Jean-Michel Courty y Édouard Kierlik

 

La pandemia de COVID-19 ha reavivado el interés por las mascarillas protectoras. ¿Cómo actúan estos dispositivos?

Mascarillas FFP2 estándar, quirúrgicas o incluso de fabricación casera. Estas palabras han invadido nuestro día a raíz de la pandemia de COVID-19. Como físicos, no nos corresponde a nosotros dar recomendaciones sobre su uso para minimizar el riesgo de contagio. Sin embargo, sí podemos aportar información sobre los mecanismos que intervienen en su funcionamiento. Puede que muchos piensen que estos dispositivos actúan principalmente como un tamiz. Sin embargo, nada más lejos de la realidad.

Cuando tosemos, estornudamos, hablamos o simplemente respiramos, producimos aerosoles: partículas de distintos tamaños que acompañan al aire exhalado. Por lo general, se trata de gotículas de agua de entre 1 y 100 micrómetros de diámetro, las cuales se evaporan con rapidez y pueden liberar al aire bacterias (con un tamaño típico de entre 0,5 y 5 micrómetros) y virus (de entre 0,02 y 0,3 micrómetros; el SARS-CoV-2, el virus causante de la COVID-19, presenta un diámetro del orden de 0,1 micrómetros).

Las partículas de mayor tamaño caen al suelo con rapidez. Las más ligeras, en cambio, permanecen en suspensión. En el aire en calma, el tiempo de sedimentación a una altura de 3 metros es de unos 4 minutos para partículas con un diámetro de 20 micrómetros. Ese tiempo se multiplica por cuatro cada vez que el tamaño se divide entre dos. Como consecuencia, las partículas con un diámetro de 5 micrómetros pueden permanecer más de una hora en suspensión.

En una situación de epidemia, el aire puede filtrarse por medio de una mascarilla para proteger nuestro sistema respiratorio de esos aerosoles cargados de patógenos. El primer mecanismo de filtrado que nos viene a la mente es el de un tamiz: como en un colador de cocina, solo las partículas con un tamaño inferior al de los agujeros pasarían a través de la mascarilla.

No obstante, basar un filtro en este principio entraña un inconveniente: cuanto más pequeños sean los agujeros, mejor será el filtrado, pero más difícil se tornará respirar a través de ellos. Para que la mascarilla pueda usarse sin asistencia mecánica, es necesario evitar un filtro con agujeros submicrométricos, el cual sería necesario para bloquear bacterias y virus. Por fortuna, en el proceso intervienen otros mecanismos que permiten atrapar partículas de todos los tamaños.

Mecanismos de captura

Las mascarillas suelen presentar una fina capa de fibras no tejidas, sino entrelazadas. Cuando una partícula, arrastrada por el aire que pasa a través del filtro, choca con una de esas fibras, se adhiere a ella permanentemente gracias a las llamadas fuerzas de Van der Waals (interacciones entre moléculas distintas de los enlaces químicos). Así pues, el primer paso consiste en entender qué fenómenos pueden conducir a las colisiones entre partículas y fibras.

En las escalas consideradas, es posible demostrar que el flujo de aire está dominado por los efectos de la viscosidad y que es laminar: al acercarse a una fibra, las líneas de flujo de aire se separan, la rodean, y finalmente se unen de nuevo entre sí tras ella.

En una primera aproximación, podemos suponer que las partículas transportadas por el aire siguen dichas líneas. Si la distancia que media entre la fibra y la línea de flujo que transporta la partícula es menor que el radio de esta última, la partícula golpeará la fibra y se adherirá a ella. Este proceso se conoce como captura por intercepción (véase el recuadro «Inercia, intercepción y difusión»).

Sin embargo, las partículas no siguen siempre las líneas de flujo de aire. Esto es especialmente cierto en el caso de las partículas de gran tamaño, las cuales presentan una gran inercia debido a su masa. Al igual que un coche que avanza demasiado rápido en una curva, en lugar de rodear la fibra a la par que el aire, las partículas más grandes continuarán «en línea recta» y chocarán contra ella. Este fenómeno se denomina captura por inercia.

Por último, las partículas muy pequeñas tampoco seguirán las líneas de flujo, sino que se verán sujetas a un movimiento browniano debido a los constantes impactos con las moléculas del aire, en permanente agitación térmica. Por tanto, describirán trayectorias erráticas y, cuando pasen cerca de una fibra, podrán difundirse y adherirse a ella. Al contrario de lo que ocurre con la captura por inercia, cuanto menor sea la partícula y más lento el flujo, mayor será el efecto de la captura por difusión.

Además de estos tres mecanismos, las partículas con carga eléctrica pueden experimentar también capturas electrostáticas. Al comparar todos estos fenómenos, puede comprobarse que la eficiencia de un filtro resulta mayor para las partículas muy pequeñas o muy grandes, y menor para las de tamaño intermedio.

