Por Darrell Kaufman*

 

A medida que el calor abrasador se apodera de amplias zonas de la Tierra, son muchos los que tratan de situar las temperaturas extremas en contexto y se preguntan: ¿ha hecho alguna vez tanto calor en el pasado?

A nivel mundial, en 2023 se han registrado algunos de los días más calurosos dentro de las mediciones modernas. Y varios medios de comunicación han publicado que las temperaturas diarias alcanzaron su nivel más alto en los últimos 100.000 años. Pero ¿de verdad podemos saber qué ocurrió en el pasado, antes de que existieran las estaciones meteorológicas y los satélites?

Como paleoclimatólogo que estudia las temperaturas del pasado, me estremezco ante la inexactitud de los titulares. Aunque podrían estar en lo cierto, no existen registros detallados de temperaturas que se remonten a 100.000 años atrás, por lo que no sabemos con certeza si estamos batiendo un récord.

ESTE ES UN NUEVO ESTADO CLIMÁTICO

Hace unos años, los científicos llegaron a la conclusión de que la Tierra había entrado en un nuevo estado climático nunca visto en los últimos 100.000 años.

Como comentábamos recientemente mi colega Nick McKay y yo en una revista científica, esa conclusión formaba parte de un informe de evaluación del clima publicado por el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC) en 2021.

LAS MEDICIONES INDICABAN QUE LA TIERRA YA ESTABA MÁS DE 1℃ MÁS CALIENTE QUE EN LA ÉPOCA PREINDUSTRIAL.

A lo que se suma que los niveles de gases de efecto invernadero en la atmósfera eran lo suficientemente altos como para asegurar que las temperaturas se mantendrían elevadas durante mucho tiempo. Incluso en los escenarios de futuro más optimistas –en los que el ser humano deja de quemar combustibles fósiles y reduce otras emisiones de gases de efecto invernadero–, es muy probable que la temperatura media mundial se mantenga al menos 1℃ por encima de las temperaturas preindustriales –y posiblemente mucho más– durante varios siglos.

Este nuevo estado climático, caracterizado por un nivel de calentamiento global durante varios siglos de 1℃ o más, puede compararse de forma fiable con reconstrucciones de temperatura del pasado muy lejano.

Cómo estimamos la temperatura en el pasado. Para reconstruir las temperaturas de épocas anteriores a los termómetros, los paleoclimatólogos se basan en la información almacenada en una variedad de archivos naturales.

El archivo más extendido, que se remonta a muchos miles de años atrás, se encuentra en los sedimentos del fondo de lagos y océanos, donde se acumulan pruebas biológicas, químicas y físicas que ofrecen pistas sobre el pasado.

Estos registros basados en sedimentos son ricas fuentes de información que han permitido a los paleoclimatólogos reconstruir las temperaturas globales del pasado, pero tienen importantes limitaciones. Por un lado, las corrientes del fondo y los organismos excavadores pueden mezclar el sedimento, difuminando cualquier pico de temperatura a corto plazo.

Por otro lado, la cronología de cada registro no se conoce con precisión, por lo que cuando se promedian varios registros para estimar la temperatura global en el pasado, las fluctuaciones a pequeña escala pueden quedar anuladas. Por ello, los paleoclimatólogos son reacios a comparar el registro a largo plazo de la temperatura pasada con los extremos a corto plazo.

UNA MIRADA RETROSPECTIVA DE DECENAS DE MILES DE AÑOS

La temperatura media global de la Tierra ha fluctuado entre condiciones glaciares e interglaciares en ciclos que duran unos 100.000 años. Estos ciclos están, en gran medida, impulsados por lentos y predecibles cambios en la órbita de la Tierra con los consiguientes cambios en las concentraciones de gases de efecto invernadero en la atmósfera.

Actualmente nos encontramos en un periodo interglaciar que comenzó hace unos 12.000 años, cuando se retiraron las capas de hielo y aumentaron los gases de efecto invernadero. Si observamos ese periodo interglaciar de 12.000 años, la temperatura global promediada a lo largo de varios siglos podría haber alcanzado su máximo hace unos 6.000 años, pero probablemente no superó el nivel de calentamiento global de 1℃, según el informe del IPCC.

Según otro estudio reciente, las temperaturas medias mundiales han continuado aumentando durante el periodo interglaciar. Y eso implica que tendríamos que mirar más atrás para encontrar una época que pudiera haber sido tan cálida como la actual. Se trata de un ámbito de investigación activo.

