Por Maryn McKenna

 

Gracias a los fármacos y las vacunas, durante más de un siglo se han logrado avances espectaculares contra las enfermedades infecciosas. Ahora, nuestra mejor defensa podrían ser los cambios sociales.

En síntesis

Dos logros fundamentales del siglo XX, los antibióticos y las vacunas, parecían haber terminado con las epidemias que habían afligido a la humanidad hasta entonces. En los años 70 se auguraba que, gracias a esos avances, las enfermedades infecciosas dejarían de ser la principal causa de la mortalidad humana.

Sin embargo, varias epidemias posteriores, entre ellas las del ébola, el sida, la gripe y la actual COVID-19, han desmentido ese pronóstico.

Para contenerlas, los esfuerzos de la medicina moderna han tenido que renovarse y acelerarse. Pero estos solos no bastarán y deberán corregirse también las condiciones que propician la aparición de nuevas enfermedades, sobre todo la pobreza y las desigualdades sociales.

En 1972, el prestigioso virólogo Frank Macfarlane Burnet se ufanaba del camino recorrido en el siglo XX, con notoria satisfacción, desde la cuarta edición de su libro Historia natural de la enfermedad infecciosa. Ese mismo año, en los Estados Unidos se había puesto fin a la vacunación sistemática contra la viruela, enfermedad que se había conseguido eliminar en el país. El año anterior se había autorizado la triple vírica (contra el sarampión, la rubeola y la parotiditis), mientras que cuatro años antes, en 1968, se había sofocado una pandemia de gripe con una nueva fórmula vacunal. En 1960, Albert Sabin administró la vacuna oral contra la poliomielitis, cinco años después de que Jonas Salk fabricarse la primera vacuna antipoliomielítica inyectable, que consiguió prevenir la terrorífica parálisis que se cebaba con los niños todos los veranos.

Desde la Segunda Guerra Mundial se habían obtenido doce clases de antibióticos, comenzando por la penicilina natural, un logro que parecía haber terminado para siempre con la amenaza de las mortíferas infecciones asociadas a dolencias infantiles, heridas, intervenciones quirúrgicas y partos.

Pocas páginas antes de terminar el libro (cuyo coautor es David O. White), Burnet lanza una predicción aventurada: «el pronóstico más probable para el futuro de la enfermedad infecciosa», augura, «es que será muy gris».

Burnet era un reputado científico que en 1960 había compartido el premio Nobel de fisiología o medicina por sus ideas pioneras sobre la tolerancia inmunitaria adquirida [véase «El mecanismo de la inmunidad», por Macfarlane Burnet; Temas de IyC n.o 25, 2001]. A sus 73 años, había vivido epidemias pavorosas, incluida la pandemia de gripe que asoló el planeta en 1918, cuando era estudiante universitario en Australia, así que había sido testigo de muchos avances y había participado de otros tantos. «Desde los albores de la agricultura y de la vida urbana hasta bien entrado el siglo actual, la enfermedad infecciosa constituyó la principal causa global de la mortalidad humana», escribe en la primera página del libro, y proclama: «Hoy día ha quedado modificado, al menos temporalmente, todo el modelo de la ecología humana».

Cuatro años después de que Burnet formulara su optimista predicción, el director de una escuela rural, en lo que hoy es la República Democrática del Congo, se desplomaba y fallecía por un trastorno hemorrágico desconocido: era la primera víctima del virus del Ébola. Nueve años después, en 1981, varios médicos de Los Ángeles y un epidemiólogo de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos diagnosticaban una neumonía oportunista a cinco varones jóvenes. La primera señal de la pandemia de sida. En 1988, la bacteria intestinal Enterococcus, causa habitual de infecciones hospitalarias, se volvió resistente al antibiótico de último recurso, la vancomicina, y se convirtió en la primera bacteria multirresistente. Y en 1997, la cepa H5N1 del virus de la gripe saltó de las aves de corral a los humanos, en un mercado de Hong Kong, y mató a un tercio de las personas que infectó, iniciando la primera de varias olas mundiales de gripe aviar.

Esas epidemias son solo algunas de las enfermedades infectocontagiosas que afligen a las poblaciones humanas todos los años, y los esfuerzos de la medicina moderna por contenerlas han tenido que renovarse y acelerarse. Algunas son nuevas en nuestra especie; otras se producen cuando resurgen antiguos enemigos. Las hay pequeñas, como el brote de gripe aviar H7N7 de 2003, que afectó a 86 trabajadores de una explotación avícola en Holanda. Ahora, una enfermedad totalmente inédita, la COVID‑19, ha provocado una pandemia mundial con millones de enfermos y más de un millón de muertos.

Ninguno de estos escenarios se ajusta a lo que predijo Burnet, que veía nuestro triunfo sobre las enfermedades infecciosas como el de un alpinista que alcanza la cumbre de una montaña. Más adecuado sería ver nuestra lucha contra los microbios como una travesía por un mar encrespado. A veces, surcamos las olas airosos, pero otras, como en la actual pandemia, corremos el riesgo de hundirnos.

Resulta difícil, bajo el peso del nuevo coronavirus, retroceder en la historia de Estados Unidos para ver que parte de la experiencia de los primeros colonos de Nueva Inglaterra era, sorprendentemente, librarse de las infecciones. Desde principios del siglo XVII, aquellos emigrantes abandonaban las ciudades europeas, mugrientas y plagadas de epidemias, donde con suerte vivirían hasta los cuarenta años, para encontrarse en un paraje bucólico, bendecido por Dios o por la buena fortuna, donde el hombre —y la mujer que sobreviviera a los partos— podía duplicar esa esperanza de vida: algo extraordinario.

Eso era así para los colonos, por supuesto, pero no para los indígenas a quienes desplazaron. Los españoles, que llegaron a la América central y meridional un siglo antes, y los demás europeos que fueron poblando la América septentrional llevaron consigo enfermedades tan devastadoras para las poblaciones nativas que, según cálculos de los investigadores, mataron al 90 por ciento de los lugareños. Tampoco era así para los esclavos importados a las costas estadounidenses, cuyas vidas se vieron truncadas por el maltrato y las penurias en las plantaciones de algodón.

Hasta el siglo XIX, las enfermedades infecciosas entre los pobladores de Nueva Inglaterra tuvieron un comportamiento «muy extraño e inusual», afirma David K. Rosner, historiador y codirector del Centro de Historia y Ética de la Salud Pública de la Universidad de Columbia (Nueva York). «Por descontado había brotes infecciosos (de viruela, fiebre amarilla, etcétera), pero solían quedar muy localizados y duraban poco.»

Todavía a principios del siglo XIX, la enfermedad se entendía como una amonestación por inmoralidad: en este sentido, la epidemia «visitaba» una población descarriada para conminarla a recuperar la rectitud. En 1832, los buques mercantes trajeron al litoral oriental de los Estados Unidos una pandemia de cólera. Los gobernadores de una docena de estados decretaron un día de plegaria y ayuno obligatorios. En Nueva York, las clases adineradas escaparon de la ciudad y se refugiaron en el campo, donde podían mantener la distancia social   desde donde culpaban a los pobres de su propia desgracia. Una carta conservada en la Sociedad Neoyorquina de Historia, escrita por el fundador de la institución, pone de manifiesto la crueldad de algunos de los más pudientes: «A los enfermos, […] en su mayoría pertenecientes a la escoria de la ciudad, […] cuanto antes se los despache, antes terminará la epidemia».

El cólera era causa de calamidades en todo el mundo, pero también abrió la puerta a nuestro conocimiento moderno de la enfermedad. En aquella época se creía que los agentes causales eran los miasmas, efluvios malignos de la basura, la podredumbre y las aguas estancadas. Todavía en 1874 (veinte años después de que el médico John Snow trazara el origen de un brote de cólera en Londres a una fuente pública y lo contuviera retirando el manubrio), una conferencia internacional sobre la enfermedad declaró que «el aire ambiente es el principal vehículo del germen del cólera». Tuvieron que pasar otros diez años, cuando el bacteriólogo Robert Koch observó bacterias idénticas en las heces de varios enfermos en la India y consiguió que se reprodujesen en un medio de cultivo, para que se demostrase que un microbio era la causa de la enfermedad. (Koch ignoraba que el bacteriólogo italiano Filippo Pacini había hecho la misma observación el año que Snow quitó la manivela del pozo londinense.)

