W. Engle   Describen una sorprendente correlación entre el diámetro en reposo de las pupilas y varias medidas de la capacidad cognitiva. Dicen que los ojos son la ventana del alma, pero, según una nueva investigación, también podrían constituir una ventana al cerebro. Las pupilas no solo...

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DOS TIPOS DE ENFERMEDAD DE PARKINSON

01-06-2021 Hits:483 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Esclarecen las diferencias entre el párkinson de origen cerebral y el de origen corporal. En la enfermedad de Parkinson mueren las células nerviosas que producen dopamina, lo cual se manifiesta sobre todo con trastornos del movimiento. Una de las causas de este fenómeno son los depósitos cerebrales de alfa-sinucleína, una proteína que se desplaza de c...

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LAS MASCOTAS CONTRIBUYEN A NUESTRA SALUD MENTAL DURANTE EL CONFINAMIENTO

26-05-2021 Hits:497 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Los animales domésticos ayudan a superar el sentimiento de soledad y el estrés a causa del aislamiento durante la pandemia. Las restricciones de movilidad durante la pandemia de la COVID-19 han conllevado que debamos pasar mucho tiempo en casa. Ello supone una gran carga psicológica. ¿Qué apoyo emocional puede aportar un animal doméstico en esta situa...

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QUÉ SABEMOS SOBRE LAS ALTERACIONES DEL SISTEMA NERVIOSO DEBIDAS A LA COVID-19

19-05-2021 Hits:529 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Stephani Sutherland   Los síntomas neurológicos pueden tener numerosas causas, pero ¿es posible que el nuevo coronavirus penetre en las neuronas? Muchos de los síntomas que se observan en las personas infectadas por el SARS-CoV-2 residen en el sistema nervioso. Semanas e incluso meses después de la infección, sufren cefaleas, dolor muscular y artic...

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ALERTA DE TRASPLANTE CARDÍACO FALLIDO

11-05-2021 Hits:501 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Harini Barath   Una prueba de ADN detectaría pronto el riesgo de rechazo. Recibir un corazón no es un trance que acabe al salir del quirófano. Durante los meses posteriores a la operación el sistema inmunitario del paciente puede atacar el órgano trasplantado, en ocasiones con consecuencias funestas. Los médicos vigilan la inflamación, un signo de...

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¿CÓMO SE RECONOCE A LOS BEBÉS INTELIGENTES?

04-05-2021 Hits:522 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Michael Kavšek   Todos los humanos somos distintos desde que nacemos. Así, mientras que un bebé puede pasarse durmiendo la mayor parte del día y apenas reaccionar a su entorno, otro parece siempre despierto e interesado en todo lo que le rodea. ¿Revelan esas tendencias tempranas el futuro desarrollo del niño? ¿Permiten determinar si será muy o poc...

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EL MOMENTO CLAVE EN EL QUE LA ANESTESIA APAGA LA CONSCIENCIA

27-04-2021 Hits:546 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Mediante resonancia magnética se ha podido determinar el momento exacto en el que la corteza y el tronco cerebral dejan de estar sincronizados. El propofol, uno de los anestésicos más utilizados en la clínica actual, sume a los pacientes en un estado de profunda inconsciencia. Durante el tiempo requerido para la intervención quirúrgica, los sujetos so...

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¿CÓMO EL SARS-COV-2 ATACA EL SENTIDO OLFATIVO?

20-04-2021 Hits:573 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Al parecer, el receptor a través del que el virus penetra en el organismo abunda en la mucosa nasal. Una parte importante de las personas que desarrollan la COVID-19 se queja de alteraciones del sentido de olfato y del gusto. El equipo de Mengfei Chen, de la Facultad de Medicina de la Universidad John Hopkins en Baltimore, ha encontrado una posible explic...