El último episodio glaciar duró casi 100.000 años. No hay pruebas de que las temperaturas globales a largo plazo alcanzaran la línea de base preindustrial en ningún momento de ese periodo. Si nos remontamos aún más atrás, al periodo interglaciar anterior, que alcanzó su punto álgido hace unos 125.000 años, sí encontramos indicios de temperaturas más cálidas. Las pruebas sugieren que la temperatura media a largo plazo probablemente no superó los 1,5℃ por encima de los niveles preindustriales. No mucho más que el nivel actual de calentamiento global.

¿Y AHORA QUÉ?

Sin una reducción rápida y sostenida de las emisiones de gases de efecto invernadero, la Tierra podría alcanzar temperaturas de aproximadamente 3℃ por encima de los niveles preindustriales a finales de siglo, y posiblemente bastante más. En ese momento, tendríamos que retroceder millones de años para encontrar un estado climático con temperaturas tan cálidas. Eso nos llevaría a la época geológica anterior, el Plioceno, cuando el clima de la Tierra era un pariente lejano del que sustentó el surgimiento de la agricultura y la civilización.

* Darrell Kaufman es profesor de Ciencias Medioambientales y de Tierra de la Universidad de Arizona del Norte.

https://www.bbc.com/mundo/articles/ce7ew9j18zeo

 

 

 

 


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EL LADO OSCURO DE LOS NOMBRES CIENTÍFICOS DE LAS ESPECIES

28-11-2022 Hits:361 CIENCIA Director de Edición - avatar Director de Edición

Alejandro Izquierdo López   La denominación de los seres vivos, que se rige por un sistema centenario, no está exenta de algunas prácticas abusivas o de ética dudosa. Homo sapiens, Canis lupus, Tyrannosaurus rex...: cada organismo de nuestro planeta tiene un nombre científico en latín que es único y universal. Los nombres son asignados por la com...

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POR QUÉ ES TAN DIFÍCIL APRENDER DE LOS PROPIOS ERRORES

22-11-2022 Hits:368 CIENCIA Director de Edición - avatar Director de Edición

Christiane Gelitz   ¿Se aprende de los errores? Esto es especialmente cierto cuando se trata de las equivocaciones de otras personas. En cambio, los fallos propios suelen ser ignorados. ¿Por qué? e aprende menos de un error propio que de un éxito. Solo cuando se trata de victorias y derrotas ajenas nos beneficiamos por igual de ambos. Este fenómeno ...

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LA TRAMPA DE UNA PLANTA CARNÍVORA

15-11-2022 Hits:377 CIENCIA Director de Edición - avatar Director de Edición

Darren Incorvaia   Desvelada la táctica de caza de la planta jarra. Las peculiares estratagemas de las plantas carnívoras llevan siglos captando la atención de curiosos y del público en general. Dentro de este grupo vegetal, cuyos mecanismos de captura han evolucionado varias veces de forma independiente, destacan algunas rarezas. La llamativa Nepent...

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¿SE AUTODESTRUYÓ LA VIDA MARCIANA?

07-11-2022 Hits:374 CIENCIA Director de Edición - avatar Director de Edición

Allison Gasparini   Hace miles de millones de años los microbios prosperaron en Marte antes de desaparecer por culpa del descenso de temperaturas que ellos mismos provocaron. Aunque sabemos que el Marte primitivo era más húmedo, cálido y habitable que el planeta desértico y helado que es en la actualidad, todavía no se han hallado pruebas directas ...

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EL CEREBRO PROCESA MEJOR LOS NÚMEROS DE ABAJO A ARRIBA

01-11-2022 Hits:379 CIENCIA Director de Edición - avatar Director de Edición

Anton Benz   En una disposición numérica clásica, los números aumentan de izquierda a derecha. Pero una ordenación vertical, al parecer, favorece su procesamiento. Algunos pedagogos recomiendan que los niños con discalculia no tracen la línea numérica de izquierda a derecha, sino de abajo a arriba. Según un estudio llevado a cabo por investigado...

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HALLAN EN SIBERIA LOS PRIMEROS RESTOS DE UNA FAMILIA NEANDERTAL

25-10-2022 Hits:421 CIENCIA Director de Edición - avatar Director de Edición

Ewen Callaway   El ADN antiguo de individuos estrechamente emparentados aporta nueva información sobre la vida y las estructuras sociales de los neandertales. Situada en un afloramiento rocoso del sur de Siberia, la cueva de Chagyrskaya no parece gran cosa. Pero fue el hogar de una familia de neandertales. Por primera vez se ha identificado un conjunto ...

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¿POR QUÉ DIOS ESTÁ EN LOS CIELOS?

18-10-2022 Hits:464 CIENCIA Director de Edición - avatar Director de Edición

Sébastien Bohler   Cuando mueres, vas al cielo. Es lo que piensa la mayoría de los creyentes. Normal, porque Dios es el Altísimo y reina en los cielos. Pero ¿de dónde surge tal idea? Psicólogos de la Universidad de Berna han analizado dicha cuestión en un estudio publicado en Religon, Brain & Behavior mediante el llamado test de asociación imp...