Esta explicación sobre el origen del cólera se convirtió en uno de los fundamentos de las teorías microbiológicas. La idea de que se pudiese identificar, y posiblemente detener, a los agentes infecciosos transformó la medicina y la sanidad. Así se desencadenó una explosión de innovación y compromiso cívico, en un afán irrefrenable por limpiar las ciudades, cuyos inmundos callejones se veían como el entorno ideal para que medrasen los microbios patógenos. Se establecieron dependencias municipales de higiene y saneamiento, se construyeron alcantarillas y sistemas de suministro de agua, se reguló la salubridad de los alimentos y se ordenaron reformas en las viviendas.

Estas mejoras empujaron a las naciones industrializadas hacia lo que luego se llamaría la «transición epidemiológica», concepto acuñado por Abdel Omran en 1971 para definir el momento en que se reduce la mortalidad por las infecciones y las enfermedades crónicas pasan a ser la prioridad. La ciencia, a comienzos del siglo XX, se lanzó a una escalada aparentemente imparable: el descubrimiento de los virus, el perfeccionamiento de las vacunas, el desarrollo de los antibióticos, la obtención de las inmunoterapias, la descodificación del genoma humano. En Estados Unidos, la esperanza de vida pasó de una media de 47 años en 1900 a 76 a finales de siglo. El último caso de viruela, la única enfermedad humana que se ha conseguido erradicar, se registró en 1978. La Organización Panamericana de la Salud declaró su intención de eliminar la poliomielitis del continente en 1985. El futuro parecía seguro.

Pero no lo era. En 1988, Robert Gallo y Luc Montagnier escribían en esta revista: «Hace apenas una década, se creía que las enfermedades infecciosas ya no eran un problema acuciante en el mundo desarrollado. Parecía que los nuevos desafíos de la salud pública eran las enfermedades no infecciosas, como el cáncer, las cardiopatías y los trastornos degenerativos. Esa confianza quedó hecha añicos cuando irrumpió el sida a principios de los ochenta».

Gallo y Montagnier habían descubierto el VIH, cada uno con su equipo en su respectivo país [véase «El SIDA en 1988», por Robert C. Gallo y Luc Montagnier; Investigación y Ciencia, diciembre de 1988]. Cuando escribieron aquel artículo, en el mundo había más de 77.000 casos conocidos de sida. (Ahora son casi 75 millones.) Como bien señalaban, el descubrimiento reventó la fantasía de haber conquistado las enfermedades infecciosas. Cuatro años después, 19 eminentes científicos reunidos por el Instituto de Medicina de los Estados Unidos (ahora integrado en la Academia Estadounidense de Ciencias, Ingeniería y Medicina) ampliaron sus argumentos en una sobria valoración de lo que denominaron «infecciones emergentes». Según ellos, los científicos y los políticos se habían dejado llevar por la complacencia, confiados en la protección ofrecida por las vacunas y los antibióticos, e insensibles a los riesgos epidemiológicos que entrañan el crecimiento demográfico, el calentamiento climático, los viajes internacionales y la destrucción de entornos naturales para asentamientos humanos y megaexplotaciones agropecuarias.

«Ya no hay ningún lugar del mundo que quede lejos», advertía el grupo de científicos, «ni nadie de quien estemos desconectados». Urgían a introducir mejoras en la detección y notificación de enfermedades, el intercambio de datos, las capacidades de diagnóstico, los antibióticos y las vacunas. Sin ellas, vaticinaban, el mundo siempre estaría rezagado cuando nuevas enfermedades diesen el salto a los humanos, y el retraso en aplicar curas o prevenciones tendría consecuencias catastróficas.

Aquella advertencia resultó profética. En ese momento Estados Unidos se recuperaba del primer rebrote importante de sarampión desde que comenzaran las campañas vacunales en la década de los 60. En tres años se produjeron más de 50.000 casos, cuando los modelos epidemiológicos predecían menos de 9000. El año siguiente a la publicación del informe del Instituto de Medicina, cinco jóvenes sanos fallecieron en el sur de los Estados Unidos por un hantavirus transmitido por roedores. En 1996, un equipo de investigadores de Chicago constató que los estafilococos multirresistentes habían conseguido escapar de su entorno hospitalario habitual para afectar a niños sanos sin factores de riesgo, provocándoles cuadros infecciosos muy virulentos. En los sistemas sanitarios, las ciudades y la naturaleza, parecía que se desmoronaban decenios de progreso.

«Nos olvidamos de lo que eran las epidemias infecciosas», comenta Katherine Hirschfeld, profesora de antropología en la Universidad de Oklahoma, que estudia la salud pública en los Estados fallidos. «La ciencia nos construyó un mundo mejor, y nosotros nos confiamos, nos engreímos y decidimos que ya no merecía la pena invertir en ella».

Pero a diferencia de las epidemias del pasado —el cólera, del que huían los burgueses acaudalados; la tuberculosis y la peste, achacadas a los inmigrantes; o el sida, por el que se estigmatizó a los homosexuales—, las infecciones de hoy no traen consigo un chivo expiatorio (por mucho que intenten encontrarlo ciertos politicastros). No hay ningún tipo de persona o de lugar que podamos evitar; la mundialización del comercio, los viajes y los movimientos migratorios hacen que todos seamos vulnerables. «Ya no podemos dividir el mundo entre los países que han abordado las enfermedades infecciosas con éxito y los que no», sostiene Hirschfeld, sino que «los países tienen enclaves de inmensa riqueza y enclaves de pobreza. Los pobres trabajan para los ricos, ya sea como obreros, jardineros o peones de fábrica. No es posible contener el riesgo».

El planeta que se abandonó a la confianza en el siglo XX es el planeta que ha permitido la propagación de la COVID‑19. En los cinco años antes de que el virus SARS‑CoV‑2 emprendiese su periplo mundial, hubo otros tantos avisos sobre la inminencia de una enfermedad emergente: en los artículos científicos, en los informes federales, en los juegos bélicos de los laboratorios de ideas y en los expedientes elaborados en la Casa Blanca ante la llegada de nuevos equipos. El nuevo coronavirus se ha colado por fisuras de las que estábamos advertidos: es una enfermedad propia de la fauna silvestre que se ha transmitido a los humanos por la proximidad y la depredación, que se disemina a gran velocidad por los viajes en avión, que se aprovecha de las deficiencias de vigilancia y que se amplifica por los nacionalismos y las desconfianzas mutuas.

No nos habíamos preparado, no teníamos ni vacuna ni antivíricos. En las anteriores epidemias de coronavirus, como el SARS de 2003 y el MERS de 2012, se comenzó a buscar una vacuna, pero los fondos se agotaron en cuanto remitieron los brotes. Si las investigaciones hubiesen continuado, quizá ahora se podría acortar la actual emergencia. Las inmunizaciones y los tratamientos farmacológicos son los logros fulgurantes del siglo XX, pero los científicos que trabajan en enfermedades emergentes barruntan que no nos bastará con repetir aquellas hazañas para salvarnos. En su opinión, es igualmente urgente analizar y corregir las condiciones que propician la aparición de nuevas enfermedades.

«La pobreza influye más que cualquiera de nuestras intervenciones técnicas», asegura Peter J. Hotez, médico dedicado al desarrollo de vacunas y decano fundador de la Escuela de Medicina Tropical de la Universidad Baylor (Texas). «El caos político, el cambio climático, la urbanización, la deforestación: todos estos factores lastran nuestro progreso. Ya podemos diseñar todas las vacunas y los fármacos que queramos, pero a menos que consigamos solventar esos otros problemas, siempre estaremos atrasados.»

Las palabras de Hotez se ven reflejadas en los colectivos que más sufren la pandemia actual: usuarios del transporte público, inquilinos de viviendas de protección oficial, internos de residencias geriátricas o víctimas del racismo estructural, cuya vulnerabilidad no radica esencialmente en la falta de fármacos o vacunas. «Tengo el hospital saturado de enfermos de COVID‑19», lamenta el especialista en enfermedades infecciosas Brad Spellberg, director médico del Hospital Clínico del Condado de Los Ángeles, adscrito a la Universidad del Sur de California, que es uno de los mayores hospitales públicos de los Estados Unidos. «A las personas que atendemos les resulta imposible guardar la distancia social: indigentes, presos, trabajadores precarios que viven realquilados con su familia de cuatro personas en una habitación...»