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UN SUSTITUTO NO TÓXICO DE LA NICOTINA PROTEGE FRENTE AL PÁRKINSON

14-04-2021 Hits:536 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Bénédicte Salthun-Lassalle   Las hormonas femeninas participan en el mecanismo de acción del compuesto, por lo que el efecto tan solo se observa en ratones hembra. Tras el alzhéimer, la enfermedad de Parkinson es el trastorno neurodegenerativo más frecuente. Se estima que el 2 por ciento de las personas mayores de 80 años la padecen. A menudo, los ...

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ACICATE PARA COMER VERDURAS

07-04-2021 Hits:601 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

El «efecto de la distancia» favorece el consumo de verduras en los comedores universitarios. El consumo elevado de carne no solo resulta perjudicial para la salud, sino que también comporta un alto coste ambiental. Algunas medidas políticas para evitarlo podrían consistir en desarrollar campañas informativas o en subir los impuestos de la carne. Ahora...

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ESCRIBIR A MANO ESTIMULA MÁS EL CEREBRO DE LOS ESTUDIANTES

31-03-2021 Hits:560 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Guillaume Jacquemont   La escritura manual fomenta una actividad cerebral más propicia para el aprendizaje que usar el teclado de un ordenador. Con la creciente penetración de la tecnología digital en las escuelas y universidades, muchos investigadores se preguntan: ¿no se resentirá el aprendizaje con ello? Varios estudios han demostrado los benefic...

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LAS REDES NEURONALES DAN POR FIN PISTAS DE CÓMO APRENDE EL CEREBRO

24-03-2021 Hits:1001 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Anil Ananthaswamy   El algoritmo de aprendizaje al que se debe el incontenible éxito de las redes neuronales profundas no vale en los cerebros biológicos, pero se han encontrado alternativas que puede que sí. En 2007, algunos de los pensadores que más se habían destacado en la ideación de las redes neuronales profundas organizaron una reunión «sa...

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UN ANTICUERPO AYUDA A RETRASAR LA APARICIÓN DE LA DIABETES DE TIPO 1

17-03-2021 Hits:546 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

La molécula favorece la función de las células beta del páncreas, hecho que restaura la producción de insulina. La diabetes de tipo 1 es una enfermedad autoinmunitaria que ocurre cuando las células del sistema inmunitario atacan a las células productoras de insulina en el páncreas. En 2019, un trabajo publicado por la revista New England Journal of ...

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LOS ESTRAGOS INMUNITARIOS DE LA COVID-19

09-03-2021 Hits:612 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Akiko Iwasaki y Patrick Wong   El virus sabotea el sistema de defensa química del organismo. En síntesis El diseño de tratamientos contra el SARS-CoV-2 depende del conocimiento profundo de su interacción con las células del cuerpo y de la respuesta inmunitaria desplegada contra él. El virus desata una respuesta hiperinflamatoria por parte del sis...

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CUÁNTO TIEMPO PERMANECEN LOS ANTICUERPOS ANTI-COVID-19 EN EL ORGANISMO?

03-03-2021 Hits:700 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Loïc Mangin   Dos estudios demuestran que los anticuerpos contra el SARS-CoV-2 persisten durante al menos tres meses en la sangre y también en la saliva. Tan pronto como apareció el SARS-CoV-2, hace unos diez meses, se planteó una pregunta: ¿cuánto duran los anticuerpos que genera nuestro organismo contra el nuevo coronavirus? La respuesta a esta c...

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EL CONTAGIO EN UN MUNDO HIPERCONECTADO

23-02-2021 Hits:617 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Vicente Soriano   LAS REGLAS DEL CONTAGIO CÓMO SURGEN, SE PROPAGAN Y DESAPARECEN LAS EPIDEMIAS Adam Kucharski Capitán Swing, 2020 352 págs. Adam Kucharski es experto en modelos matemáticos aplicados a los brotes infecciosos. Profesor de 35 años en la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres, sus trabajos científicos en la última década h...