Tipos de mascarillas

En la práctica, la parte filtrante de las mascarillas suele estar compuesta de fibras de polipropileno con un diámetro de unos 5 micrómetros, las cuales dejan poros de entre 10 y 20 micrómetros, mucho mayores que el tamaño típico de virus y bacterias. La eficacia del filtrado depende por tanto del espesor del filtro: cuanto más grueso sea, mayor será el número de eventos de captura que acabamos de describir.

No obstante, un filtrado eficaz debe enfrentarse a dos problemas: por un lado, dificulta la respiración; por otro, si la mascarilla no se encuentra perfectamente ajustada a la cara, el aire entrará por el espacio adyacente a los bordes. Así pues, la elección de la mascarilla adecuada plantea necesariamente un compromiso entre varios requisitos: calidad del filtrado, facilidad de uso y comodidad del portador.

Existen dos tipos de dispositivos. Por un lado están las mascarillas quirúrgicas, cuyo principal cometido es evitar que las grandes partículas emitidas por el portador, como las gotas de saliva, se dispersen al medio. Estas mascarillas no buscan filtrar las pequeñas partículas presentes en el aire; de hecho, su eficiencia al respecto es muy pobre.

Las pruebas estandarizadas suelen realizarse midiendo qué porcentaje de partículas de 0,06 micrómetros (el tamaño típico de un virus) pasan a través de una mascarilla cuando el flujo se fija en 85 litros por minuto, característico de una respiración muy precipitada. Con las mascarillas quirúrgicas, las tasas varían ampliamente: del 4 al 90 por ciento, debido sobre todo al paso del aire por los bordes de la mascarilla. Estas no resultan satisfactorias en el caso de un contacto prolongado con los pacientes, pero sí pueden serlo en otras circunstancias, ya que bloquean las gotículas de saliva en ambos sentidos y evitan que nos toquemos la cara con las manos.

Otro tipo de dispositivo es el «respirador protector». Estos reciben el nombre genérico de FFP, por las siglas en inglés de «pieza facial filtrante» (filtering facepiece), al que acompaña un número que indica el grado de filtrado. Estos respiradores sí están diseñados para filtrar el aire y reducir el número de partículas y gérmenes que inhala el portador.

Por ejemplo, las mascarillas FFP2 y FFP3 filtran, respectivamente, el 94 y el 99 por ciento de las partículas con un diámetro medio de 0,06 micrómetros, al tiempo que presentan fugas totales del exterior al interior (incluidos el filtrado y sellado de las juntas faciales) de menos del 8 y el 2 por ciento del aire inhalado. Esto requiere que se ajusten bien a la cara, lo que suele conseguirse con dos gomas elásticas alrededor de la cabeza y un clip en la nariz.

Con todo, dado que para lograr un filtrado eficiente las mascarillas deben ser gruesas y ajustadas, ofrecen resistencia al paso del aire. Esta se mide evaluando la sobrepresión necesaria para asegurar el flujo, la cual es del orden de 2 milibares para una FFP2 con respiración precipitada. Esto puede parecer poco, pero resulta del mismo orden de magnitud que las variaciones de presión que tienen lugar en los pulmones. Por otro lado, el uso prolongado de mascarillas en situaciones de estrés puede provocar dolores de cabeza. Por ello, algunas se encuentran equipadas con válvulas que facilitan la exhalación.

https://www.investigacionyciencia.es/revistas/investigacion-y-ciencia/una-crisis-csmica-798/cmo-funcionan-las-mascarillas-de-proteccin-respiratoria-18564


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Lars Fischer Un trabajo argumenta que las fuerzas de marea ejercidas por Júpiter podrían haber calentado el interior del satélite hasta el punto de inducir actividad volcánica, un requisito considerado esencial para la existencia de vida. El interior de Europa, la luna de Júpiter, probablemente haya sido lo bastante cálido para albergar volcanes subm...

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LAS VÍCTIMAS DEL MONTE VESUBIO REVELAN LA DIETA DE LOS ANTIGUOS ROMANOS

07-09-2021 Hits:386 CIENCIA Director de Edición - avatar Director de Edición

Los restos óseos sugieren que los hombres y las mujeres de Herculano, que fue destruida por la misma erupción que sepultó Pompeya, tenían dietas distintas. Al parecer, los hábitos alimentarios de las mujeres de Herculano diferían de los de los hombres que vivían en esta antigua ciudad romana. Herculano, una popular localidad costera romana, quedó s...

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TRES MISIONES PARA DESVELAR LOS MISTERIOS DE VENUS

31-08-2021 Hits:451 CIENCIA Director de Edición - avatar Director de Edición

Jonathan O'Callaghan   ¿Por qué Venus es tan diferente a la Tierra? ¿Tuvo océanos? ¿Presenta actividad volcánica? Dos misiones de la NASA y una de la ESA examinarán estas y otras preguntas sobre la atmósfera y la geología del planeta. Tras años de espera, una flota de naves espaciales viajará a Venus. Los científicos estadounidenses se emocio...

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EL TELETRABAJO EN TIEMPOS DE PANDEMIA: ¿HACIA UN NUEVO PARADIGMA?