El término que se utiliza para lo que describen Hotez y Spellberg es «determinantes sociales de la salud». La expresión es insatisfactoria, porque no posee la rotundidad de «vacuna» o «fármaco», pero es un concepto crucial y cuantificable: que los factores sociales y económicos, no solamente los biológicos o inmunitarios, influyen poderosamente sobre el riesgo de enfermar. Los determinantes negativos son la insalubridad de la vivienda, las deficiencias sanitarias, la precariedad laboral e incluso la falta de representación política. Son la causa profunda de que un país como los Estados Unidos, el más rico del planeta, tenga una incidencia cada vez más alta de hepatitis, enfermedades venéreas y parasitosis transmitidas por el agua, tal como denunciaba en esta revista en 2019 Robert M. Sapolsky, de la Universidad ­Standford. Son infecciones que primero aparecen entre los pobres e indigentes, pero luego se desplazan a los sectores prósperos y acomodados. Un estudio de los epidemiólogos británicos Richard Wilkinson y Kate Pickett demuestra que la desigualdad social va aparejada a la enfermedad: cuanto mayor es la diferencia entre la renta de los más ricos y la de los más pobres de un país, menor es la esperanza de vida y mayor es la incidencia de afecciones crónicas, maternidad en la adolescencia y mortalidad infantil. Este fenómeno explica en gran medida por qué la COVID‑19 ha sido tan devastadora en Nueva York, una de las ciudades con más desigualdad económica de Estados Unidos, antes de que se aplicase la fuerza bruta del confinamiento para aplacarla.

El confinamiento es eficaz, pero no se puede mantener indefinidamente. Además, acarrea toda una serie de riesgos graves de salud mental y de otras patologías cuando se interrumpe la asistencia sanitaria habitual. Mediante las cuarentenas se puede impedir que el microbio circule durante un tiempo, pero no se puede impedir que aparezca un virus nuevo y que encuentre un hospedador humano favorable. Lo que sí podría prevenir o reducir esa posibilidad es una mayor prosperidad y una distribución más equitativa de la riqueza: suficiente para que los aldeanos del sudeste asiático no tengan que cazar murciélagos a fin de complementar sus ingresos, o para que los empleados precarios de Estados Unidos no tengan que ir al trabajo enfermos por no disponer de bajas retribuidas. Una transición hacia la equidad, si no una transición epidemiológica.

Es difícil enumerar los aspectos del que sería un mundo más protegido sin que parezcan una vaga lista de deseos: viviendas más dignas, rentas más altas, mejor asistencia sanitaria, mayores oportunidades. Aun así, los cambios que algunos países están introduciendo para defenderse de la actual epidemia pueden servir de defensa contra epidemias futuras: cerrar calles al tráfico para fomentar el uso de la bicicleta, como ha hecho Lisboa; aprovechar espacios de aparcamiento para ampliar las terrazas de los cafés, como ha hecho París; e instalar redes de banda ancha para facilitar el teletrabajo y la telemedicina, como se propone en Estados Unidos. Estas adaptaciones parecen fruto de un optimismo tecnológico, pero quizá nos ayuden a construir una sociedad donde no tengamos que aglomerarnos en espacios malsanos y donde la renta no esté vinculada a la geografía.

Sin duda, también hay que reactivar las inversiones en preparación, por cuyo abandono hace casi treinta años reprendió el Instituto de Medicina al Gobierno estadounidense. «Tenemos que planteárnoslo como si fuese un seguro», explica Harvey Fineberg, médico y presidente de la Fundación Gordon y Betty Moore, que dirigía el Instituto de Medicina cuando este preparaba su informe de seguimiento de 2003 sobre la anterior advertencia. «Si no se nos ha quemado la casa a 31 de diciembre, no nos daremos cabezazos contra la pared, preguntándonos para qué pagamos un seguro contra incendios. El seguro lo contratamos para paliar las consecuencias de un posible siniestro. Esa es la mentalidad que tenemos que adoptar ante las pandemias.»

Estados Unidos ha respondido al coronavirus con un esfuerzo extraordinario, auspiciado con fondos federales, para diseñar y ensayar una vacuna en muy poco tiempo, a fin de poder administrar 300 millones de dosis para principios de 2021. Se trata de un anhelo desaforado, ya que lo mínimo que se ha tardado jamás en diseñar una vacuna desde cero son cuatro años (la antiparotidítica). Es incuestionable que la medicina está mejor dotada ahora que cuando Burnet escribía en los años 70; la Historia natural de la enfermedad infecciosa se publicó antes de los anticuerpos monoclonales, antes de las terapias génicas, y antes de que hubiera vacunas contra el cáncer y no solo contra los microbios. La apoteosis de toda esta labor, que vio la luz en 2017, posiblemente sean los linfocitos T‑CAR, células inmunitarias modificadas por ingeniería genética para expresar un receptor quimérico específico de un antígeno propio de las células cancerosas, como tratamiento de ese tipo de cáncer en concreto.

Pero los T‑CAR también demuestran cómo las enfermedades infecciosas han caído en el hoyo del olvido. Los T‑CAR sirven para tratar a contados pacientes contra enfermedades minoritarias, a un precio astronómico que ronda los 500.000 dólares (sin contar lo que le suman las aseguradoras médicas), mientras que los antibióticos, que salvan la vida a millones de personas, peligran. Los laboratorios farmacéuticos que los fabricaban en los años 70 (Eli Lilly, AstraZeneca, Bristol‑Myers Squibb y Novartis, entre otros) han dejado de hacerlo, porque ya no les reportan suficientes beneficios. En el último año, han quebrado tres pequeñas biotecnológicas que comercializaban nuevos antibióticos. Esto es así a pesar de que estos fármacos son un elemento esencial de la medicina, y ahora se hace evidente que los necesitaremos en algunos enfermos de COVID‑19 para tratar las neumonías severas que sobrevienen a la infección vírica inicial.

Mejorar la estructura de preparación (vigilancia epidemiológica, financiación para nuevos fármacos y vacunas, diagnóstico rápido e informes exhaustivos) no garantiza de por sí un planeta invulnerable a las pandemias, o no más que vaciar las calles de coches o disponer de una sanidad barata más accesible. Pero nos podría colocar en un punto de partida, una posición en la que estemos más seguros como sociedad, más protegidos ante las enfermedades conocidas y mejor dispuestos para detectar amenazas desconocidas e innovar como respuesta.

El historiador David Rosner alude a la llamada «era progresista» de los Estados Unidos (1890‑1920) y se pregunta cuál podría ser el equivalente después de la COVID‑19. «En el siglo XIX construimos toda la infraestructura hídrica, limpiamos todas las calles de las ciudades», relata. «Hemos estrechado tanto nuestra visión del mundo que nos consideramos incapaces de superar estos problemas. Pero hubo momentos, en crisis anteriores, en que los ángeles de nuestra sociedad ocuparon un lugar preponderante: después de la gran depresión, o durante el New Deal. No es imposible hacer frente a la crisis actual.»

https://www.investigacionyciencia.es/revistas/investigacion-y-ciencia/grandes-hitos-y-prximos-retos-de-la-ciencia-811/el-retorno-de-las-epidemias-19148


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Megha Satyanarayana   Hay que reconocerle a la COVID-19 que está impulsando la innovación clínica. Pero, a pesar de ser una enfermedad que entra por la nariz, no cuenta con fármacos ni vacunas de administración intranasal. Si se lograse destruir el virus antes de que alcanzara las vías aéreas inferiores, se prevendría la enfermedad grave. Se podr...

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LOS ANTICUERPOS MONOCLONALES CONTRA LA COVID-19 FUNCIONAN MEJOR CUANDO SE ADMINISTRAN PRONTO

19-04-2022 Hits:156 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Ewen Callaway   Los datos de docenas de ensayos clínicos también sugieren que podrían administrarse en dosis mucho más pequeñas que las utilizadas en la práctica actual. Un análisis pionero tiene un mensaje claro sobre cuándo administrar las terapias contra la COVID-19 llamadas anticuerpos monoclonales: cuanto antes las personas reciban este tipo...