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VACUNAS ANTI-COVID-19: INCERTIDUMBRES Y TRANSPARENCIA

16-02-2021 Hits:610 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Kanta Subbarao   La población debe estar informada sobre lo que se sabe y no se sabe de ellas. Como médica investigadora, estoy acostumbrada a tomar decisiones clínicas, científicas y de salud pública en función de los datos. Parte de mi trabajo consiste en asesorar sobre la composición de la vacuna anual de la gripe. En la pandemia del nuevo coro...

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ANEURISMA EN UNA PLACA

09-02-2021 Hits:626 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Tanya Lewis   Se opera un modelo impreso en 3D de esta alteración vascular. Los aneurismas cerebrales afectan hasta a una de cada 50 personas y ocurren cuando la pared debilitada de un vaso sanguíneo se dilata, como preámbulo a una ruptura que puede devenir mortal. Ahora se ha logrado crear en el laboratorio un modelo de aneurisma impreso en tres dime...

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COMPLEMENTOS ALIMENTICIOS, INTERFERÓN Y COVID-19

03-02-2021 Hits:611 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

José Manuel López Nicolás   La llegada del nuevo coronavirus ha disparado las ventas de controvertidos suplementos contra el SARS-CoV-2. Desde la llegada del SARS-CoV-2 se ha multiplicado la oferta de complementos alimenticios que prometen reforzar el sistema inmunitario. Pero, a pesar de la gran cuota de mercado que han alcanzado, son muchas las duda...

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EPIDEMIA ONÍRICA

28-01-2021 Hits:638 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Por Tore Nielsen   La ansiedad que experimentamos a causa del distanciamiento social y del riesgo de infección por el nuevo coronavirus está alterando el número y la naturaleza de nuestros sueños. En síntesis La pandemia de la COVID-19 ha alterado nuestro mundo onírico, modificando cuánto soñamos, con qué soñamos y cuántos sueños recordamos...

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DEL SIDA A LA COVID-19

20-01-2021 Hits:668 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Por William A. Haseltine   Los conocimientos adquiridos en los últimos decenios sobre el VIH pueden servirnos para combatir la pandemia actual. En síntesis Mientras se dedican intensos esfuerzos en la lucha contra la COVID-19, todavía desconocemos la eficacia que tendrán las nuevas vacunas y tratamientos para contenerla o erradicarla. Las lecciones ...

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UN POSIBLE TRATAMIENTO CONTRA EL ALZHÉIMER RESULTA BENEFICIOSO EN MACHOS

13-01-2021 Hits:659 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Marta Pulido Salgado   Pero no en hembras. Ello evidencia la necesidad de considerar las diferencias entre sexos a la hora de desarrollar fármacos. A pesar de afectar a millones de personas en todo el mundo, aún no existe un tratamiento capaz de detener o revertir la progresión de la enfermedad de Alzheimer. Asimismo, este trastorno neurodegenerativo ...

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CAFÉ PARA PREVENIR EL DETERIORO COGNITIVO

04-01-2021 Hits:671 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

La redacción   Los componentes bioactivos presentes en el café podrían atenuar la producción de un péptido implicado en el alzhéimer. El consumo de café, sobre todo el cafeinado, reduce el riesgo de deterioro cognitivo en las personas mayores. A esta conclusión han llegado investigadores del CIBER de Fisiopatología de la Obesidad y Nutrición ...

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LA OBESIDAD DEBILITA EL SISTEMA INMUNITARIO FRENTE AL CÁNCER

23-12-2020 Hits:622 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Marta Pulido Salgado   Una dieta rica en grasas induciría cambios metabólicos que permitirían al tumor obtener más nutrientes que las células de su entorno. La obesidad constituye un factor de riesgo de, por lo menos, trece tipos de cáncer, incluidos los tumores colorrectales. El aumento de peso induce alteraciones en el metabolismo de lípidos, re...