24-08-2021 Hits:461 CIENCIA Director de Edición - avatar Director de Edición

Alfredo Rodríguez Muñoz   En síntesis A causa de la pandemia, muchos empleados se han visto obligados a trabajar desde casa. Uno de los retos a los que se han enfrentado ha sido conciliar el trabajo y la vida personal. La dificultad de desconectar del trabajo, de avanzar en la carrera profesional y la sensación de agotamiento son otras de las desven...

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POR QUÉ EL TIEMPO A VECES PASA RÁPIDO Y OTRAS DESPACIO

18-08-2021 Hits:456 CIENCIA Director de Edición - avatar Director de Edición

Determinadas neuronas pueden cansarse cuando se las expone constantemente al mismo, por lo que el tiempo parece pasar más lentamente. Mientras nos encontramos ocupados, el tiempo se nos pasa volando; en cambio, si estamos aburridos, parece que el día no se acabe nunca. ¿El motivo? Determinadas neuronas pueden cansarse cuando se las expone constantemente ...

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¿HAY VIDA EN EL SUBSUELO DE MARTE?

10-08-2021 Hits:439 CIENCIA Director de Edición - avatar Director de Edición

Nikk Ogasa   La radiación subterránea podría haber promovido la vida microbiana en el planeta rojo. A grandes profundidades bajo la superficie terrestre, los elementos radiactivos descomponen las moléculas de agua y generan sustancias capaces de favorecer la vida subterránea. Este proceso, conocido como radiólisis, ha permitido que las bacterias pr...

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PUEDE QUE GROENLANDIA ESTÉ LLEGANDO YA A UN PUNTO SIN RETORNO

03-08-2021 Hits:431 CIENCIA Director de Edición - avatar Director de Edición

Lars Fischer   Los datos podrían estar indicándolo: la capa de hielo está en un punto crítico. El análisis se basa en una peculiaridad estadística de los sistemas que van a colapsar.  Las señales de aviso estadísticas apuntan a que la capa de hielo de Groenlandia empezará pronto a descomponerse de modo irreversible. Las oscilaciones anuales de ...

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UN SIGLO DE ANILLAMIENTOS DE AVES

28-07-2021 Hits:454 CIENCIA Director de Edición - avatar Director de Edición

Kate Wong   Jan Willem Tulp   Liz Wahid   Un amplio archivo de datos ilumina la vida secreta de las aves. Corría el año 1902. Paul Bartsch, especialista en moluscos del Instituto Smithsoniano, se propuso averiguar si los caracoles acuáticos que estaba investigando podían propagarse de una masa de agua a otra gracias a las aves acuáticas. Para el...

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¿QUÉ VIRUS ANIMALES AMENAZAN A LOS HUMANOS?

19-07-2021 Hits:503 CIENCIA Director de Edición - avatar Director de Edición

Harini Barath   Un proyecto innovador predice el riesgo de zoonosis. Mucho antes de que la COVID-19 apareciera, los científicos ya trabajaban en descubrir los virus animales con más probabilidades de afectar al ser humano. Fruto de esos esfuerzos, se ha elaborado una plataforma digital llamada SpillOver que clasifica el riesgo de que diversos virus con...

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RECREAN EL CANTO DE UN AVE A PARTIR DE SU ACTIVIDAD CEREBRAL

06-07-2021 Hits:485 CIENCIA Director de Edición - avatar Director de Edición

Marta Pulido Salgado   El hallazgo supone un avance para el diseño de prótesis vocales que ayuden a restaurar la capacidad del habla. Las aves canoras poseen un sofisticado órgano vocal que les permite producir cantos complejos. Debido a sus numerosas similitudes con el habla humana, estas canciones constituyen un buen modelo para descifrar los mecani...

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¿LOS DELFINES SON DIESTROS O ZURDOS?

29-06-2021 Hits:558 CIENCIA Director de Edición - avatar Director de Edición

Kelly Jaakkola   El estudio de las preferencias de giro en este cetáceo ha revelado un sesgo propio de la percepción humana. El ser humano no actúa simétricamente. La mayoría de la gente se desenvuelve mejor con una mano que con la otra o mantiene mejor el equilibrio sobre una pierna que sobre la otra. Y aquellos que dan giros sobre sí mismos, como...

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RATICIDA PARA RESTAURAR LAS COSTAS

23-06-2021 Hits:531 CIENCIA Director de Edición - avatar Director de Edición

Rachel Nuwer   Deshacerse de los invasores terrestres también beneficia a los organismos marinos. Cuando Carolyn Kurle pisó por primera vez la isla de Hawadax, en Alaska (entonces conocida como isla Rata), se percató del silencio de inmediato. «Cuando visitas una isla a la que no han llegado las ratas, se ven aves por todos lados, el ambiente es muy ...

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EL MISTERIOSO PARPADEO DE UNA ESTRELLA GIGANTE

15-06-2021 Hits:922 CIENCIA Director de Edición - avatar Director de Edición

Daniel Lingenhöhl   Una estrella situada cerca del centro de la Vía Láctea perdió su brillo casi por completo y lo recuperó pasados unos meses. Por ahora los astrónomos no encuentran una explicación clara. Durante 17 años de observaciones, los astrónomos no notaron nada extraño en la estrella gigante VVV-WIT-08. En la primavera de 2012, sin emb...