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ESCÁNERES PORTÁTILES

11-04-2022 Hits:201 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Simon Makin   Los aparatos compactos podrían reducir el coste de las resonancias magnéticas. Los escáneres de resonancia magnética son herramientas cruciales en la medicina moderna. Sin embargo, estos enormes instrumentos suelen costar entre 1 y 3 millones de dólares. Además, requieren salas especiales para contener los potentes campos magnéticos ...

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LA VIDA SECRETA DE LAS CÉLULAS

29-03-2022 Hits:254 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Diana Kwon   LAS TÉCNICAS PUNTERAS DE MICROSCOPÍA, COMO LA CRIOTOMOGRAFÍA ELECTRÓNICA, YA PERMITEN ESPIAR LAS ABARROTADAS ENTRAÑAS CELULARES EN TODO SU ESPLENDOR. En síntesis La criotomografía electrónica es una de las técnicas punteras que buscan obtener imágenes detalladas de las moléculas biológicas en el interior de las células. A dife...

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IDENTIFICAN LAS CÉLULAS MADRE CREADORAS DE CÉLULAS SANGUÍNEAS CON MAYOR PODER REGENERATIVO

22-03-2022 Hits:234 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Esther Samper   Conocer las características de estas células troncales permitirá avanzar en su aplicación terapéutica contra enfermedades de la sangre. Las células madre hematopoyéticas (CMH), que producen muchos de los componentes que forman la sangre, como los glóbulos rojos, las plaquetas y los glóbulos blancos, tienen una gran capacidad para...

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DETECCIÓN DE INFECCIONES

16-03-2022 Hits:250 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Sophie Bushwick   Un sensor basado en un gel envía una alerta si se infecta una herida. Cuando las bacterias penetran en una herida, pueden amenazar nuestra salud o incluso nuestra vida si no las descubrimos a tiempo. Un nuevo sensor podría situarse entre los vendajes y enviar una alerta a un teléfono móvil cercano cuando la población bacteriana se ...

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CON LOS ANTIBIÓTICOS, CASI SIEMPRE MENOS ES MÁS

09-03-2022 Hits:234 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Claudia Wallis   En muchas infecciones habituales basta con menos días de tratamiento Mi marido tiene la mala costumbre de no terminar el tratamiento cuando le recetan una o dos semanas de antibióticos. Lo abandona una vez que le desaparecen los síntomas, pese a que el prospecto advierte de tomarlo durante el tiempo prescrito. Hacer caso omiso a las i...

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¿DORMIMOS PEOR LAS NOCHES DE LUNA LLENA?

01-03-2022 Hits:224 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Christian Cajochen   Después de una intensa jornada laboral, pensamos irnos a tomar algo a un bar cercano, el Luna Llena, en el puerto de Basilea. De forma espontánea, mis colegas y yo nos preguntamos si la luna llena influye en la calidad del sueño tanto como muchas personas piensan. Pensamos examinar de nuevo los datos que, en estudios anteriores, ha...

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EL DÉBIL ATAQUE DE LA VARIANTE ÓMICRON A LOS PULMONES PODRÍA HACERLA MENOS PELIGROSA

22-02-2022 Hits:236 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Cada vez más estudios en animales sugieren que la nueva variante no se multiplica fácilmente en el tejido pulmonar, que sí puede estar muy dañado en personas infectadas con otras variantes. Los primeros indicios de Sudáfrica y el Reino Unido indican que la variante ómicron del coronavirus SARS-CoV-2, de rápida propagación, es menos peligrosa que su ...

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CREAN UN ESMALTE MÁS RESISTENTE QUE EL DE LOS DIENTES

15-02-2022 Hits:241 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Joanna Thompson   El nuevo material podría servir para construir dientes «inteligentes» que detectasen patologías a través del aliento o la saliva. El esmalte, la resistente película que recubre nuestros dientes, es la sustancia más dura del cuerpo humano. Y reproducirlo de forma artificial no es tarea fácil. A lo largo de la historia, los dentis...

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CEBO PARA MOSQUITOS

08-02-2022 Hits:274 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Annie Melchor   Una sustancia segregada por el parásito responsable del paludismo atrae los mosquitos a un cebo mortífero. Las alternativas vegetarianas a la carne se están abriendo paso desde los blogs de cocina hasta los restaurantes de tres estrellas y pronto podrían figurar en menús destinados a comensales ciertamente distintos. Un nuevo estudio...

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EL DÉBIL ATAQUE DE LA VARIANTE ÓMICRON A LOS PULMONES PODRÍA HACERLA MENOS PELIGROSA

02-02-2022 Hits:244 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Cada vez más estudios en animales sugieren que la nueva variante no se multiplica fácilmente en el tejido pulmonar, que sí puede estar muy dañado en personas infectadas con otras variantes. Los primeros indicios de Sudáfrica y el Reino Unido indican que la variante ómicron del coronavirus SARS-CoV-2, de rápida propagación, es menos peligrosa que su ...

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SOBRE LOS ALIMENTOS DE KILÓMETRO 0

24-01-2022 Hits:264 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Jaime Martínez Valderrama   ¿Es mejor el modelo alimentario local que el global? En El señor de los anillos, John R.R.Tolkien describe La Comarca como un amable lugar en el que los hobbits viven de lo que les da la tierra: cereales, frutas, madera, productos ganaderos e incluso hierba para cebar la pipa de fumar, uno de sus placeres favoritos. Los sis...

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MANOS CALIENTES, CORAZONES CALIENTES

18-01-2022 Hits:265 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Por Anton Benz   Aparte de reconfortarnos físicamente, el calor también nos transmite una sensación de seguridad y evita que reaccionemos con miedo en las pruebas de condicionamiento. Sobre todo en la temporada de frío, muchas personas disfrutan del calor acogedor frente a la chimenea, la estufa o en la sauna del gimnasio. A medida que el calor penet...

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LOS PRINCIPALES ANTICUERPOS CON TRATAMIENTOS MONOCLONALES SE MUESTRAN INEFICACES CONTRA LA VARIANETER ÓMICRON.

11-01-2022 Hits:277 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Max Kozlov   Casi ninguno de los anticuerpos monoclonales utilizados para prevenir la forma grave de la COVID-19 ofrece buenos resultados ante la nueva variante, según las primeras pruebas. Los hospitales que se preparan para un aumento de casos de COVID-19 causado por la variante ómicron, que se propaga rápidamente, podrían hacer frente a otra posib...

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EL CEREBRO PUEDE RECORDAR Y REACTIVAR RESPUESTAS INMUNITARIAS ANTIGUAS

04-01-2022 Hits:293 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Esther Landhuis   El cerebro no solo ayuda a regular las reacciones inmunitarias, sino que también almacena y recupera «recuerdos» de ellas. Los perros que oyen repetidamente una campana a la hora de comer generan una respuesta condicionada y salivan al escuchar el sonido de un simple tañido, según demostró el fisiólogo Iván Pávlov en la década...

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NUEVAS VÍAS PARA SALIR DE LA ANOREXIA

06-12-2021 Hits:347 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Beate Herpertz-Dahlmann   El estudio sobre las causas de la anorexia nerviosa ya no se centra en los factores psíquicos. Al parecer, la predisposición genética y el metabolismo desempeñan un papel esencial. Esta perspectiva novedosa comporta un cambio en las estrategias terapéuticas del trastorno. EN SÍNTESIS Hasta principios de este milenio, los ...

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REVELAN CÓMO DOS PERSONAS CON VIH PUDIERON CONTROLAR AL VIRUS TRAS CESAR EL TRATAMIENTO

30-11-2021 Hits:312 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Esther Samper   En los 40 años que han transcurrido desde que se detectaran los primeros casos de SIDA (en 1981) los avances en el tratamiento de esta enfermedad infecciosa han supuesto toda una revolución. La infección por el virus de la inmunodeficiencia humana, más conocido como el VIH, pasó de ser prácticamente una sentencia de muerte a converti...

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LA MEDICINA GENÉTICA DE ALTA PRECISIÓN YA NO ES EL FUTURO, ES EL PRESENTE.

23-11-2021 Hits:314 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Julio Rodríguez   La secuenciación de genoma completo mejora el rendieminto del diagnóstico genético de enfermedades raras y acorta los tiempos de espera de los pacientes para un diagnóstico o tratamiento adecuado.   Un estudio publicado por la revista New England Journal of Medicine ha mostrado que la secuenciación de genoma completo (WGS) aument...