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EL CONFINAMIENTO MODIFICÓ EL COMPORTAMIENTO DE ALGUNAS AVES

11-10-2022 Hits:399 CIENCIA Director de Edición - avatar Director de Edición

Freda Kreier   En el Reino Unido, algunas especies comunes visitaban con frecuencia jardines y parques, mientras que otras pusieron tierra de por medio. Los humanos no fueron los únicos que modificaron su rutina durante la pandemia de COVID-19; también lo hicieron las aves. Cuatro de las cinco especies más estudiadas del Reino Unido se comportaron de ...

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LOS BUITRES EVITAN LA EMISIÓN DE DECENAS DE MILLONES DE TONELADAS DE CARBONO CADA AÑO

04-10-2022 Hits:421 CIENCIA Director de Edición - avatar Director de Edición

Ian Rose   Aunque tienen mala fama por ser carroñeros, sus hábitos alimentarios evitan la emisión de gases de efecto invernadero. Los humanos no les tenemos mucho cariño a los buitres. Son carroñeros obligados, lo que significa que obtienen toda su comida de presas ya muertas, y, por esa razón, desde la antigüedad hemos asociado a estos animales c...

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CONSTRUIR EL MUNDO DE DENTRO AFUERA

27-09-2022 Hits:453 CIENCIA Director de Edición - avatar Director de Edición

Györgi Buzsáki   El cerebro sondea el entorno físico y selecciona solo la información necesaria para sobrevivir y prosperar. EN SÍNTESIS Según una antigua idea que ha perdurado hasta nuestros días, el cerebro es como un lienzo en blanco donde se inscribe la experiencia que adquirimos del mundo exterior. Varios neurocientíficos la cuestionan y p...

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DISEÑAN UN ENVOLTORIO BIODEGRADABLE PARA PROTEGER LOS ALIMENTOS

20-09-2022 Hits:475 CIENCIA Director de Edición - avatar Director de Edición

Sam Jones   El nuevo material, creado a partir de fibras comestibles, permitiría reducir las intoxicaciones alimentarias, el desperdicio de comida y la contaminación por plásticos. Los envases son esenciales para conservar y distribuir muchos tipos de alimentos, pero a menudo incorporan plástico, un material que ya ensucia gran parte del planeta, lo ...

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LAS HEMBRAS DE LAS AVES TAMBIÉN CANTAN

13-09-2022 Hits:501 CIENCIA Director de Edición - avatar Director de Edición

Lauryn Benedict, Matt Wilkins   Hacia una ornitología con perspectiva de género. Las hembras de las aves cantan. Esta es la conclusión del estudio que realizamos en 2020 sobre una de las especies de aves más abundantes, con una distribución más extensa y mejor estudiadas de todo el mundo: la golondrina común. A pesar de que existen más de mil pub...

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¿CUÁN LEJOS PUEDE VOLAR UNA HOJA DE PAPEL?

06-09-2022 Hits:448 CIENCIA Director de Edición - avatar Director de Edición

Marc Boada Ferrer   Una hoja de papel puede alcanzar los cien metros de distancia. Para conseguirlo, solo hay que usar los conocimientos de la física y la aeronáutica.   EN SÍNTESIS EL EXPERIMENTO: Construiremos un cohete de papel, que impulsaremos mediante la compresión del aire de una botella MATERIALES: Folios de papel; Cartulina; Cinta adhesi...

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CRISTALES DE AMINOÁCIDOS

30-08-2022 Hits:498 CIENCIA Director de Edición - avatar Director de Edición

Joanna Thompson   Una imagen fabulosa de estas moléculas obtenida con métodos caseros. En lugar de viajar, el fotógrafo Justin Zoll observa un mundo oculto de sicodélicas vistas cristalinas a través de un microscopio de segunda mano. Hace unos seis años, un amigo le inició en el mundo de la micrografía. Enseguida quedó cautivado por el proceso d...

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UNA MARAVILLA MECÁNICA DEL MUNDO ANTIGUO

23-08-2022 Hits:492 CIENCIA Director de Edición - avatar Director de Edición

Tony Freeth   Un equipo científico aporta novedades sobre los complejos engranajes del mecanismo de Anticitera, un valioso artefacto astronómico de la antigua Grecia. EN SÍNTESIS El mecanismo de Anticitera es una calculadora astronómica fechada en el siglo ii a.C. Los conocimientos técnicos que reúne superan con mucho los de cualquier otro ingenio...