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¿ESCLAVOS DEL PROGRESO CIENTÍFICO-TECNOLÓGICO?

09-06-2021 Hits:513 CIENCIA Director de Edición - avatar Director de Edición

Alberto Luis D’Andrea   Francis Fukuyama en su libro El FIN DEL HOMBRE (2002) dice “No tenemos por qué considerarnos esclavos de un progreso científico inevitable si éste no sirve a los fines humanos”. Para que el progreso científico dé soluciones a las crecientes necesidades humanas debe materializarse a través de la tecnología y, ante cambi...

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ACEITE PARA HOY, SEQUÍA PARA MAÑANA

01-06-2021 Hits:505 CIENCIA Director de Edición - avatar Director de Edición

Jaime Martínez Valderrama   El monocultivo superintensivo de olivos está vaciando los acuíferos de una reserva protegida y acelerando la desertificación. A medida que bajamos hacia el sur de España por la A7, encontramos un paisaje cada vez más árido y rácano. Ya en la provincia de Almería, la autovía salva un par de quebradas que captan nuestr...

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DIEZ SUPLEMENTOS DEPORTIVOS QUE NO SON LO QUE PARECEN

26-05-2021 Hits:512 CIENCIA Director de Edición - avatar Director de Edición

José Manuel López Nicolás   Cuando las pruebas de efectividad brillan por su ausencia. Son muchos los suplementos deportivos que pueden adquirirse en gimnasios y tiendas especializadas. En forma de cápsulas, barritas energéticas o geles, prometen mejorar el rendimiento, prevenir lesiones y hasta reducir la fatiga. Si bien los hay (como los basados e...

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UNA VACUNA PARA EL TIGRE

19-05-2021 Hits:535 CIENCIA Director de Edición - avatar Director de Edición

Rachel Nuwer   Una estrategia heterodoxa ayudaría a los amenazados tigres del Amur. En 2003, una joven tigresa del Amur aparentemente desorientada se adentró en un pueblo ruso fronterizo con China. Científicos de la Sociedad para la Conservación de la Vida Silvestre (WCS, por sus siglas en inglés), de EE.UU., la anestesiaron y averiguaron que padec...

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MARES EXTRATERRESTRES

11-05-2021 Hits:532 CIENCIA Director de Edición - avatar Director de Edición

Sid Perkins   La mayor masa líquida de Titán es tan profunda que cubriría un rascacielos. Titán, la luna de Saturno, es el único lugar conocido del sistema solar que —aparte de la Tierra— conserva lagos y mares en su superficie. Estos siempre han despertado enorme curiosidad entre los científicos, quienes ahora han realizado cálculos para esti...

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CHINA SE APRESTA A LANZAR SU ESTACIÓN ESPACIAL

04-05-2021 Hits:542 CIENCIA Director de Edición - avatar Director de Edición

Ling Xin   En pocos días despegará el primer módulo del satélite, que acogerá diversas investigaciones científicas y cuyo montaje concluirá en 2022, tras otros diez lanzamientos. Desde que la Unión Soviética lanzó la primera estación espacial, Salyut 1, hace 50 años, los seres humanos han visitado en total 11 de esas instalaciones en órbita...

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UNA VACUNA PARA EL TIGRE

27-04-2021 Hits:566 CIENCIA Director de Edición - avatar Director de Edición

Rachel Nuwer   Una estrategia heterodoxa ayudaría a los amenazados tigres del Amur. En 2003, una joven tigresa del Amur aparentemente desorientada se adentró en un pueblo ruso fronterizo con China. Científicos de la Sociedad para la Conservación de la Vida Silvestre (WCS, por sus siglas en inglés), de EE.UU., la anestesiaron y averiguaron que padec...

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¿QUÉ HACEMOS CON LA BASURA ESPACIAL?

20-04-2021 Hits:776 CIENCIA Director de Edición - avatar Director de Edición

Leonard David   Aunque se han desarrollado algunas técnicas prometedoras, no existe una solución integral para eliminar los residuos espaciales que amenazan con saturar las órbitas bajas. Delante de nuestras narices (o más bien sobre nuestras cabezas) se está desarrollando la «tragedia de los bienes comunes» de la era espacial, y aún no existe co...

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¿POR QUÉ EL CEREBRO HUMANO ES MÁS GRANDE QUE EL DE OTROS PRIMATES?

14-04-2021 Hits:543 CIENCIA Director de Edición - avatar Director de Edición

Marta Pulido Salgado   Un estudio identifica un proceso molecular que permite a los organoides cerebrales de gorila y chimpancé crecer como los humanos. Experimentos realizados con organoides revelan el mecanismo responsable de que el cerebro humano sea más grande que el de los otros primates. Estas versiones en miniatura del órgano real permitieron s...

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¿DEJARÁ DE TRANSMITIRSE LA COVID-19 GRACIAS A LAS VACUNAS?