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EL CUERPO CONTRA SÍ MISMO

16-11-2021 Hits:345 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Josh Fischman   El sistema inmunitario es el causante de enfermedades que afectan a millones de personas. Nuevas ideas pretenden explicar los porqués de esta paradoja y encontrar nuevos modos de ponerles freno. Annie, la hermana pequeña de mi amigo John, cayó enferma a los 11 años. Yo no era mucho mayor que ella, así que no entendí lo grave que era...

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RIESGO FEMENINO

08-11-2021 Hits:372 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Melinda Wenner Moyer   Casi cuatro de cada cinco personas aquejadas por un trastorno autoinmunitario son mujeres. Entre los motivos se barajan las hormonas sexuales, los genes e incluso la flora intestinal. EN SÍNTESIS Que las enfermedades autoinmunitarias afectan mucho más a la mujer que al hombre se sabe desde hace décadas. Tres cuartas partes de l...

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CASI 6 MILLONES DE PARTOS PREMATUROS EN 2019 ESTUVIERON PROBABLEMENTE CAUSADOS POR LA CONTAMINACIÓN

02-11-2021 Hits:350 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Esther Samper   El estudio más completo hasta la fecha sugiere que las pequeñas partículas contaminantes del aire habrían provocado el nacimiento de 2,8 millones de bebés con bajo peso y 5,9 millones de partos prematuros en el mundo. En la actualidad, no hay dudas de que la contaminación del aire provoca diversas enfermedades y la muerte en millone...

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GEOLOGÍA DE LAS PIEDRAS DEL RIÑÓN

26-10-2021 Hits:349 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Harini Barath   En lugar de cristalizar de una sola vez, los cálculos renales se disuelven y se vuelven a formar una y otra vez. Los investigadores médicos están preparados para cartografiar por primera vez el proceso entero de formación de los cálculos renales gracias a una perspectiva muy singular, la que ofrece la ciencia de la geología. Combina...

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LA PÉRDIDA DEL OLFATO Y EL GUSTO EN LA COVID-19

19-10-2021 Hits:366 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Joaquim Mullol, Isam Alobid, Concepció Marin   En síntesis La pérdida del olfato y el gusto es frecuente en la COVID-19: entre el 60 y 70 por ciento de los pacientes la sufren, y en un 20 por ciento se presenta como un síntoma repentino, grave y de forma aislada. El SARS-CoV-2 altera estos sentidos al provocar la destrucción y neurodegeneración de...

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GEOLOGÍA DE LAS PIEDRAS DEL RIÑÓN

12-10-2021 Hits:408 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Harini Barath   En lugar de cristalizar de una sola vez, los cálculos renales se disuelven y se vuelven a formar una y otra vez. Los investigadores médicos están preparados para cartografiar por primera vez el proceso entero de formación de los cálculos renales gracias a una perspectiva muy singular, la que ofrece la ciencia de la geología. Combina...

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LA PÉRDIDA DEL OLFATO Y EL GUSTO EN LA COVID-19

05-10-2021 Hits:378 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Joaquim Mullol--Isam Alobid--Concepción Marin   Las investigaciones están aportando nuevos datos sobre la alteración de estos sentidos y sobre posibles tratamientos para recuperarlos. EN SÍNTESIS La pérdida del olfato y el gusto es frecuente en la COVID-19: entre el 60 y 70 por ciento de los pacientes la sufren, y en un 20 por ciento se presenta co...

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RENOVAR LOS ALIMENTOS FUNCIONALES

28-09-2021 Hits:375 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

José Manuel López Nicolás   Ingredientes como las ciclodextrinas podrían ofrecerles un nuevo impulso. Los alimentos funcionales, aquellos a los que se les ha añadido, eliminado o sustituido algún ingrediente para que ejerzan un efecto beneficioso sobre la salud, experimentaron un rápido auge desde su aparición hace unas décadas. Sin embargo, la ...

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¿CUÁNTO DOLOR SIENTEN LOS BEBÉS?

21-09-2021 Hits:384 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Nele Langosch   Se creía que los recién nacidos no experimentaban dolor. Hoy se sabe que muchos bebés son incluso más sensibles a los estímulos dolorosos que los adultos. En síntesis Hace tan solo 40 años, se creía que el sistema nervioso de los lactantes no poseía la madurez suficiente para procesar los estímulos dolorosos. Por ello, se solí...

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EL EMBARAZO PODRÍA RETRASAR LA APARICIÓN DE LOS SÍNTOMAS DE ESCLEROSIS MÚLTIPLE

14-09-2021 Hits:373 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Las mujeres que han estado embarazadas sufren el primer brote de la enfermedad unos tres años más tarde en comparación con las afectadas que nunca han sido madres. La gestación podría retrasar el primer brote de una esclerosis múltiple (EM). Una investigación sugiere que las mujeres que ya habían pasado por un embarazo, en general, desarrollaban sí...

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LOS AUTOANTICUERPOS SE RELACIONAN CON CASI UNA QUINTA PARTE DE LAS MUERTES POR COVID-19

07-09-2021 Hits:398 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Diana Kwon En algunas personas infectadas por el virus SARS-CoV-2, los anticuerpos que se vuelven contra elementos de las propias defensas inmunitarias son un factor clave de la enfermedad grave y la mortalidad, según un amplio estudio internacional. Estos anticuerpos no deseados, conocidos como autoanticuerpos, también están presentes en una pequeña pr...

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ESCRIBIR CON EL PENSAMIENTO

31-08-2021 Hits:409 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Bret Stetka     Un nuevo implante de inteligencia artificial convierte en texto las letras pensadas. Cada vez que alguien se mueve, percibe, habla o hace cualquier otra cosa, el cerebro genera un patrón específico de actividad eléctrica. Desde hace décadas los científicos captan esos impulsos a través de instrumentos con el fin de conocer mejor l...

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COVID-19 PERSISTENTE, UN CANSANCIO INEXPLICABLE

24-08-2021 Hits:423 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Peter Berlit   Meses después de la infección por SARS-CoV-2, muchas personas ­todavía presentan síntomas. El más frecuente es un agotamiento ­constante que dificulta la vuelta a la vida cotidiana. En síntesis Algunas de las personas que se infectan con el SARS-CoV-2 desarrollan posteriormente un profundo agotamiento. En ocasiones, ello les impid...

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NUEVOS DATOS ALERTAN SOBRE LA LETALIDAD DE LA VARIANTE BETA

18-08-2021 Hits:437 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Ewen Callaway   Un trabajo halla que las personas infectadas con la variante beta, identificada por primera vez en Sudáfrica, tienen más probabilidades de morir que aquellas contagiadas por otras variantes. Un estudio reciente ha concluido que las personas infectadas por la variante beta del coronavirus tienen más probabilidades de necesitar cuidados ...

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¿INFECCIÓN VÍRICA O BACTERIANA?

10-08-2021 Hits:428 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Harini Barath   Un nuevo análisis de sangre brinda respuestas a una duda recurrente de los médicos. Mucosidad, tos y fiebre son los síntomas clásicos que presentan los pacientes con infección respiratoria que acuden cada día a las consultas. ¿Pero el culpable es una bacteria, vulnerable a los antibióticos, o un virus, más difícil de tratar con ...

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LA CATÁSTROFE DE LA COVID-19 DESDE LA ATALAYA DEL EDITOR DE THE LANCET

03-08-2021 Hits:439 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Ignacio López-Goñi   Una crítica feroz a cómo han gestionado la pandemia muchos Gobiernos occidentales y una invitación a iniciar un debate nacional. COVID-19, LA CATÁSTROFE QUÉ HICIMOS MAL Y CÓMO IMPEDIR QUE VUELVA A SUCEDER Richard Horton Antoni Bosch, 2021 198 págs. Richard Horton es desde 1995 el redactor jefe de la prestigiosa revista de m...

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LOS NIÑOS PROCESAN EL LENGUAJE CON AMBOS HEMISFERIOS CEREBRALES

28-07-2021 Hits:472 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

En los niños, la asimetría cerebral no se encuentra tan marcada como en los adultos. Aunque nuestros dos hemisferios cerebrales son idénticos externamente, desempeñan funciones diferentes. En la mayoría de las personas, se activan sobre todo áreas del hemisferio izquierdo cuando hablan o procesan el lenguaje. Al menos de esta manera sucede en los adul...