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EL TRIUNFO DE LOS MAMÍFEROS

16-08-2022 Hits:475 CIENCIA Director de Edición - avatar Director de Edición

Györgi Buzsáki   Vivieron escondidos a la sombra de los dinosaurios durante millones de años hasta que un asteroide destructor originó un nuevo mundo en el que pudieron prosperar. EN SÍNTESIS Desde que, a finales del siglo XIX, se descubrieron los primeros fósiles de mamíferos placentarios, se ha debatido sobre cómo lograron sobrevivir al choque...

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UN PESTICIDA COMÚN AFECTA A LA REPRODUCCIÓN DE LAS ABEJAS

09-08-2022 Hits:522 CIENCIA Director de Edición - avatar Director de Edición

Darren Incorvaia   La exposición al fenbuconazol, un fungicida usado de forma habitual en los cultivos de trigo, manzana o uva, hace que las abejas macho de la especie Osmia cornuta resulten menos atractivas para las hembras. Una sustancia que se usa para proteger los cultivos parece producir un inesperado efecto secundario: como si fuera el opuesto de ...

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LAS ÁREAS SOMBRÍAS DE LA LUNA

02-08-2022 Hits:527 CIENCIA Director de Edición - avatar Director de Edición

Connie Chang   Un algoritmo ilumina las oscuras regiones polares de nuestro satélite. Ciertas zonas cercanas a los polos de la Luna se hallan sumidas en una sombra perpetua y nunca reciben luz solar directa. Se ha sugerido que esas regiones permanentemente sombrías contienen abundantes reservas de hielo, que podrían revelar detalles sobre el sistema s...

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NEUROCRIMINOLOGÍA: ¿EL FUTURO DE LAS CIENCIAS CRIMINOLÓGICAS?

26-07-2022 Hits:515 CIENCIA Director de Edición - avatar Director de Edición

Luis Moya Albiol   Las investigaciones con neuroimagen y otras técnicas neurocientíficas permiten comprender cada vez mejor el funcionamiento del cerebro violento. Este conocimiento podría aplicarse en el sistema judicial en un futuro próximo. Ted Bundy (1946-1989), un joven estadounidense de apariencia normal, fue acusado de 46 homicidios, de los qu...

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LOS OCÉANOS SE ASFIXIAN

18-07-2022 Hits:598 CIENCIA Director de Edición - avatar Director de Edición

Nathalie Goodkin y Julie Pullen   El verano pasado, en un suceso excepcional ocurrido en la bahía de Tampa, en Florida, más de 160 kilómetros de costa quedaron convertidos en una zona muerta sin oxígeno plagada de peces sin vida. En el noroeste, los cangrejos de Dungeness (Metacarcinus magister) chapoteaban en las playas de Oregón, incapaces de escap...

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CULTIVAN PLANTAS EN TIERRA PROCEDENTE DE LA LUNA

04-07-2022 Hits:572 CIENCIA Director de Edición - avatar Director de Edición

Joanna Thompson   Empleando las muestras de suelo recogidas en las misiones Apolo, un equipo ha demostrado que las plántulas germinan en el regolito lunar, pero carecen de los elementos necesarios para desarrollarse. Al laboratorio de Robert Ferl llegó una caja de UPS sin decorar que contenía doce gramos de material lunar. Ferl, horticultor de la Univ...

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UN NUEVO ACTOR EN EL ORIGEN DE LAS ESPINILLAS

28-06-2022 Hits:552 CIENCIA Director de Edición - avatar Director de Edición

Maddie Bender   Una reciente investigación dermatológica ahonda hasta la raíz del acné. Si las espinillas tienen su origen en la piel sebosa, ¿por qué un lavado a fondo no impide que salgan? Un estudio reciente brinda una respuesta y podría sugerir una nueva línea de defensa. Las espinillas, o puntos negros, albergan infecciones bacterianas dimi...

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CULTIVAN PLANTAS EN TIERRA PROCEDENTE DE LA LUNA

21-06-2022 Hits:516 CIENCIA Director de Edición - avatar Director de Edición

Joanna Thompson   Empleando las muestras de suelo recogidas en las misiones Apolo, un equipo ha demostrado que las plántulas germinan en el regolito lunar, pero carecen de los elementos necesarios para desarrollarse. Al laboratorio de Robert Ferl llegó una caja de UPS sin decorar que contenía doce gramos de material lunar. Ferl, horticultor de la Univ...

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EL ORIGEN DEL ESPACIO Y DEL TIEMPO

14-06-2022 Hits:651 CIENCIA Director de Edición - avatar Director de Edición

Adam Becker   El espaciotiempo podría emerger a partir de una realidad más fundamental. Descubrirla quizá nos acerque a uno de los retos más apremiantes de la física: una teoría cuántica de la gravedad. EN SÍNTESIS Las dos principales teorías que buscan unificar la mecánica cuántica y la gravedad sugieren que el espacio y el tiempo podrían n...