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UNA CAPA DE AZÚCARES REGULA LA PRODUCCIÓN DE CÉLULAS SANGUÍNEAS

15-12-2020 Hits:739 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Las moléculas, localizadas en la membrana celular, actúan como una suerte de señal que induce la transición de las células embrionarias a células madre hematopoyéticas. Las proteínas o lípidos de la membrana celular pueden modificarse mediante la incorporación de moléculas de azúcar. El proceso, conocido como glucosilación, desempeña un import...

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EL ACORTAMIENTO DE LOS TELÓMEROS PROTEGE FRENTE AL CÁNCER

08-12-2020 Hits:656 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Marta Pulido Salgado   Considerado un efecto indeseado del envejecimiento, el proceso también contribuiría a la supresión de los tumores. Con cada división celular, los telómeros, secuencias de ADN situadas en los extremos de los cromosomas, se acortan. Estas regiones protegen la integridad del material genético celular, por lo que su reducción se...

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UN AZÚCAR DERIVADO DE LA GLUCOSA PROMUEVE LA REPARACIÓN DE LA MIELINA

02-12-2020 Hits:684 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Marta Pulido Salgado   La administración del compuesto por vía oral induce la mielinización de los axones y protege las neuronas, según se ha comprobado en un modelo animal de esclerosis múltiple. La pérdida de la mielina, la sustancia lipídica que recubre los axones neuronales y asegura la transmisión de los impulsos nerviosos, caracteriza enfer...

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LA LINFA PROTEGE LAS CÉLULAS CANCEROSAS

24-11-2020 Hits:642 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Marie-Neige Cordonnier   A pesar de su papel clave en la limpieza de los desechos celulares, la linfa promueve la propagación de las células tumorales protegiéndolas de la oxidación. Cuando las células cancerosas se desprenden del tumor primario y viajan por el cuerpo, la mayoría de ellas muere. Sin embargo, algunas pueden llegar a sobrevivir e imp...

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LOS PASEOS POR ESPACIOS NATURALES ASOMBROSOS APORTAN FELICIDAD

18-11-2020 Hits:613 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Por Daniela Mocker   Sobre todo durante la vejez, caminar por la naturaleza puede aliviar sentimientos como la tristeza y la soledad; en especial, si se buscan lugares que causen admiración. A más edad, menos sentimientos positivos experimentamos. Los miedos, la depresión y la soledad tienden a aumentar con la vejez. Pero ¿existen medios sencillos pa...

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EL AISLAMIENTO AGRAVA EL ESTADO DE LOS PACIENTES TERMINALES DE COVID-19 Y DESHUMANIZA SU MUERTE

10-11-2020 Hits:636 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Marta Consuegra Fernández   En marzo de este año, el desconocimiento sobre la infección del virus SARS-CoV-2 y los primeros contagios entre los sanitarios precipitaron el miedo generalizado al nuevo coronavirus. La respuesta de los centros hospitalarios ante una amenaza de alcance imprevisible fue rotunda: los enfermos debían aislarse. Esta política ...

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EL RETORNO DE LAS EPIDEMIAS

03-11-2020 Hits:677 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Por Maryn McKenna   Gracias a los fármacos y las vacunas, durante más de un siglo se han logrado avances espectaculares contra las enfermedades infecciosas. Ahora, nuestra mejor defensa podrían ser los cambios sociales. En síntesis Dos logros fundamentales del siglo XX, los antibióticos y las vacunas, parecían haber terminado con las epidemias que...

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¿AFECTA LA COVID-19 AL CEREBRO?

27-10-2020 Hits:674 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Todo indica que sí, pero todavía no sabemos ni cuanto ni cómo ni en quien, y saberlo es muy importante para determinar la terapia a aplicar para combatir los síntomas neurológicos de la enfermedad. Benedict Michael, neurólogo de la Universidad de Liverpool en Inglaterra y su equipo han estudiado con detalle a 125 pacientes con COVID-19 que tenían sí...