07-04-2021 Hits:1099 CIENCIA Director de Edición - avatar Director de Edición

Smriti Mallapaty   El control de la pandemia necesitará vacunas que detengan la propagación del virus, una propiedad difícil de medir. A medida que los países van desplegando las vacunaciones para protegerse de la COVID-19, se estudia si las inyecciones también consiguen que los vacunados dejen de infectarse y de contagiar el SARS-CoV-2. Las vacunas...

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LAS CÉLULAS DE LOS ASTRONAUTAS SUFREN MÚLTIPLES ALTERACIONES EN EL ESPACIO EXTERIOR

31-03-2021 Hits:592 CIENCIA Director de Edición - avatar Director de Edición

Esther Samper   Los cambios observados en las mitocondrias podrían ser la clave para entender diversos problemas de salud ocasionados por los viajes espaciales. La aventura espacial de la humanidad hacia otros planetas y satélites presenta grandes retos que superar. Desafíos tecnológicos tales como el desarrollo de sistemas de propulsión veloces y s...

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¿CÓMO PERCIBEN LAS PLANTAS EL VIENTO?

24-03-2021 Hits:633 CIENCIA Director de Edición - avatar Director de Edición

Aline Gerstner   Los vegetales responden a él gracias a que sus células presentan un canal transmembranal que es sensible a la frecuencia de oscilación del tallo. En las zonas ventosas, las plantas no crecen tanto en altura y producen troncos más gruesos y raíces más desarrolladas. Sin embargo, los mecanismos celulares de los vegetales que intervie...

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POSIBLES INDICIOS DE UN FONDO CÓSMICO DE ONDAS GRAVITACIONALES

17-03-2021 Hits:658 CIENCIA Director de Edición - avatar Director de Edición

Ernesto Lozano Tellechea   En caso de confirmarse se trataría de un resultado de primer orden. Varios trabajos teóricos especulan con que pueda deberse a cuerdas cósmicas o a agujeros negros primordiales, entre otras opciones. Las ondas gravitacionales saltaron a la fama en 2016, cuando el observatorio LIGO, en EE.UU., hizo historia al anunciar la pri...

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LA INVERSIÓN DE LOS POLOS MAGNÉTICOS DE LA TIERRA, ¿QUÉ CONSECUENCIAS PUEDE TENER EN LA VIDA?

09-03-2021 Hits:623 CIENCIA Director de Edición - avatar Director de Edición

Jan Osterkamp   El campo magnético terrestre se voltea una y otra vez a lo largo de los tiempos. Podría no faltar mucho para que vuelva a ocurrir. Pero ¿tiene algún efecto en la vida? ¿Lo tuvo hace 42.000 años? Los investigadores no se ponen de acuerdo. El campo magnético de la Tierra se ha invertido numerosas veces: puede que a  lo largo de cent...

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LOS PERROS INTELIGENTES APRENDEN PALABRAS CON EXCEPCIONAL RAPIDEZ

03-03-2021 Hits:623 CIENCIA Director de Edición - avatar Director de Edición

Daniela Mocker   Algunos solo necesitan oír una palabra nueva cuatro veces para recordarla.  Ya sea «¡Saluda!», «¡Siéntate!» o «¡Quieto!». Los perros no solo reconocen lo que sus amos quieren que hagan por el tono de voz, también son lo suficientemente inteligentes como para distinguir palabras. Incluso aprenden el nombre de los objetos, ent...

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LA BÚSQUEDA DE VIDA EN MARTE: UNA GUÍA VISUAL DE LA PRÓXIMA MISIÓN DE LA NASA

23-02-2021 Hits:643 CIENCIA Director de Edición - avatar Director de Edición

Alexandra Witze   El vehículo Perseverance explorará el cráter Jezero y dará el primer paso para traer a la Tierra rocas del planeta vecino. Hace 3900 millones de años, una roca caprichosa se estrelló contra Marte y excavó un cráter de 45 kilómetros de diámetro. El 18 de febrero, la NASA tiene previsto que su próximo vehículo explorador aterri...

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EL CALENTAMIENTO GLOBAL DURANTE EL CONFINAMIENTO

16-02-2021 Hits:612 CIENCIA Director de Edición - avatar Director de Edición

Daniel Lingenhöhl   Las estrictas normas adoptadas para contener el coronavirus en la primavera de 2020 dejaron su huella en las temperaturas, pero no como quizá se esperaba. Sobre todo, en las zonas donde el aire está más contaminado. Cuando los climatólogos vuelvan dentro de unos años la mirada a los días de 2020 y 2021 solo observarán una peq...

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¿POR QUÉ PODRÍAN QUERER VISITARNOS LOS EXTRATERRESTRES?

09-02-2021 Hits:584 CIENCIA Director de Edición - avatar Director de Edición

Abraham Loeb   La idea presupone que somos fascinantes, pero ese no es necesariamente el caso. Es presuntuoso pensar que somos dignos de atención por parte de las especies avanzadas de la Vía Láctea. Para ellas, bien podríamos ser un fenómeno tan poco interesante como son las hormigas para nosotros; a fin de cuentas, cuando caminamos por la acera ra...