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MOSQUITOS A LA CAZA DEL COLOR

08-06-2022 Hits:544 CIENCIA Director de Edición - avatar Director de Edición

Niko McCarthy   Una vez que detectan el CO2, los insectos buscan tonos rojos y anaranjados. «El olor le dice que hay algo por ahí, pero acaba localizándolo con la visión», explica el neurobiólogo de la Universidad de Washington Jeff Riffell, autor principal del estudio, publicado en Nature Communications. Tras analizar 1,3 millones de trayectorias ...

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¿SE PUEDE DESERTIFICAR UN DESIERTO?

31-05-2022 Hits:519 CIENCIA Director de Edición - avatar Director de Edición

En nuestro trabajo publicado en Nature Sustainability proponemos ampliar el ámbito de la desertificación, mostrando la necesidad de actualizar la definición vigente. La desertificación es un concepto escurridizo. Se han propuesto más de cien definiciones. Por ejemplo la de Naciones Unidas de 1978 dice que es "un aspecto del deterioro generalizado de lo...

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UNA LEY INSUFICIENTE PARA LA CIENCIA ESPAÑOLA

24-05-2022 Hits:533 CIENCIA Director de Edición - avatar Director de Edición

Aurelia Modrego Rico  y  Clara Eugenia Núñez   La reciente propuesta de ley no aborda los urgentes cambios que necesita el sistema científico y tecnológico de nuestro país. El pasado febrero, el Consejo de Ministros aprobó el anteproyecto de Ley de la Ciencia, que modifica la norma vigente, de 2011. A nuestro entender, la reforma adolece de serio...

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EL VUELO DE LOS ESCARABAJOS

16-05-2022 Hits:586 CIENCIA Director de Edición - avatar Director de Edición

Jack Tamisiea   Un coleóptero de tamaño milimétrico pone en cuestión nuestras ideas sobre la mecánica de vuelo de los insectos. Cuando hablamos del vuelo de los insectos, suele cumplirse que, cuanto más grande, mejor. Conforme disminuye la superficie alar, la fricción del aire sobrepasa la potencia de vuelo: por eso las libélulas planean, mientra...

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PARA CRECER, HAY QUE ARRIESGARSE A SALIR DE LA ZONA DE CONFORT

09-05-2022 Hits:615 CIENCIA Director de Edición - avatar Director de Edición

Christiane Gelitz   Lograr el crecimiento personal a menudo requiere experimentar situaciones incómodas. Si estas se buscan de manera activa, se favorece la motivación y la consecución de los objetivos. Sentir incomodidad puede advertirnos de situaciones peligrosas. Pero también puede suponer una buena señal. Con frecuencia, el malestar significa qu...

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LAS ÁREAS SOMBRÍAS DE LA LUNA

04-05-2022 Hits:521 CIENCIA Director de Edición - avatar Director de Edición

Connie Chang   Un algoritmo ilumina las oscuras regiones polares de nuestro satélite. Ciertas zonas cercanas a los polos de la Luna se hallan sumidas en una sombra perpetua y nunca reciben luz solar directa. Se ha sugerido que esas regiones permanentemente sombrías contienen abundantes reservas de hielo, que podrían revelar detalles sobre el sistema...

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¿QUÉ ES LA VIDA?

26-04-2022 Hits:704 CIENCIA Director de Edición - avatar Director de Edición

Conversando con Erwin Schrödinger   Definir la vida de modo satisfactorio ha sido durante mucho tiempo más una preocupación de los filósofos que de los científicos. No obstante existen científicos con interesantes inquietudes filosóficas. Uno de ellos es el académico Alexander Oparin quién en el libro El Origen y la Evolución de la Vida ha dado ...

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¿DORMIMOS PEOR LAS NOCHES DE LUNA LLENA?

19-04-2022 Hits:529 CIENCIA Director de Edición - avatar Director de Edición

Christian Cajochen   Después de una intensa jornada laboral, pensamos irnos a tomar algo a un bar cercano, el Luna Llena, en el puerto de Basilea. De forma espontánea, mis colegas y yo nos preguntamos si la luna llena influye en la calidad del sueño tanto como muchas personas piensan. Pensamos examinar de nuevo los datos que, en estudios anteriores, ha...