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RUDOLF VIRCHOW, ACTIVISTA MÉDICO Y SOCIAL

19-07-2021 Hits:487 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

José Manuel Sánchez Ron   El padre de la teoría celular fue también un gran reformador de la salud pública. El siglo XIX fue decisivo para la renovación de la medicina. La fisiología, la teoría microbiana de algunas enfermedades, la vacunación, la afirmación de la teoría celular, la introducción de la anestesia y los cuidados basados en la as...

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HABLAR CON DESCONOCIDOS SIENTA BIEN

06-07-2021 Hits:516 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Christiane Gelitz   Para muchas personas, hablar con un desconocido resulta poco habitual o quizás incómodo. No obstante, incluso una breve conversación con un desconocido aumenta la sensación de bienestar, informa la revista Current Directions in Psychological Science.  «Ello se refleja sobre todo en las conversaciones con los conductores de autob...

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¿QUÉ VIRUS ANIMALES AMENAZAN A LOS HUMANOS?

29-06-2021 Hits:509 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Harini Barath   Un proyecto innovador predice el riesgo de zoonosis. Mucho antes de que la COVID-19 apareciera, los científicos ya trabajaban en descubrir los virus animales con más probabilidades de afectar al ser humano. Fruto de esos esfuerzos, se ha elaborado una plataforma digital llamada SpillOver que clasifica el riesgo de que diversos virus con...

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CULTIVO ARTIFICIAL DE HUESO

15-06-2021 Hits:957 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Anna Goshua   Se crea un nuevo modelo experimental de tejido óseo vivo. Los organoides cultivados en el laboratorio, diminutas masas de células que remedan la anatomía y las funciones de un órgano, están adquiriendo cada vez mayor relevancia en la investigación médica. Hace años que existen micromodelos del cerebro, de los pulmones y de otros ór...

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EL TAMAÑO DE LAS PUPILAS CONSTITUYE UN INDICADOR DE LA INTELIGENCIA

09-06-2021 Hits:497 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Jason S. Tsukahara −  Alexander P. Burgoyne −  Randall W. Engle   Describen una sorprendente correlación entre el diámetro en reposo de las pupilas y varias medidas de la capacidad cognitiva. Dicen que los ojos son la ventana del alma, pero, según una nueva investigación, también podrían constituir una ventana al cerebro. Las pupilas no solo...

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DOS TIPOS DE ENFERMEDAD DE PARKINSON

01-06-2021 Hits:486 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Esclarecen las diferencias entre el párkinson de origen cerebral y el de origen corporal. En la enfermedad de Parkinson mueren las células nerviosas que producen dopamina, lo cual se manifiesta sobre todo con trastornos del movimiento. Una de las causas de este fenómeno son los depósitos cerebrales de alfa-sinucleína, una proteína que se desplaza de c...

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LAS MASCOTAS CONTRIBUYEN A NUESTRA SALUD MENTAL DURANTE EL CONFINAMIENTO

26-05-2021 Hits:503 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Los animales domésticos ayudan a superar el sentimiento de soledad y el estrés a causa del aislamiento durante la pandemia. Las restricciones de movilidad durante la pandemia de la COVID-19 han conllevado que debamos pasar mucho tiempo en casa. Ello supone una gran carga psicológica. ¿Qué apoyo emocional puede aportar un animal doméstico en esta situa...

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QUÉ SABEMOS SOBRE LAS ALTERACIONES DEL SISTEMA NERVIOSO DEBIDAS A LA COVID-19

19-05-2021 Hits:538 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Stephani Sutherland   Los síntomas neurológicos pueden tener numerosas causas, pero ¿es posible que el nuevo coronavirus penetre en las neuronas? Muchos de los síntomas que se observan en las personas infectadas por el SARS-CoV-2 residen en el sistema nervioso. Semanas e incluso meses después de la infección, sufren cefaleas, dolor muscular y artic...

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ALERTA DE TRASPLANTE CARDÍACO FALLIDO

11-05-2021 Hits:506 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Harini Barath   Una prueba de ADN detectaría pronto el riesgo de rechazo. Recibir un corazón no es un trance que acabe al salir del quirófano. Durante los meses posteriores a la operación el sistema inmunitario del paciente puede atacar el órgano trasplantado, en ocasiones con consecuencias funestas. Los médicos vigilan la inflamación, un signo de...

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¿CÓMO SE RECONOCE A LOS BEBÉS INTELIGENTES?

04-05-2021 Hits:523 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Michael Kavšek   Todos los humanos somos distintos desde que nacemos. Así, mientras que un bebé puede pasarse durmiendo la mayor parte del día y apenas reaccionar a su entorno, otro parece siempre despierto e interesado en todo lo que le rodea. ¿Revelan esas tendencias tempranas el futuro desarrollo del niño? ¿Permiten determinar si será muy o poc...

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EL MOMENTO CLAVE EN EL QUE LA ANESTESIA APAGA LA CONSCIENCIA

27-04-2021 Hits:552 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Mediante resonancia magnética se ha podido determinar el momento exacto en el que la corteza y el tronco cerebral dejan de estar sincronizados. El propofol, uno de los anestésicos más utilizados en la clínica actual, sume a los pacientes en un estado de profunda inconsciencia. Durante el tiempo requerido para la intervención quirúrgica, los sujetos so...

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¿CÓMO EL SARS-COV-2 ATACA EL SENTIDO OLFATIVO?

20-04-2021 Hits:575 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Al parecer, el receptor a través del que el virus penetra en el organismo abunda en la mucosa nasal. Una parte importante de las personas que desarrollan la COVID-19 se queja de alteraciones del sentido de olfato y del gusto. El equipo de Mengfei Chen, de la Facultad de Medicina de la Universidad John Hopkins en Baltimore, ha encontrado una posible explic...

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UN SUSTITUTO NO TÓXICO DE LA NICOTINA PROTEGE FRENTE AL PÁRKINSON

14-04-2021 Hits:537 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Bénédicte Salthun-Lassalle   Las hormonas femeninas participan en el mecanismo de acción del compuesto, por lo que el efecto tan solo se observa en ratones hembra. Tras el alzhéimer, la enfermedad de Parkinson es el trastorno neurodegenerativo más frecuente. Se estima que el 2 por ciento de las personas mayores de 80 años la padecen. A menudo, los ...

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ACICATE PARA COMER VERDURAS

07-04-2021 Hits:604 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

El «efecto de la distancia» favorece el consumo de verduras en los comedores universitarios. El consumo elevado de carne no solo resulta perjudicial para la salud, sino que también comporta un alto coste ambiental. Algunas medidas políticas para evitarlo podrían consistir en desarrollar campañas informativas o en subir los impuestos de la carne. Ahora...

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ESCRIBIR A MANO ESTIMULA MÁS EL CEREBRO DE LOS ESTUDIANTES

31-03-2021 Hits:566 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Guillaume Jacquemont   La escritura manual fomenta una actividad cerebral más propicia para el aprendizaje que usar el teclado de un ordenador. Con la creciente penetración de la tecnología digital en las escuelas y universidades, muchos investigadores se preguntan: ¿no se resentirá el aprendizaje con ello? Varios estudios han demostrado los benefic...

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LAS REDES NEURONALES DAN POR FIN PISTAS DE CÓMO APRENDE EL CEREBRO

24-03-2021 Hits:1002 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Anil Ananthaswamy   El algoritmo de aprendizaje al que se debe el incontenible éxito de las redes neuronales profundas no vale en los cerebros biológicos, pero se han encontrado alternativas que puede que sí. En 2007, algunos de los pensadores que más se habían destacado en la ideación de las redes neuronales profundas organizaron una reunión «sa...

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UN ANTICUERPO AYUDA A RETRASAR LA APARICIÓN DE LA DIABETES DE TIPO 1

17-03-2021 Hits:548 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

La molécula favorece la función de las células beta del páncreas, hecho que restaura la producción de insulina. La diabetes de tipo 1 es una enfermedad autoinmunitaria que ocurre cuando las células del sistema inmunitario atacan a las células productoras de insulina en el páncreas. En 2019, un trabajo publicado por la revista New England Journal of ...