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RATONES CON CARA DE ALEGRÍA

03-02-2021 Hits:614 CIENCIA Director de Edición - avatar Director de Edición

La expresión facial de los ratones también expresa el valor emocional que les merece un estímulo. ¿Ha visto alguna vez reír a un ratón? Seguramente, su respuesta sea «no», pues las caras de la mayoría de los animales nos parecen inexpresivas. Sin embargo, unos investigadores del Instituto Max Planck de Neurobiología en Martinsried acaban de demost...

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LA IONOSFERA SOBRE ÁFRICA

28-01-2021 Hits:688 CIENCIA Director de Edición - avatar Director de Edición

Por Sarah Wild   Un conjunto de sensores vigilarán las emisiones solares que amenazan las señales GPS y de radio. Una nueva red de antenas en África estudiará los estragos que causan las tormentas de partículas cargadas procedentes del Sol en las comunicaciones por radio y vía satélite. El pasado marzo, Zambia instaló el primero de los ocho recep...

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MICROINSTANTÁNEAS LUMINOSAS

20-01-2021 Hits:645 CIENCIA Director de Edición - avatar Director de Edición

Por Andrea Gawrylewski   Las micrografías ópticas obtenidas por científicos y aficionados revelan detalles asombrosos de la naturaleza. El ojo humano es un órgano con limitaciones. El segmento del espectro electromagnético que nos resulta visible supone apenas en torno al 0,0035 por ciento de toda la luz del universo. Un ojo normal dotado de una agu...

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PISTAS SOBRE LA REGRESIÓN DE LAS ABEJAS

13-01-2021 Hits:715 CIENCIA Director de Edición - avatar Director de Edición

Karen Kwon   El análisis del líquido contenido en la espermateca de la reina indicaría qué factores estresantes afectan a la colmena. En la vida de la abeja reina el apareamiento es un breve episodio, pues esta guarda el esperma en un receptáculo del cuerpo, llamado espermateca, para un uso posterior. Pero si no consigue mantener la viabilidad de lo...

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LA PANDEMIA QUE OLVIDAMOS

04-01-2021 Hits:640 CIENCIA Director de Edición - avatar Director de Edición

Scott Hershberger   La gripe de 1918 acabó con la vida de millones de personas, pero luego desapareció de la memoria colectiva. ¿Ocurrirá lo mismo con la COVID-19? En síntesis Una vez concluida, la gripe de 1918 desapareció casi por completo de nuestra memoria colectiva, aunque resurge con fuerza con cada nueva pandemia de gripe. Tomar conciencia...

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LOS PRIMEROS NAVEGANTES, ¿SABÍAN A DÓNDE IBAN?

23-12-2020 Hits:696 CIENCIA Director de Edición - avatar Director de Edición

Christiane Gelitz   Para pisar las islas Ryukyu de Japón, sus primeros habitantes tuvieron que recorrer en plena Edad de Piedra 200 kilómetros de mar abierto. No lo lograron por casualidad, sino con mucha audacia. ¿Fueron las corrientes marinas las que llevaron hasta islas desconocidas a algunos que se habían hecho al mar? ¿O navegaron sus primeros ...

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RIVALIDAD ENTRE AVES RAPACES

15-12-2020 Hits:623 CIENCIA Director de Edición - avatar Director de Edición

Jesús Bautista-Rodríguez, José María Gil-Sánchez y Ginés Jesús Gómez   En Andalucía, el águila real se está imponiendo sobre la perdicera como consecuencia, paradójicamente, de las medidas de protección. Los programas de conservación de especies amenazadas suelen estar diseñados para resolver los problemas que las afectan, la mayoría de l...

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LAS CÉLULAS DE LOS ASTRONAUTAS SUFREN MÚLTIPLES ALTERACIONES EN EL ESPACIO EXTERIOR

08-12-2020 Hits:682 CIENCIA Director de Edición - avatar Director de Edición

Esther Samper   Los cambios observados en las mitocondrias podrían ser la clave para entender diversos problemas de salud ocasionados por los viajes espaciales. La aventura espacial de la humanidad hacia otros planetas y satélites presenta grandes retos que superar. Desafíos tecnológicos tales como el desarrollo de sistemas de propulsión veloces y s...

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EL CROMOSOMA Y DE LOS NEANDERTALES PROCEDÍA DE NUESTRA ESPECIE

02-12-2020 Hits:649 CIENCIA Director de Edición - avatar Director de Edición

François Savatier   Una primera comparación de este cromosoma entre humanos, denisovanos y neandertales indica que se produjeron dos hibridaciones, en épocas distintas, entre los linajes neandertal y sapiens. La secuenciación del genoma de Homo neanderthalensis nos ha enseñado que entre el 1 y el 3 por ciento de nuestro ADN es neandertal. Según la ...