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EL CONSUMO MODERADO DE ALCOHOL TAMBIÉN REDUCE EL TAMAÑO DEL CEREBRO

11-04-2022 Hits:570 CIENCIA Director de Edición - avatar Director de Edición

Frank Schubert   Incluso beber alcohol de forma moderada se asocia con una reducción del volumen cerebral. El consumo moderado de alcohol, habitual entre muchas personas, favorece la reducción y el envejecimiento prematuro del cerebro. Esta atrofia cerebral ya se hace evidente en individuos que consumen una media de una o dos unidades de alcohol diaria...

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EXPLICAN EL CURIOSO COLOR ROSA DE UN LAGO AUSTRALIANO

29-03-2022 Hits:609 CIENCIA Director de Edición - avatar Director de Edición

Daniel Lingenhöhl   Los pigmentos de una serie de microorganismos halófilos tiñen de rosa las aguas del lago Hillier, en el suroeste de Australia. Middle Island, una isla de la costa occidental australiana, presume de una de las mayores maravillas naturales de Oceanía: el lago Hillier. Esta masa de agua, de 600 metros de longitud y hasta 250 de anchu...

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LAS PALOMAS MENSAJERAS RECUERDAN SUS RUTAS DURANTE AÑOS

22-03-2022 Hits:710 CIENCIA Director de Edición - avatar Director de Edición

Robin Donovan   Las palomas mensajeras combinan una precisa brújula interna con el recuerdo de los hitos del paisaje para trazar el camino de vuelta al palomar, aunque hayan transcurrido cuatro años desde la última vez que lo recorrieron, según un nuevo estudio.  Estudiar la retentiva en los animales plantea no pocos problemas; en este tipo de estud...

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LA CIENCIA QUE NOS ESPERA EN 2022

16-03-2022 Hits:607 CIENCIA Director de Edición - avatar Director de Edición

Davide Castelvecchi   Vacunas, misiones espaciales, grandes experimentos de física y compromisos ambientales, entre los temas científicos que marcarán el año entrante. Con 2022 recién comenzado, repasamos algunos de los principales eventos científicos previstos para este año, así como los temas más candentes en materia de investigación.    I...

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¿CUÁNTO CO2 PUEDEN RETIRAR LOS BOSQUES DE LA ATMÓSFERA?

09-03-2022 Hits:640 CIENCIA Director de Edición - avatar Director de Edición

César Terrer y  Félix Picazo   Los niveles elevados del gas estimulan el secuestro de carbono por las plantas, pero el mayor crecimiento vegetal menoscaba las reservas de carbono de los suelos. En síntesis Con frecuencia se supone que los ecosistemas forestales tienen un enorme potencial de mitigar el cambio climático, ya que las plantas retiran CO...

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ALBATROS DIVORCIADOS

01-03-2022 Hits:658 CIENCIA Director de Edición - avatar Director de Edición

Jack Tamisiea   La tasa de separaciones entre los albatros de ceja negra aumenta a medida que el océano se calienta. Pocos animales parecen más cariñosos que los albatros de ceja negra. Estas grandes aves marinas, cuyas cejas oscuras ensombrecen sus ojos como si llevaran rímel, son socialmente monógamas y a menudo se aparean de por vida. Sus «matri...

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CHARCOS EN MARTE

22-02-2022 Hits:711 CIENCIA Director de Edición - avatar Director de Edición

Lee Billings   El lugar de aterrizaje del vehículo explorador Curiosity podría no ser lo que parece. De todos los descubrimientos que ha realizado en Marte el vehículo explorador Curiosity, de la NASA, el más trascendental es que su lugar de aterrizaje, el cráter de Gale, albergó en su día un enorme y longevo lago. Ahora, sin embargo, un nuevo est...

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INTERNET COMO NEUROPRÓTESIS

15-02-2022 Hits:595 CIENCIA Director de Edición - avatar Director de Edición

Anton Benz   Cuando las personas buscan información en Internet, no distinguen con precisión entre los conocimientos almacenados en su propia memoria y los obtenidos a través de la Red. El acceso a la información ha cambiado radicalmente en los últimos decenios. Antes del triunfo de Internet, teníamos que acudir a la enciclopedia de la estantería ...

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EL PODER DE LA AGROECOLOGÍA

08-02-2022 Hits:583 CIENCIA Director de Edición - avatar Director de Edición

Raj Patel   Agricultores de todo el mundo cultivan y comparten alimentos siguiendo métodos que mejoran la nutrición, la calidad de vida y la biodiversidad. En síntesis La agroecología aplica la ecología y las ciencias sociales a la creación de sistemas alimentarios sostenibles que refuerzan la seguridad alimentaria, reportan más ingresos, mejoran...