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LOS ESTRAGOS INMUNITARIOS DE LA COVID-19

09-03-2021 Hits:630 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Akiko Iwasaki y Patrick Wong   El virus sabotea el sistema de defensa química del organismo. En síntesis El diseño de tratamientos contra el SARS-CoV-2 depende del conocimiento profundo de su interacción con las células del cuerpo y de la respuesta inmunitaria desplegada contra él. El virus desata una respuesta hiperinflamatoria por parte del sis...

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CUÁNTO TIEMPO PERMANECEN LOS ANTICUERPOS ANTI-COVID-19 EN EL ORGANISMO?

03-03-2021 Hits:706 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Loïc Mangin   Dos estudios demuestran que los anticuerpos contra el SARS-CoV-2 persisten durante al menos tres meses en la sangre y también en la saliva. Tan pronto como apareció el SARS-CoV-2, hace unos diez meses, se planteó una pregunta: ¿cuánto duran los anticuerpos que genera nuestro organismo contra el nuevo coronavirus? La respuesta a esta c...

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EL CONTAGIO EN UN MUNDO HIPERCONECTADO

23-02-2021 Hits:623 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Vicente Soriano   LAS REGLAS DEL CONTAGIO CÓMO SURGEN, SE PROPAGAN Y DESAPARECEN LAS EPIDEMIAS Adam Kucharski Capitán Swing, 2020 352 págs. Adam Kucharski es experto en modelos matemáticos aplicados a los brotes infecciosos. Profesor de 35 años en la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres, sus trabajos científicos en la última década h...

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VACUNAS ANTI-COVID-19: INCERTIDUMBRES Y TRANSPARENCIA

16-02-2021 Hits:614 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Kanta Subbarao   La población debe estar informada sobre lo que se sabe y no se sabe de ellas. Como médica investigadora, estoy acostumbrada a tomar decisiones clínicas, científicas y de salud pública en función de los datos. Parte de mi trabajo consiste en asesorar sobre la composición de la vacuna anual de la gripe. En la pandemia del nuevo coro...

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ANEURISMA EN UNA PLACA

09-02-2021 Hits:632 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Tanya Lewis   Se opera un modelo impreso en 3D de esta alteración vascular. Los aneurismas cerebrales afectan hasta a una de cada 50 personas y ocurren cuando la pared debilitada de un vaso sanguíneo se dilata, como preámbulo a una ruptura que puede devenir mortal. Ahora se ha logrado crear en el laboratorio un modelo de aneurisma impreso en tres dime...

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COMPLEMENTOS ALIMENTICIOS, INTERFERÓN Y COVID-19

03-02-2021 Hits:612 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

José Manuel López Nicolás   La llegada del nuevo coronavirus ha disparado las ventas de controvertidos suplementos contra el SARS-CoV-2. Desde la llegada del SARS-CoV-2 se ha multiplicado la oferta de complementos alimenticios que prometen reforzar el sistema inmunitario. Pero, a pesar de la gran cuota de mercado que han alcanzado, son muchas las duda...

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EPIDEMIA ONÍRICA

28-01-2021 Hits:640 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Por Tore Nielsen   La ansiedad que experimentamos a causa del distanciamiento social y del riesgo de infección por el nuevo coronavirus está alterando el número y la naturaleza de nuestros sueños. En síntesis La pandemia de la COVID-19 ha alterado nuestro mundo onírico, modificando cuánto soñamos, con qué soñamos y cuántos sueños recordamos...

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DEL SIDA A LA COVID-19

20-01-2021 Hits:670 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Por William A. Haseltine   Los conocimientos adquiridos en los últimos decenios sobre el VIH pueden servirnos para combatir la pandemia actual. En síntesis Mientras se dedican intensos esfuerzos en la lucha contra la COVID-19, todavía desconocemos la eficacia que tendrán las nuevas vacunas y tratamientos para contenerla o erradicarla. Las lecciones ...

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UN POSIBLE TRATAMIENTO CONTRA EL ALZHÉIMER RESULTA BENEFICIOSO EN MACHOS

13-01-2021 Hits:662 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Marta Pulido Salgado   Pero no en hembras. Ello evidencia la necesidad de considerar las diferencias entre sexos a la hora de desarrollar fármacos. A pesar de afectar a millones de personas en todo el mundo, aún no existe un tratamiento capaz de detener o revertir la progresión de la enfermedad de Alzheimer. Asimismo, este trastorno neurodegenerativo ...

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CAFÉ PARA PREVENIR EL DETERIORO COGNITIVO

04-01-2021 Hits:677 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

La redacción   Los componentes bioactivos presentes en el café podrían atenuar la producción de un péptido implicado en el alzhéimer. El consumo de café, sobre todo el cafeinado, reduce el riesgo de deterioro cognitivo en las personas mayores. A esta conclusión han llegado investigadores del CIBER de Fisiopatología de la Obesidad y Nutrición ...

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LA OBESIDAD DEBILITA EL SISTEMA INMUNITARIO FRENTE AL CÁNCER

23-12-2020 Hits:625 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Marta Pulido Salgado   Una dieta rica en grasas induciría cambios metabólicos que permitirían al tumor obtener más nutrientes que las células de su entorno. La obesidad constituye un factor de riesgo de, por lo menos, trece tipos de cáncer, incluidos los tumores colorrectales. El aumento de peso induce alteraciones en el metabolismo de lípidos, re...

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UNA CAPA DE AZÚCARES REGULA LA PRODUCCIÓN DE CÉLULAS SANGUÍNEAS

15-12-2020 Hits:744 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Las moléculas, localizadas en la membrana celular, actúan como una suerte de señal que induce la transición de las células embrionarias a células madre hematopoyéticas. Las proteínas o lípidos de la membrana celular pueden modificarse mediante la incorporación de moléculas de azúcar. El proceso, conocido como glucosilación, desempeña un import...

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EL ACORTAMIENTO DE LOS TELÓMEROS PROTEGE FRENTE AL CÁNCER

08-12-2020 Hits:658 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Marta Pulido Salgado   Considerado un efecto indeseado del envejecimiento, el proceso también contribuiría a la supresión de los tumores. Con cada división celular, los telómeros, secuencias de ADN situadas en los extremos de los cromosomas, se acortan. Estas regiones protegen la integridad del material genético celular, por lo que su reducción se...

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UN AZÚCAR DERIVADO DE LA GLUCOSA PROMUEVE LA REPARACIÓN DE LA MIELINA

02-12-2020 Hits:686 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Marta Pulido Salgado   La administración del compuesto por vía oral induce la mielinización de los axones y protege las neuronas, según se ha comprobado en un modelo animal de esclerosis múltiple. La pérdida de la mielina, la sustancia lipídica que recubre los axones neuronales y asegura la transmisión de los impulsos nerviosos, caracteriza enfer...

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LA LINFA PROTEGE LAS CÉLULAS CANCEROSAS

24-11-2020 Hits:646 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Marie-Neige Cordonnier   A pesar de su papel clave en la limpieza de los desechos celulares, la linfa promueve la propagación de las células tumorales protegiéndolas de la oxidación. Cuando las células cancerosas se desprenden del tumor primario y viajan por el cuerpo, la mayoría de ellas muere. Sin embargo, algunas pueden llegar a sobrevivir e imp...

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LOS PASEOS POR ESPACIOS NATURALES ASOMBROSOS APORTAN FELICIDAD

18-11-2020 Hits:616 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Por Daniela Mocker   Sobre todo durante la vejez, caminar por la naturaleza puede aliviar sentimientos como la tristeza y la soledad; en especial, si se buscan lugares que causen admiración. A más edad, menos sentimientos positivos experimentamos. Los miedos, la depresión y la soledad tienden a aumentar con la vejez. Pero ¿existen medios sencillos pa...

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EL AISLAMIENTO AGRAVA EL ESTADO DE LOS PACIENTES TERMINALES DE COVID-19 Y DESHUMANIZA SU MUERTE

10-11-2020 Hits:638 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Marta Consuegra Fernández   En marzo de este año, el desconocimiento sobre la infección del virus SARS-CoV-2 y los primeros contagios entre los sanitarios precipitaron el miedo generalizado al nuevo coronavirus. La respuesta de los centros hospitalarios ante una amenaza de alcance imprevisible fue rotunda: los enfermos debían aislarse. Esta política ...