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LA GENERACIÓN DEL ESPACIO: 20 AÑOS DE LA ISS

24-11-2020 Hits:637 CIENCIA Director de Edición - avatar Director de Edición

Jesús Martínez Frías   Somos la generación del espacio. Tenemos la fortuna de estar viviendo una época en la que el ser humano ha conseguido salir de la Tierra. Un hito socio-cultural que, como he comentado en más de una ocasión, pasará a formar parte de los libros de historia. Antes, durante todo el periplo evolutivo del ser humano solo podíamos...

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UN NUEVO MINERAL DESCUBIERTO EN UN METEORITO LUNAR

18-11-2020 Hits:774 CIENCIA Director de Edición - avatar Director de Edición

Por Jan Dönges   En un meteorito procedente de rocas lunares se ha hallado un nuevo mineral. También en la Tierra hay «donwilhelmsita», pero muy bien oculta. En un pedazo de roca lunar que cayó como meteorito en Sahara Occidental se ha descubierto un nuevo mineral. Está formado por calcio, aluminio, silicio y oxígeno. Lo han descrito y le han dado...

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EL CÓCTEL QUÍMICO QUE CONDUJO A LA MAYOR EXTINCIÓN DE LA HISTORIA DE LA TIERRA

10-11-2020 Hits:660 CIENCIA Director de Edición - avatar Director de Edición

Karin Schlott   Reconstruyen la cadena de procesos geoquímicos que desencadenaron la extinción masiva del Pérmico-Triásico, hace 252 millones de años. Hace aproximadamente 252 millones de años, durante la transición del periodo pérmico al triásico, imperaban en la Tierra condiciones tremendamente hostiles que condujeron a la peor extinción masi...

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EL ASTEROIDE QUE ACABÓ CON LOS DINOSAURIOS CAYÓ EN EL PEOR LUGAR POSIBLE

03-11-2020 Hits:727 CIENCIA Director de Edición - avatar Director de Edición

Por Julia Rosen   El meteorito responsable de la extinción masiva de finales del Cretácico impactó en una zona donde la roca contenía mucha materia orgánica. El hollín generado pudo bloquear la luz solar durante años. Todos conocemos la historia: hace 66 millones de años, un enorme asteroide se estrelló contra la Tierra, acabando con tres cuarta...

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LAS NUMEROSAS MUTACIONES DEL TOMATE

27-10-2020 Hits:731 CIENCIA Director de Edición - avatar Director de Edición

Harini Barath   Nuevas investigaciones identifican la enorme diversidad genética de esta hortaliza. El tomate adopta multitud de formas, tamaños y sabores. Ahora, un nuevo estudio basado en técnicas punteras de secuenciación del ADN ha logrado trazar por fin la base genética de tales diferencias. La comparación de las secuencias genéticas de 100 v...

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EL DINERO NO DA LA FELICIDAD

21-10-2020 Hits:694 CIENCIA Director de Edición - avatar Director de Edición

Las aspiraciones materiales están sometidas a un ajuste hedónico y una comparación social infinitas. Cuánto más tenemos, más queremos, sin nunca alcanzar un nivel de equilibrio. ¿Qué es la felicidad? ¿Somos realmente felices? Desde un punto de vista neuropsicológico hay dos aspectos relacionados con la felicidad: la alegría, que bioquímicamente ...

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PECES TOREADORES

14-10-2020 Hits:733 CIENCIA Director de Edición - avatar Director de Edición

Por Richard Sima   Burlan a sus depredadores mediante una audaz estratagema. El guppy puede ser una mascota humilde, pero en su medio natural adopta una táctica tan sorprendente como ilógica para no ser devorado. Cuando descubre un enemigo al acecho, oscurece los ojos, que viran del plateado al negro intenso, lo que atrae al atacante hacia la cabeza. ...

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¿CÓMO NOS LOCALIZAN LOS MOSQUITOS?

07-10-2020 Hits:734 CIENCIA Director de Edición - avatar Director de Edición

Por Hervé Le Guyader   Al contrario de lo que se pensaba, no se ven atraídos por el calor corporal cuando salen en busca de una presa de sangre caliente. El principal vector del paludismo, el mosquito anófeles (Anopheles gambiae), es uno de los más estudiados: conocemos su genoma, genética y dinámica de poblaciones, comportamiento, reproducción...

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UNA PASTILLA CONTRA LAS PICADURAS DE SERPIENTES

30-09-2020 Hits:750 CIENCIA Director de Edición - avatar Director de Edición

Por Harini Barath   El fármaco, diseñado para combatir intoxicaciones por metales, serviría como primer auxilio. Un fármaco destinado a tratar el envenenamiento con metales pesados podría brindar un tiempo precioso a quien sufriera una picadura de serpiente venenosa. En un estudio que vio la luz el pasado mayo en Science Translational Medicine, los ...

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EL MOVIMIENTO DEL HIELO MARINO

22-09-2020 Hits:814 CIENCIA Director de Edición - avatar Director de Edición

Chris Baraniuk   Los collares GPS perdidos por los osos polares permiten rastrear las placas. Cuando un científico le pone un collar de rastreo GPS a un oso polar, no hay garantías de que el animal vaya a conservarlo mucho tiempo. De hecho, esos enormes collares son holgados para que los osos puedan quitárselos si les molestan. Ahora, los científicos...