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LA CONTAMINACIÓN QUÍMICA REBASA YA EL «LÍMITE PLANETARIO»

02-02-2022 Hits:594 CIENCIA Director de Edición - avatar Director de Edición

Lars Fischer   El ritmo con el que entran en el ambiente nuevas sustancias creadas por el hombre amenaza la habitabilidad del planeta. Esa es la conclusión a la que ha llegado un equipo de investigación dirigido por Linn Persson, del Instituto Ambiental de Estocolmo, en un artículo publicado en la revista Environmental Science & Technology. Su est...

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SONIDOS DE LÉMUR

24-01-2022 Hits:729 CIENCIA Director de Edición - avatar Director de Edición

Jack Tamisiea   El indri es el primer mamífero conocido que canta con ritmo, aparte del hombre. Los mamíferos profieren sonidos de todo tipo, pero sus voces raramente evocan musicalidad. ¿El culpable? La falta de ritmo: la secuencia temporal que organiza en un patrón repetible los sonidos y las pausas que los separan. El ser humano era hasta ahora el...

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25 AÑOS DE DESHIELO EN GROENLANDIA

18-01-2022 Hits:707 CIENCIA Director de Edición - avatar Director de Edición

Por Daniel Lingenhöhl   En 2021 la gran isla ártica volvió a perder hielo, una tendencia que se repite desde hace un cuarto de siglo y que podría conducir a una situación irreversible. El verano de 2021 comenzó bien para el casquete glaciar de Groenlandia: frío y con mucha nieve. Pero eso no hizo sino retrasar el periodo de deshielo, que acabó ll...

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TIGRES NEGROS ENDOGÁMICOS

11-01-2022 Hits:757 CIENCIA Director de Edición - avatar Director de Edición

Por Spoorthy Raman   Una pequeña población de los felinos dotada de una coloración peculiar muestra la evolución en acción. Las franjas del tigre no son inmutables, y en la reserva india de Similipal no escasean los ejemplos. El tigre negro, como se lo denomina, una variante mutante que luce franjas más anchas y superpuestas, era una rareza incluso...

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UNA ESPECIE INVASORA PROVOCA ESTRAGOS EN LA HERPETOFAUNA ENDÉMICA DE GRAN CANARIA

04-01-2022 Hits:674 CIENCIA Director de Edición - avatar Director de Edición

La serpiente real de California, introducida en la isla hace más de dos decenios, está reduciendo drásticamente las poblaciones de los reptiles autóctonos. Dos de los tres reptiles autóctonos de Gran Canaria están a punto de desaparecer de algunas zonas de la isla, devorados por una especie de serpiente invasora importada originalmente como mascota, s...

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EL SECUESTRO DE CARBONO EN LOS SISTEMAS AGROFORESTALES

06-12-2021 Hits:705 CIENCIA Director de Edición - avatar Director de Edición

Alyssa Findlay   Se demuestra su mayor capacidad de fijar en el suelo el carbono atmosférico y de mitigar el cambio climático, en comparación con los sistema agrícolas convencionales. Las intervenciones en la naturaleza, como la plantación de árboles, han ido ganando popularidad como posibles estrategias para la mitigación del cambio climático. S...

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APRENDIENDO DE LOS COMETAS A PARTIR DEL ESTUDIO DE LOS ENJAMBRES METEÓRICOS

30-11-2021 Hits:1040 CIENCIA Director de Edición - avatar Director de Edición

Josep M. Trigo-Rodríguez   Los resultados de misiones espaciales y la evidencia meteórica apunta a que los cometas son objetos formados en regiones remotas, cuyas partículas son fuente constante de compuestos volátiles a la Tierra. INTRODUCCIÓN Las misiones espaciales que hasta ahora han visitado varios cometas han permitido evidenciar que son obje...

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¿CUÁNDO SON MÁS ÚTILES LAS MASCARILLAS? LOS CASOS DE COVID-19 OFRECEN PISTAS

23-11-2021 Hits:2335 CIENCIA Director de Edición - avatar Director de Edición

Ariana Remmel   Un análisis de cientos de casos de COVID-19 indica que las mascarillas son más protectoras en circunstancias específicas, como la exposición a una persona con COVID-19 durante más de tres horas o en espacios cerrados. El estudio muestra que varias de las medidas que se conocen en conjunto como intervenciones no farmacéuticas, como e...

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UN PLAN PARA SALVAR A LOS PUMAS

16-11-2021 Hits:797 CIENCIA Director de Edición - avatar Director de Edición

Craig Pittman   EN SÍNTESIS La endogamia de los pumas en algunas regiones es tal que están empezando a mostrar anomalías genéticas. En California, un ambicioso plan para construir el mayor puente del mundo para la fauna silvestre podría salvarlos. Solo hace tres siglos los pumas vagaban a sus anchas por toda América. Hoy sus poblaciones son mucho ...