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HALLAN UNA PROTEÍNA QUE MANTIENE EL SISTEMA INMUNITARIO BAJO CONTROL

21-10-2020 Hits:692 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Marta Pulido Salgado   La molécula modera la respuesta proinflamatoria y protege al organismo de la acción desmesurada de las células inmunitarias. Cuando un paciente fallece por sepsis, no muere a causa de las bacterias que la ocasionan, sino por la respuesta desmesurada del sistema inmunitario. La acción regulada de los inmunocitos protege al organ...

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IMPRESIÓN TRIDIMENSIONAL DENTRO DEL ORGANISMO PARA REPARAR ÚLCERAS DE ESTÓMAGO

14-10-2020 Hits:670 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Por Charles Q. Choi   La bioimpresión in vivo también podría ayudar a corregir hernias y tratar la infertilidad. Una de cada ocho personas en el mundo sufre úlceras de estómago u otras heridas gástricas, pero las terapias convencionales habituales presentan inconvenientes. Con el objeto de tratar estos problemas, la comunidad científica explora ah...

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NOS ESTAMOS HACIENDO INMUNES AL CORONAVIRUS GRACIAS AL USO DE MASCARILLAS?

07-10-2020 Hits:713 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Un nuevo estudio sugiere que el uso de mascarillas podría estar reduciendo la gravedad del virus y creando inmunidad, al igual que hacen las vacunas. El uso de mascarillas podría estar creando inmunidad a la COVID-19 de manera indirecta. También podrían favorecer el contagio de un menor número de personas, así como la aparición de síntomas más leve...

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PENSAR LA EPIDEMIOLOGÍA EN TIEMPOS DE COVID-19

30-09-2020 Hits:749 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Por Lino Camprubí   Los debates generados por esta disciplina, a caballo entre la ciencia y la política pública, han influido en las distintas respuestas de los Gobiernos ante la pandemia. En su comedia teatral de 1923 El doctor Knock, o el triunfo de la medicina, Jules Romains describe el modo en que los ciudadanos de una villa se «elevan a la exist...

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EL ESTADO ANÍMICO TAMBIÉN INFLUYE EN EL APRENDIZAJE DE LOS BEBÉS

22-09-2020 Hits:728 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Anna Lorenzen   Los lactantes que se hallan en el mismo estado de ánimo al almacenar y recuperar la información recuerdan mejor lo aprendido. Las personas que se encuentran en el mismo estado emocional durante un examen que en el momento en el que almacenaron la información recuerdan mejor lo que han aprendido. Este fenómeno, bien estudiado en adulto...

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LAS NEURONAS RESPONSABLES DEL INSOMNIO ASOCIADO AL ESTRÉS

16-09-2020 Hits:709 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Marta Pulido Salgado   El circuito nervioso identificado también debilita el sistema inmunitario. Al menos en ratones. Aunque el estrés desencadena una serie de respuestas que permiten al organismo afrontar situaciones agudas y difíciles, también es el responsable de largas noches de vigilia. Ello afecta la salud de miles de personas. Sin embargo, la...

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TINTA DE TATUAJE PARA DETECTAR EL CÁNCER

09-09-2020 Hits:767 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Marta Pulido Salgado   Ciertos pigmentos cotidianos presentan propiedades ópticas excepcionales, mejores incluso que las de los agentes de contraste usados en la práctica clínica. La detección temprana del cáncer resulta esencial para aumentar el éxito de la estrategia terapéutica y mejorar el pronóstico de la enfermedad. Sin embargo, hallar comp...

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UNA VACUNA CONTRA EL CÁNCER GASTROINTESTINAL MÁS EFICAZ

02-09-2020 Hits:732 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Marta Pulido Salgado   La modificación de los adenovirus, que transportan el antígeno tumoral, sortea la acción de los anticuerpos que los neutralizan y limitan el éxito de la terapia. De modo parecido a las vacunas administradas para prevenir enfermedades infecciosas, la inmunización contra el cáncer tiene por objeto provocar una respuesta antitum...