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LAS ZOONOSIS, MÁS PROBABLES EN LOS AMBIENTES HUMANIZADOS

16-09-2020 Hits:747 CIENCIA Director de Edición - avatar Director de Edición

Richard S. Ostfeld y Felicia Keesing   Un análisis mundial describe los rasgos ecológicos de los animales portadores de microbios que nos pueden hacer enfermar. La humanidad ha alterado más de la mitad de la superficie habitable del planeta para satisfacer las necesidades de una población creciente. La transformación de los bosques, las llanuras y l...

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UN PLÁSTICO QUE SE PODRÍA RECICLAR UNA Y OTRA VEZ

09-09-2020 Hits:774 CIENCIA Director de Edición - avatar Director de Edición

Por Lars Fischer   Un nuevo plástico se podría reciclar sin que su calidad disminuya. El propósito es simple, pero difícil de realizar. Un nuevo tipo de plástico podría resolver uno de los mayores problemas del reciclado. PBTL es el nombre que se le ha dado, por su composición química. Es posible reciclarlo indefinidamente, según el equipo de ...

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¿POR QUÉ SON VERDES LAS PLANTAS? PARA REDUCIR EL RUIDO DE LA FOTOSÍNTESIS

02-09-2020 Hits:753 CIENCIA Director de Edición - avatar Director de Edición

Rodrigo Pérez Ortega   Las plantas ignoran la parte más rica en energía de la luz solar porque la estabilidad importa más que la eficiencia, según un nuevo modelo de la fotosíntesis. De los grandes árboles de la jungla amazónica a las plantas de casa o las algas clorófitas, el verde es el color que domina en el reino de las plantas. ¿Por qué e...

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SE EMPIEZA A DESCUBRIR EL UNIVERSO MAGNÉTICO OCULTO

26-08-2020 Hits:717 CIENCIA Director de Edición - avatar Director de Edición

Natalie Wolchover   Los astrónomos están descubriendo que buena parte del cosmos está impregnada de campos magnéticos. Si esos campos proceden de la gran explosión, podrían ser la solución de un gran misterio cosmológico. Cada vez que los astrónomos inventan una nueva forma de buscar campos magnéticos en regiones cada vez más remotas del cosmo...

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EL RESTABLECIMENTO DE LA CAPA DE OZONO TIENE EFECTOS EN EL CLIMA

19-08-2020 Hits:757 CIENCIA Director de Edición - avatar Director de Edición

François Savatier   La merma del ozono atmosférico sobre la Antártida en el siglo pasado alteró el clima del hemisferio Sur. Pero con el progresivo restablecimiento de la capa, la tendencia que se indujo ha interrumpido su avance. Las emisiones de clorofluorocarburos (CFC) y de otras especies químicas que destruyen el trioxígeno (u ozono, O3) adelg...

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LA TRANSFORMACIÓN DE VENUS

12-08-2020 Hits:1196 CIENCIA Director de Edición - avatar Director de Edición

Shannon Hell   Bajo las tóxicas nubes de ácido sulfúrico de Venus se oculta un mundo apocalíptico, con temperaturas que podrían fundir el plomo y presiones capaces de aplastar maquinaria pesada. Pero quizá no siempre fue así. En 2016, Michael Way, del Instituto Goddard de Estudios Espaciales de la NASA, y sus colaboradores aplicaron un modelo clim...

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INDICADORES PALEOAMBIENTALES

05-08-2020 Hits:874 CIENCIA Director de Edición - avatar Director de Edición

Katherine Kornei   Las estalagmitas ricas en materia orgánica registran los cambios de su entorno. No muy lejos de la policromática arquitectura de Bilbao, un mundo subterráneo exhibe su propia paleta de colores. Las estalagmitas y estalactitas de la cueva de Goikoetxe no presentan solo el tono blanco habitual: muchas van desde un color miel hasta un ...

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CONTROLAR LOS MOSQUITOS CON LÍDAR

29-07-2020 Hits:761 CIENCIA Director de Edición - avatar Director de Edición

Susan Cosier   Los progresos con esta técnica ayudan a detectar los movimientos de los insectos. En el curso de un eclipse solar acaecido en 2016, investigadores de la Universidad de Lund proyectaron un haz de láser infrarrojo en el oscurecido cielo de Tanzania para averiguar la reacción de los insectos a esa inusual penumbra. Después, prosiguieron c...

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EL MISTERIO SOBRE LA EXPANSIÓN DEL UNIVERSO SIGUE AHONDÁNDOSE CON LOS NUEVOS DATOS

22-07-2020 Hits:832 CIENCIA Director de Edición - avatar Director de Edición

Davide Castelvecchi   Un mapa de los rescoldos de la gran explosión, esperado desde hacía tiempo, no zanja el debate sobre la velocidad a que se expande el universo. Un nuevo mapa del universo primitivo ha reforzado un entuerto que viene de lejos en astronomía, relativo a la velocidad a que se expande el cosmos. Los datos, recogidos con un telescopio ...

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