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OBJETIVO: PREVENIR LA REINCIDENCIA DELICTIVA EN LOS JÓVENES

08-11-2021 Hits:752 CIENCIA Director de Edición - avatar Director de Edición

Christiane Gelitz   Un método orientado a la relación contribuye a eliminar los prejuicios hacia los alumnos que han cometido un delito y, de esta manera, favorecer su reintegración en la escuela. Los jóvenes que han cometido un delito suelen sufrir el peso del estigma. Con frecuencia, en el entorno escolar son vistos como alborotadores o «un caso p...

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LA SORPRENDENTE COMPLEJIDAD DE LA CERVEZA

02-11-2021 Hits:757 CIENCIA Director de Edición - avatar Director de Edición

Maddie Bender   Un nuevo análisis revela los miles de compuestos presentes en esta bebida. Teniendo en cuenta sus 13.000 años de historia, podríamos pensar que ya lo sabemos todo sobre la cerveza. Sin embargo, un estudio reciente ha examinado con un detalle sin precedentes la composición de esta burbujeante bebida y ha identificado una nueva medida p...

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LA NUEVA FRONTERA FINAL

26-10-2021 Hits:738 CIENCIA Director de Edición - avatar Director de Edición

Katie Peek   Los vuelos espaciales tripulados se diversifican. El envío de personas al espacio está entrando en una nueva era. Tras el programa lunar Apolo, los transbordadores espaciales estadounidenses y las naves rusas Soyuz quedaron como las únicas opciones para llevar astronautas a las órbitas bajas —donde aguardaban estaciones espaciales como...

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ESCUCHAR A LAS BALLENAS

19-10-2021 Hits:761 CIENCIA Director de Edición - avatar Director de Edición

Sam Jones   Una nueva técnica para localizar cetáceos podría contribuir a su supervivencia. Quedan menos de 400 ballenas francas glaciales en libertad, y menos de 100 son hembras en edad reproductora. Las mayores amenazas para su supervivencia son los choques contra embarcaciones y los enredos en artes de pesca. Pero proteger estas ballenas desviando ...

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POR QUÉ ALGUNOS NIÑOS SUPERDOTADOS SACAN MALAS NOTAS

12-10-2021 Hits:798 CIENCIA Director de Edición - avatar Director de Edición

Jan Dönges   El aburrimiento y la falta de desafíos suelen considerarse las razones principales por las que los alumnos con un cociente de inteligencia elevado obtienen bajas calificaciones. Un estudio exhaustivo revela otros motivos. Sobre todo cuando llegan a secundaria, algunos niños con un cociente de inteligencia (CI) muy por encima de la media e...

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HUELLAS EN NUEVO MÉXICO PODRÍAN SER LOS RASTROS MÁS ANTIGUOS DE HUMANOS EN LAS AMÉRICAS

05-10-2021 Hits:735 CIENCIA Director de Edición - avatar Director de Edición

Ewen Callaway   Estiman que las huellas de niños halladas tienen 22.500 años. Ello sitúa el establecimiento de humanos en América del Norte miles de años antes de lo que se pensaba. El Parque Nacional White Sands, en el sur de Nuevo México, es conocido por sus dunas de color tiza que se extienden por cientos de kilómetros cuadrados. Pero en el apo...

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¿REVELA LA VOZ LA EDAD DE UNA PERSONA?

28-09-2021 Hits:784 CIENCIA Director de Edición - avatar Director de Edición

Por Daniel Bürkle   La primera impresión puede proporcionarnos mucha información sobre un congénere: su sexo, origen y, eventualmente, incluso su carácter. Además, el cabello, la postura corporal y el cutis nos aportan pistas sobre su edad. Ahora bien, ¿es posible que aparte de las canas y las arrugas de expresión existan otras características qu...

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EL COSMOS DESDE LA CARA OCULTA DE LA LUNA

21-09-2021 Hits:785 CIENCIA Director de Edición - avatar Director de Edición

Anil Ananthaswamy   Una generación de radiotelescopios lunares aspira a revelar cómo era el universo antes de que nacieran las primeras estrellas. En síntesis La «edad oscura» del universo fue la época que medió entre la emisión del fondo cósmico de microondas y el nacimiento de las primeras estrellas. En ella, el universo estuvo poblado de gra...

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EL OCÉANO DE EUROPA PODRÍA ALBERGAR VOLCANES

14-09-2021 Hits:748 CIENCIA Director de Edición - avatar Director de Edición

Lars Fischer Un trabajo argumenta que las fuerzas de marea ejercidas por Júpiter podrían haber calentado el interior del satélite hasta el punto de inducir actividad volcánica, un requisito considerado esencial para la existencia de vida. El interior de Europa, la luna de Júpiter, probablemente haya sido lo bastante cálido para albergar volcanes subm...

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