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EL AZÚCAR EN SANGRE PUEDE DESENCADENAR UNA RESPUESTA INMUNITARIA MORTAL EN LA GRIPE Y TAL VEZ TAMBIÉN EN LA COVID-19

26-08-2020 Hits:722 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Tanya Lewis   El metabolismo de la glucosa desempeña un papel clave en la tormenta de citocinas observada en la infección por gripe, hecho que podría tener implicaciones en el caso del nuevo coronavirus. En esta nueva pandemia, el daño observado en órganos y tejidos de los enfermos con peor pronóstico parece causado por la acción del sistema inmun...

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VACUNAS DE ADN O ARN CONTRA EL NUEVO CORONAVIRUS

19-08-2020 Hits:751 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Charles Schmidt Solo la ingeniería genética puede crear un suero protector en meses en lugar de en años. En síntesis Para obtener con rapidez posibles vacunas frente a la COVID-19, los investigadores emplean la ingeniería genética en lugar de los métodos clásicos, que requieren años. Tres técnicas distintas con moléculas de ADN y ARN avanzan a...

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TRATAMIENTO PARA EL ICTUS

12-08-2020 Hits:747 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Por Luis Alonso   Pese a los espectaculares avances en neuroquímica, carecemos de tratamientos farmacológicos eficaces para los principales trastornos cerebrales causantes de enfermedades mentales, que, cuando no resultan incapacitantes, terminan siendo fatales. Cierto es que, por su propia complejidad estructural, funcional y de desarrollo, no es fáci...

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LOS MINIÓRGANOS REVELAN DE QUÉ MODO EL CORONAVIRUS HACE ESTRAGOS EN EL CUERPO

05-08-2020 Hits:783 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Smriti Mallapaty   El virus puede dañar los tejidos pulmonar, hepático y renal cultivados en el laboratorio. Ello explicaría algunas complicaciones graves de la COVID-19. Los investigadores están cultivando en el laboratorio órganos en miniatura para estudiar el modo en que el nuevo coronavirus, SARS-CoV-2, hace estragos en el cuerpo. Los estudios c...

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CÓMO UNA HORMONA MODIFICA LAS NEURONAS INTEGRADAS EN EL TEJIDO GRASO

29-07-2020 Hits:750 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Marta Pulido Salgado   El estudio, realizado en ratones, abre nuevas vías para regular el consumo de energía y tratar la obesidad. Mantener hábitos de vida saludables, como llevar una dieta equilibrada o realizar ejercicio de forma regular favorecen la pérdida de peso. Sin embargo, a nivel celular, las neuronas que inervan el tejido adiposo constituy...

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DENTRO DEL NUEVO CORONAVIRUS

22-07-2020 Hits:860 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Mark Fischetti   Las interioridades del patógeno que ha infectado el mundo.   A pesar de las incógnitas que envuelven el nuevo coronavirus y la enfermedad que provoca, la ­COVID-19, se ha conseguido desentrañar una increíble cantidad de información en muy breve tiempo. Nuestro planeta está poblado por miles de coronavirus. Cuatro son responsabl...

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FECUNDIDAD PERPETUA

07-07-2020 Hits:924 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Stephenie Livingston   De un animal traslúcido y piloso que funda colonias sobre la concha de un cangrejo ermitaño se puede decir que tiene un aspecto y un modo de vida extraños, pero las peculiaridades de la hidractinia no acaban ahí. Recientemente se ha identificado un gen clave —también presente en el ser humano— que dota a este habitante del ...

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¿POR QUÉ EL MMS NO PUEDE CURAR LA COVID–19?

30-06-2020 Hits:856 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Xavier Giménez Font   La crisis pandémica mundial, originada por la enfermedad COVID–19 y causada por el virus SARS–CoV–2, está aflorando lo mejor de nuestra condición humana. Nunca la sociedad había mostrado tal nivel de coordinación y sacrificio para paliar —en la medida de lo posible, con infraestructuras desbordadas y personas arriesgand...

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