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EL RETORNO DE LAS EPIDEMIAS

03-11-2020 Hits:679 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Por Maryn McKenna   Gracias a los fármacos y las vacunas, durante más de un siglo se han logrado avances espectaculares contra las enfermedades infecciosas. Ahora, nuestra mejor defensa podrían ser los cambios sociales. En síntesis Dos logros fundamentales del siglo XX, los antibióticos y las vacunas, parecían haber terminado con las epidemias que...

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¿AFECTA LA COVID-19 AL CEREBRO?

27-10-2020 Hits:674 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Todo indica que sí, pero todavía no sabemos ni cuanto ni cómo ni en quien, y saberlo es muy importante para determinar la terapia a aplicar para combatir los síntomas neurológicos de la enfermedad. Benedict Michael, neurólogo de la Universidad de Liverpool en Inglaterra y su equipo han estudiado con detalle a 125 pacientes con COVID-19 que tenían sí...

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HALLAN UNA PROTEÍNA QUE MANTIENE EL SISTEMA INMUNITARIO BAJO CONTROL

21-10-2020 Hits:693 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Marta Pulido Salgado   La molécula modera la respuesta proinflamatoria y protege al organismo de la acción desmesurada de las células inmunitarias. Cuando un paciente fallece por sepsis, no muere a causa de las bacterias que la ocasionan, sino por la respuesta desmesurada del sistema inmunitario. La acción regulada de los inmunocitos protege al organ...

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IMPRESIÓN TRIDIMENSIONAL DENTRO DEL ORGANISMO PARA REPARAR ÚLCERAS DE ESTÓMAGO

14-10-2020 Hits:675 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Por Charles Q. Choi   La bioimpresión in vivo también podría ayudar a corregir hernias y tratar la infertilidad. Una de cada ocho personas en el mundo sufre úlceras de estómago u otras heridas gástricas, pero las terapias convencionales habituales presentan inconvenientes. Con el objeto de tratar estos problemas, la comunidad científica explora ah...

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NOS ESTAMOS HACIENDO INMUNES AL CORONAVIRUS GRACIAS AL USO DE MASCARILLAS?

07-10-2020 Hits:718 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Un nuevo estudio sugiere que el uso de mascarillas podría estar reduciendo la gravedad del virus y creando inmunidad, al igual que hacen las vacunas. El uso de mascarillas podría estar creando inmunidad a la COVID-19 de manera indirecta. También podrían favorecer el contagio de un menor número de personas, así como la aparición de síntomas más leve...

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PENSAR LA EPIDEMIOLOGÍA EN TIEMPOS DE COVID-19

30-09-2020 Hits:754 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Por Lino Camprubí   Los debates generados por esta disciplina, a caballo entre la ciencia y la política pública, han influido en las distintas respuestas de los Gobiernos ante la pandemia. En su comedia teatral de 1923 El doctor Knock, o el triunfo de la medicina, Jules Romains describe el modo en que los ciudadanos de una villa se «elevan a la exist...

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EL ESTADO ANÍMICO TAMBIÉN INFLUYE EN EL APRENDIZAJE DE LOS BEBÉS

22-09-2020 Hits:733 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Anna Lorenzen   Los lactantes que se hallan en el mismo estado de ánimo al almacenar y recuperar la información recuerdan mejor lo aprendido. Las personas que se encuentran en el mismo estado emocional durante un examen que en el momento en el que almacenaron la información recuerdan mejor lo que han aprendido. Este fenómeno, bien estudiado en adulto...

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LAS NEURONAS RESPONSABLES DEL INSOMNIO ASOCIADO AL ESTRÉS

16-09-2020 Hits:712 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Marta Pulido Salgado   El circuito nervioso identificado también debilita el sistema inmunitario. Al menos en ratones. Aunque el estrés desencadena una serie de respuestas que permiten al organismo afrontar situaciones agudas y difíciles, también es el responsable de largas noches de vigilia. Ello afecta la salud de miles de personas. Sin embargo, la...

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TINTA DE TATUAJE PARA DETECTAR EL CÁNCER

09-09-2020 Hits:770 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Marta Pulido Salgado   Ciertos pigmentos cotidianos presentan propiedades ópticas excepcionales, mejores incluso que las de los agentes de contraste usados en la práctica clínica. La detección temprana del cáncer resulta esencial para aumentar el éxito de la estrategia terapéutica y mejorar el pronóstico de la enfermedad. Sin embargo, hallar comp...

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UNA VACUNA CONTRA EL CÁNCER GASTROINTESTINAL MÁS EFICAZ

02-09-2020 Hits:739 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Marta Pulido Salgado   La modificación de los adenovirus, que transportan el antígeno tumoral, sortea la acción de los anticuerpos que los neutralizan y limitan el éxito de la terapia. De modo parecido a las vacunas administradas para prevenir enfermedades infecciosas, la inmunización contra el cáncer tiene por objeto provocar una respuesta antitum...

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EL AZÚCAR EN SANGRE PUEDE DESENCADENAR UNA RESPUESTA INMUNITARIA MORTAL EN LA GRIPE Y TAL VEZ TAMBIÉN EN LA COVID-19

26-08-2020 Hits:726 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Tanya Lewis   El metabolismo de la glucosa desempeña un papel clave en la tormenta de citocinas observada en la infección por gripe, hecho que podría tener implicaciones en el caso del nuevo coronavirus. En esta nueva pandemia, el daño observado en órganos y tejidos de los enfermos con peor pronóstico parece causado por la acción del sistema inmun...

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VACUNAS DE ADN O ARN CONTRA EL NUEVO CORONAVIRUS

19-08-2020 Hits:754 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Charles Schmidt Solo la ingeniería genética puede crear un suero protector en meses en lugar de en años. En síntesis Para obtener con rapidez posibles vacunas frente a la COVID-19, los investigadores emplean la ingeniería genética en lugar de los métodos clásicos, que requieren años. Tres técnicas distintas con moléculas de ADN y ARN avanzan a...

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TRATAMIENTO PARA EL ICTUS

12-08-2020 Hits:749 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Por Luis Alonso   Pese a los espectaculares avances en neuroquímica, carecemos de tratamientos farmacológicos eficaces para los principales trastornos cerebrales causantes de enfermedades mentales, que, cuando no resultan incapacitantes, terminan siendo fatales. Cierto es que, por su propia complejidad estructural, funcional y de desarrollo, no es fáci...

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LOS MINIÓRGANOS REVELAN DE QUÉ MODO EL CORONAVIRUS HACE ESTRAGOS EN EL CUERPO

05-08-2020 Hits:791 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Smriti Mallapaty   El virus puede dañar los tejidos pulmonar, hepático y renal cultivados en el laboratorio. Ello explicaría algunas complicaciones graves de la COVID-19. Los investigadores están cultivando en el laboratorio órganos en miniatura para estudiar el modo en que el nuevo coronavirus, SARS-CoV-2, hace estragos en el cuerpo. Los estudios c...

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CÓMO UNA HORMONA MODIFICA LAS NEURONAS INTEGRADAS EN EL TEJIDO GRASO

29-07-2020 Hits:755 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Marta Pulido Salgado   El estudio, realizado en ratones, abre nuevas vías para regular el consumo de energía y tratar la obesidad. Mantener hábitos de vida saludables, como llevar una dieta equilibrada o realizar ejercicio de forma regular favorecen la pérdida de peso. Sin embargo, a nivel celular, las neuronas que inervan el tejido adiposo constituy...

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DENTRO DEL NUEVO CORONAVIRUS

22-07-2020 Hits:861 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Mark Fischetti   Las interioridades del patógeno que ha infectado el mundo.   A pesar de las incógnitas que envuelven el nuevo coronavirus y la enfermedad que provoca, la ­COVID-19, se ha conseguido desentrañar una increíble cantidad de información en muy breve tiempo. Nuestro planeta está poblado por miles de coronavirus. Cuatro son responsabl...

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FECUNDIDAD PERPETUA

07-07-2020 Hits:926 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Stephenie Livingston   De un animal traslúcido y piloso que funda colonias sobre la concha de un cangrejo ermitaño se puede decir que tiene un aspecto y un modo de vida extraños, pero las peculiaridades de la hidractinia no acaban ahí. Recientemente se ha identificado un gen clave —también presente en el ser humano— que dota a este habitante del ...

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